Sí, ¡el cerebro realmente está dañado cuando tiene una conmoción cerebral!

Estaba interesado en leer en el sitio Smithsonian.com publicado el 20 de noviembre, un artículo titulado "Cuatro meses después de una conmoción cerebral, su cerebro todavía se ve diferente que antes". Utilizando una técnica de imagen sofisticada llamada MRI de difusión, los investigadores de la Universidad de New México encontró que las personas que sufrieron una conmoción cerebral leve y síntomas típicos después de la conmoción cerebral aún mostraban anomalías cerebrales muy sutiles en los lóbulos frontales cuatro meses después. Es probable que estos cambios sean un signo de los procesos de curación en curso en la corteza en lugar de un signo de daño cerebral permanente. Cuatro meses después de las conmociones cerebrales, los individuos en el estudio ya no sufrían ningún síntoma cognitivo o de comportamiento. El mensaje para llevar a casa es que una leve lesión en la cabeza que da lugar a una conmoción cerebral leve, al menos temporalmente, daña el cerebro y que los síntomas conductuales y cognitivos que causa este daño se resuelven antes de que el daño cerebral haya cicatrizado por completo.

Dorothy Gronwall

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La neuropsicóloga Dorothy Gronwall y su colega investigador, el neurocirujano Philip Wrightson, publicaron numerosos artículos de investigación en la década de 1970 a 1990 mostrando que las conmociones cerebrales después de lesiones leves cerradas no solo a menudo daban lugar a un conjunto de síntomas (fatiga, falta de atención, irritabilidad, baja tolerancia ruido y alcohol, disminución de la capacidad de procesar información), pero si se sufrieran más conmociones cerebrales, podría haber un efecto acumulativo. Por ejemplo, su artículo en Lancet (Lancet 2 : 995-997, 1975) informó que los adultos jóvenes que sufrieron dos lesiones leves en la cabeza tuvieron puntajes más bajos en una prueba de tasa de procesamiento de la información y tardaron más en recuperarse que un grupo de comparación que había sostenido solo una lesión leve en la cabeza. Este efecto acumulativo de las conmociones cerebrales es una gran preocupación en el campo de deportes. Esto podría resultar en, por ejemplo, un jugador de fútbol con conmoción cerebral y sin consecuencias negativas aparentes que vuelvan a jugar demasiado pronto y sufran una nueva conmoción cerebral, y muchas conmociones cerebrales durante una temporada, hasta que de repente una de esas conmociones cerebrales produjo síntomas muy significativos. serio de lo que se esperaría de un pequeño golpe en la cabeza.

Conocí al Dr. Gronwall y al Dr. Wrightson muy bien (de hecho, el Dr. Gronwall era mi supervisor de doctorado), y observé sus enormes esfuerzos durante décadas para convencer a la comunidad médica y a los cuerpos deportivos sobre los peligros de ignorar las conmociones cerebrales. Los mundos neurocientífico y clínico se dividieron en aquellos que tomaron su investigación en serio y aquellos que se burlaron de ella, diciendo que el síndrome post-conmoción cerebral era una construcción psicológica en el mejor de los casos y una excusa para fingir en el peor. Los críticos creían que las personas que habían sufrido una conmoción cerebral y que meses después todavía no podían regresar al trabajo o la escuela debían estar psicológicamente perturbadas o simuladas, ya que sus cerebros claramente no podían haber sido dañados en la medida en que todavía podían tener síntomas tantos meses luego. Gronwall y Wrightson no estaban en desacuerdo con que podría haber un componente psicológico en el síndrome post-conmoción cerebral si se prolongaba durante mucho tiempo, como era posible si la persona no recibía la rehabilitación adecuada al principio de la pieza, pero continuaron encontrar evidencia de su extensa investigación que el cerebro puede ser dañado físicamente incluso por un pequeño golpe en la cabeza.

Esta controversia sobre el síndrome post-conmoción cerebral ha continuado desde entonces, y cualquiera que sea la cantidad de investigación que se muestre, no cabe duda de que seguirán existiendo islas de personas, tanto en el campo médico como en el campo deportivo, que siguen siendo ciegos a la evidencia. Tal vez esto es el resultado de las ganancias lucrativas que pueden perder si sus jugadores son sacados del campo o fuera del ring de boxeo cada vez que caen aturdidos, o tal vez simplemente no creen en la investigación (o nunca se han molestado en leer eso).

Lo triste es que la rehabilitación para un síndrome post-conmoción cerebral es a menudo tan simple: descansar y descansar un poco más, y regresar al trabajo o a la escuela gradualmente una vez que los síntomas se hayan resuelto o reducido sustancialmente. Obviamente, regresar demasiado pronto a un deporte u ocupación donde es probable que le golpeen la cabeza es una tontería. Para la persona afectada, saber que sus sentimientos de incomodidad, fatiga, mala memoria e irritabilidad tiene una causa física suele ser tranquilizador, especialmente si también se dan cuenta de que ser paciente y descansar probablemente sea todo lo que se necesita para devolverlos a salud completa. Por supuesto, si sufren múltiples conmociones cerebrales mientras juegan en un deporte en particular, entonces deben pensar cuidadosamente sobre qué es más importante: su cerebro o su deporte. Un 'no-brainer' uno pensaría.

El Dr. Gronwall y el Dr. Wrightson ya no están con nosotros, pero recuerdo mi larga y desinteresada lucha por hacer una diferencia en esta área, lo que me estimuló a pasar esta nueva investigación. Les agradaría saber que los investigadores aún están activos en esta área, y sin duda girarán los ojos un poco ante el titular "alarmante" de que una leve lesión en la cabeza puede dañar físicamente el cerebro, ¡y puede llevar meses curar!

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