Sé un Detective de Comportamiento

Este post fue escrito con Jessica Minahan y originalmente apareció en la Harvard Education Letter .

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Alrededor del 10 por ciento de la población escolar, o de 9 a 13 millones de niños, tiene problemas de salud mental. En un aula típica de 20, es muy probable que uno o dos estudiantes estén lidiando con estresores psicosociales serios relacionados con la pobreza, la violencia doméstica, el abuso y la negligencia, o un trastorno psiquiátrico. También hay una creciente evidencia de que la cantidad de niños que sufren los efectos del trauma y aquellos con deficiencias sociales relacionadas con el autismo también está en aumento.

Estos niños representan a los estudiantes más desafiantes en nuestros salones de hoy. Sus problemas de salud mental les dificultan regular sus emociones y enfocarse en el aprendizaje. Pueden ser inflexibles y tener arrebatos sin razón aparente, interrumpiendo diariamente la rutina de la clase. Pueden desvincularse socialmente o ser pegajosos, somnolientos o irritables. Pueden desafiar al personal de la escuela repetidamente y discutir incesantemente. A veces, aunque con menor frecuencia, hacen gestos sexuales y exhiben otras formas de comportamiento sexual inapropiado. Son los estudiantes que mantienen a los administradores despiertos por la noche, a los que los maestros temen e incluso temen tener en sus clases. Muchas de sus historias son desgarradoras.

Por lo tanto, puede no ser sorprendente que los estudiantes con problemas emocionales y de comportamiento tengan un rendimiento muy bajo tanto académica como conductualmente en nuestras escuelas. Un estudio reciente descubrió que estos estudiantes no progresaron significativamente en lectura, matemáticas o comportamiento en el transcurso de un año escolar, ya sea que estuvieran en un aula de educación especial o de inclusión total. De los estudiantes con trastornos emocionales y del comportamiento, el 48 por ciento abandonó los grados 9-12 en comparación con el 30 por ciento de todos los estudiantes con discapacidades y el 24 por ciento de todos los estudiantes de secundaria. Después de la escuela secundaria, solo el 30 por ciento de estos estudiantes estaban empleados y, lo que es peor, el 58 por ciento había sido arrestado.

A pesar de estas desalentadoras estadísticas, creemos que los educadores, y los maestros de escuela primaria, en particular, pueden aprender cómo cambiar estos resultados para los estudiantes exigentes. Los maestros a menudo reciben una capacitación mínima en temas de salud mental infantil o adolescente o sobre cómo desarrollar intervenciones que pueden ayudar a reducir los incidentes de conducta y aumentar el acceso al plan de estudios. Si los maestros son apoyados para establecer salones de clase para promover el éxito, estos estudiantes (y otros estudiantes desafiantes que tienen comportamientos similares pero que no tienen planes de educación individualizados o IEP) pueden mejorar su desempeño en la escuela y en la vida.

Hace casi una década, nosotros, un psiquiatra infantil y un analista del comportamiento, comenzamos a trabajar juntos para ayudar al personal del distrito a trabajar con sus estudiantes más desafiantes. Con los años, hemos refinado nuestro enfoque, que combina una comprensión de lo que impulsa el comportamiento humano con un marco simple pero sistémico centrado en los estudiantes con comportamiento de ansiedad o de oposición, retraído o sexualizado.

Con este enfoque -y las intervenciones prácticas que se implementan fácilmente en un aula ocupada con múltiples demandas- hemos visto a muchos estudiantes que se desanimaron y consideraron que las causas perdidas cambian y prosperan en el aula. En el camino, hemos aprendido algunas lecciones clave sobre cómo los educadores pueden aprender a trabajar de forma más productiva con estos estudiantes.

Comprender el comportamiento

El primer paso para trabajar con estudiantes desafiantes es comprender algunos conceptos clave sobre el comportamiento. Aprender a ver todo el comportamiento como una forma de comunicación, por ejemplo, es un principio clave que ayuda cuando los maestros se sienten frustrados o confundidos por la forma en que los estudiantes están actuando. Aunque el comportamiento de los estudiantes puede parecer extraño o perturbador, sus acciones tienen un propósito y son sus intentos de resolver un problema. Es fundamental dar un paso atrás y tratar de descifrar qué es lo que el alumno está tratando de comunicar y cuál es la función (o intención) del comportamiento. En lugar de preguntar: "¿De dónde vino eso?", Pregunte: "¿Qué está comunicando el alumno?"

Por ejemplo, un niño que empuja a otro estudiante fuera de la computadora puede que realmente no quiera un turno en la computadora. Aunque pueda parecer contradictorio, el acto de empujar también podría ser un intento incómodo de un estudiante de hacer un amigo. Con la práctica, los maestros pueden aprender a detenerse y "escuchar" el mensaje que transmite la conducta del alumno. En lugar de asumir que conocen la razón de un comportamiento, los maestros pueden hacer preguntas críticas y, al investigarlas, comienzan a romper el código de conducta e intervenir de maneras más productivas. Nuestra perspectiva es que todos los maestros que desean ser detectives de comportamiento pueden aprender a identificar por qué los estudiantes desafiantes se comportan de cierta manera, qué factores escolares contribuyen al comportamiento y qué estrategias conducirán a un comportamiento más apropiado y constructivo para la escuela y la vida.

También aprendimos que, aunque la asistencia de especialistas es óptima para complementar los enfoques de los docentes, no siempre está disponible para los educadores debido al presupuesto y otras limitaciones. El personal de la escuela puede aprender a trabajar productivamente con estudiantes desafiantes sin esperar un diagnóstico de un especialista o el diseño de un IEP. Los educadores, educadores especiales y otros miembros del personal pueden aprender a documentar los patrones de comportamiento y centrarse en lo que sucedió antes de un incidente y coordinar la respuesta del personal para formular una hipótesis sobre la función que cumple el comportamiento inapropiado del alumno.

El problema con el castigo

Con el tiempo, hemos descubierto que una de las formas más poderosas de ayudar a los docentes es mostrarles cómo cambiar sus propias acciones puede ayudar a los estudiantes a orientarse hacia el cambio de comportamiento. Los castigos que son comunes en las escuelas, por ejemplo, a menudo resultan contraproducentes para los estudiantes desafiantes. Prácticas como dar una conferencia a un alumno, llamar el nombre de un alumno o enviar a un alumno a la oficina para hablar con el director proporcionan una atención negativa: el enfoque equivocado para los estudiantes que lo buscan. Los estudiantes con déficits sociales o aquellos con baja autoestima derivada de abuso o negligencia, por ejemplo, a menudo buscan atención negativa porque no pueden "leer" formas más sutiles de retroalimentación del maestro, como fruncir el ceño (en el primer caso), o pueden en realidad estar más cómodo con la atención negativa que positiva (en el segundo).

Hacer que la atención positiva sea más predecible en el aula puede ayudar a romper el ciclo de conductas negativas de búsqueda de atención. Poner tiempo uno a uno en el horario visual personal del alumno (incluso si son solo un par de minutos para leer la página favorita de un alumno en un libro) o configurar un temporizador durante 10 minutos y decirle al alumno cuándo volverá son simplemente dos estrategias que pueden ayudar.

Comportamientos y habilidades de reemplazo

También es útil para los maestros comprender que los estudiantes con problemas realmente quieren comportarse, pero necesitan que se les enseñen explícitamente estrategias de afrontamiento y otras habilidades de las que carecen. Cuando los estudiantes actúan de manera inapropiada, es el trabajo de los maestros enseñarles un comportamiento de reemplazo adecuado como primer paso para desarrollar las habilidades necesarias para comportarse adecuadamente.

Por ejemplo, en lugar de rehusarse irrespetuosamente a leer en voz alta durante el grupo de lectura, un alumno puede aprender a pedir leer en voz baja o sostener una tarjeta que dice "Paso". Enseñar a los niños a pedir descansos, en lugar de golpearlos con los puños. escritorio, cuando notan que se están poniendo ansiosos o frustrados es otra habilidad crítica. Las hojas de trabajo o las aplicaciones de autocontrol para dispositivos móviles pueden ayudar a los estudiantes a concentrarse en la tarea. También es útil enseñarles a los alumnos habilidades similares para calmarse a sí mismos e incluso crear una "caja de calma" con mantas y otros artículos que los alumnos puedan pedir cuando sea necesario.

Los maestros también necesitan saber que para tener éxito, cualquier estrategia o intervención de reemplazo debe diseñarse para abordar la función o la intención del comportamiento (como los comportamientos de búsqueda de atención) y no puede ser demasiado difícil de dominar para el estudiante. Los profesores pueden creer que los estudiantes son más capaces de lo que realmente son en un momento dado y piensan: "No sé por qué se está volteando mientras toca la grabadora. No le molestaba el ruido de ayer. "Los estudiantes con antecedentes de trauma, impulsividad, comportamiento oposicionista o inflexible, depresión o ansiedad pueden fluctuar en el rendimiento y la capacidad de acuerdo con su estado interno. Aprender nuevas estrategias para ayudar a estos estudiantes lleva mucho tiempo y requiere paciencia, especialmente al principio, pero es probable que tome menos tiempo de lo que ya se ha gastado al redirigir o atender a un estudiante con trastornos crónicos.

Evitando Burnout

Los maestros que trabajan con estudiantes desafiantes necesitan el apoyo de los administradores y otros en la escuela. Es muy estresante tener un alumno en clase que constantemente perturba. Para realizar la inversión necesaria, el docente necesita un apoyo sustancial de parte de los administradores para evitar la frustración y el agotamiento y para obtener la energía necesaria para proporcionar intervenciones efectivas. Cuando los administradores delegan algunas de las responsabilidades del maestro a otras personas en el edificio, el maestro puede dedicar más tiempo a buscar soluciones.

Reunirse regularmente con los consultores (por ejemplo, educadores especiales, profesionales de la salud mental y analistas del comportamiento) puede ser esencial para diseñar la evolución del alumno, pero también requiere tiempo de preparación del profesor. Si es posible, el administrador puede organizar la cobertura para que el maestro pueda reunirse con los consultores en horarios que no sean el almuerzo y la preparación. El personal de apoyo puede instruir a grupos pequeños de niños mientras el maestro trabaja con el alumno con desafíos de conducta. Y dado que generalmente hay tantas personas involucradas con un estudiante con dificultades, es fundamental delinear un plan de coordinación claro. Puede ser útil, como equipo, hacer una lista de responsabilidades e indicar quién es responsable de qué.

A menudo nos preguntan si hay esperanza para los estudiantes que muestran un comportamiento consistentemente difícil. A esto decimos: ¡Sí! El cambio de comportamiento puede ser rápido, o puede ser gradual y tomar tiempo. Para algunos estudiantes, cuando las intervenciones se corresponden bien con la función del comportamiento inapropiado del alumno y enseñan habilidades subdesarrolladas, el alumno puede mostrar cambios rápidamente. Pero el comportamiento no cambiará mucho si continúa reforzado por las respuestas de los docentes. Mientras más intensamente se le enseñen al alumno las habilidades subdesarrolladas, y cuanto más se modifique el entorno para fomentar un comportamiento apropiado, más rápidamente cambiará la conducta del alumno.

Los estudiantes con comportamientos desafiantes pueden aprender a respirar en un momento de pánico, decir "Estoy frustrado" en lugar de gritar, sofocar un comentario sexualmente inapropiado y comenzar a pensar positivamente sobre ellos mismos. Es nuestra responsabilidad como educadores llegar a estos estudiantes y proporcionarles el apoyo y la oportunidad que necesitan para aprender y lograr con éxito.

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