"Sé que no se siente bien, pero todos los demás lo están haciendo"

"Sé que no se siente bien, pero todos los demás lo están haciendo". Estas fueron las palabras que dije con demasiada frecuencia hace unos años cuando era un padre nuevo. Parecía ser la única respuesta que pude reunir cuando un abuelo bien intencionado o amigo (sin hijos) comentó sobre lo ocupados que estábamos como familia debido a todas las actividades de mis hijos.

No dije estas palabras con orgullo. Los dije con una punzada de culpa por la agitada vida que había creado para mi familia. Una vida con "actividades" con las que no tuve nada que ver de niño. Como quinto hijo de padres inmigrantes, nunca estuve en una sola actividad estructurada, nunca. Mis padres no tenían el tiempo, el dinero o la voluntad para inscribirme en nada y me encontré a mí mismo diciendo lo que a muchos de los padres de hoy les gusta decir cuando ven cómo se ha transformado la infancia; "Salí bien". Sin embargo, mi punzada de culpa cambiaría al miedo y la ansiedad cuando alguien respondiera con un "sí, pero el mundo es más competitivo ahora". Afortunadamente, lo que no cambió, lo que me hizo absolutamente miserable por dentro , era una sensación persistente de que estaba perjudicando a mis hijos más que ayudándolos.

Aunque la intuición de mis padres me decía que les permitiera a mis hijos jugar más, el miedo a que mis hijos se "atrasen" me hizo inscribirlos en todo tipo de actividades estructuradas. Afortunadamente, era mi conocimiento como investigador de automotivación, mi experiencia como médico que trabajó con niños sobreestimados, ansiosos y deprimidos durante más de 12 años, y un maestro de estudiantes universitarios milenarios que a menudo carecen de empatía social. habilidades, creatividad y pensamiento crítico que finalmente me hicieron actuar.

Sam era un estudiante universitario de primer año cuando me lo recomendaron. Tomaba inglés y música y se había cortado los brazos con la proa del violín. Me dijo que no era un intento de suicidio sino una protesta contra su infancia. Sam me dijo que cuando era niño, era un estudiante sobresaliente en lo académico y en la música ya que pasaba mucho tiempo en esas actividades. Sin embargo, después de que Sam alcanzó un cierto nivel de habilidad técnica, comenzó a quedarse atrás. Alrededor del 11 ° grado, el énfasis se volvió más en la comprensión de lectura, escritura creativa, composición musical y proyectos grupales y, por lo tanto, Sam apenas logró ingresar a la universidad. Una vez en la universidad, las cosas empeoraron y Sam me confesó que cortó sus brazos después de que lo atraparon haciendo trampa en un ensayo en inglés que simplemente no podía "resolver por sí mismo".

La historia de Sam no es única. Lo he visto innumerables veces Un niño altamente instruido que se desempeña bien con tareas lineales y técnicas que comienza a desentrañarse cuando las tareas se vuelven más complejas, creativas u orientadas a grupos. Un estudio de 2014 que fue publicado en el Journal Frontiers of Psychology, mostró la relación entre el tiempo que los niños pasan en actividades menos estructuradas y estructuradas y el desarrollo de habilidades vitales que se vuelven cada vez más importantes en nuestro mundo del siglo XXI. Los científicos llaman a estas habilidades funcionamiento ejecutivo autodirigido y, como afirmó el autor principal del estudio, estas habilidades "les ayudan (a los niños) en todo tipo de formas a lo largo de su vida cotidiana, desde cambiar de manera flexible entre diferentes actividades en lugar de atascarse en una sola cosa. evitando gritar cuando están enojados, demorar la gratificación. La función ejecutiva durante la infancia también predice resultados importantes, como rendimiento académico, salud, riqueza y criminalidad, años e incluso décadas después ". Los resultados del estudio concluyeron que los niños que pasaron más tiempo en actividades estructuradas tenían menos funciones ejecutivas autodirigidas y los que gastaron más tiempo en actividades de flujo libre y abiertas tuvo un mayor funcionamiento ejecutivo autodirigido.

Las habilidades identificadas del siglo XXI son creatividad, comunicación, pensamiento crítico y colaboración. Al no dejar tiempo ni espacio para la prueba y el error, los errores y simplemente resolver las cosas, la sobreinstrucción se interpone en el camino de todas estas habilidades. Por supuesto, cierto nivel de estructura es bueno para los niños, pero con el ciclo interminable de actividades estructuradas que se han apoderado de la niñez moderna, las vidas de nuestros hijos han perdido el equilibrio, dejándolos con la incapacidad de pensar, para ellos mismos, en su pies y fuera de la caja.

Irónicamente, los padres bienintencionados de hoy en día, que están sobre-programando y sobre-instruyendo por miedo a la competencia, están seriamente subpreparando a los niños para nuestro mundo moderno rápidamente cambiante que demanda habilidades cognitivas complejas que no pueden externalizarse o automatizarse. Los días de premios y promociones para aquellos que conocen la respuesta correcta están desapareciendo rápidamente (tenemos a Google para eso). Estamos en la era de la conceptualización, donde aquellos que hacen las preguntas correctas, encuentran la respuesta correcta y pueden aplicar el conocimiento dentro de diversos grupos y entornos tendrán éxito. Quienes puedan descubrir, comunicarse, innovar y conectarse florecerán.

A veces les digo a mis pacientes que nuestra intuición es a menudo la fuente de nuestra infelicidad. La intuición es la sabiduría que nos ha dado la naturaleza y cuando nos oponemos, nos sentimos intranquilos por dentro. Fue en esos momentos cuando dije "Sé que no se siente bien, pero todos los demás lo están haciendo", fue cuando fui en contra de mi intuición paterna. La intuición de mis padres quería que les permitiera a mis hijos jugar con más libertad. Pude ver que estaban iluminados desde el interior con alegría cuando jugaban. Como psiquiatra, sabía que la alegría provenía de poderosos neuroquímicos que recompensaban a mis hijos por la actividad esencial de jugar libremente. Se ha demostrado que el juego libre estimula el área del cerebro responsable de la resolución de problemas, el pensamiento estratégico, la regulación emocional y el retraso de la gratificación. El juego libre y no estructurado siempre ha sido la actividad más importante de la infancia, lo que lleva al desarrollo de habilidades cognitivas, sociales y emocionales vitales. Mi intuición era correcta, solo tenía que escucharla.

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