Rápido, feliz e impulsivo II: Speed ​​te hace impulsivo

Las tarjetas de crédito están en las noticias últimamente. La deuda del consumidor es alta y muchas personas se han visto obligadas a declararse en bancarrota personal para escapar de los préstamos con tarjeta de crédito de alto interés. Los legisladores están trabajando para ajustar las reglas sobre las tarjetas de crédito para proteger a las personas de ellos mismos.

Hay muchas razones por las cuales las personas acumulan deuda del consumidor, por supuesto. Pero mientras leía otra historia sobre las regulaciones propuestas sobre las tarjetas de crédito, comencé a pensar sobre el papel de la impulsividad en el gasto de los consumidores y cómo las tarjetas de crédito pueden ayudar a alimentar ese proceso.

En la última publicación, me centré en la relación entre la velocidad del pensamiento y la felicidad. ¿Pero qué influencia tiene este pensamiento rápido sobre el comportamiento que resulta de pensar rápido?

Los estudios de toma de decisiones a menudo usan tareas de bandido N-brazo para estudiar la elección. He mencionado estas tareas antes en este blog. En un estudio de bandidos de N-brazo , hay cuatro opciones (como brazos en una máquina tragamonedas). Cada opción está asociada con un pago promedio, y los pagos de cada una de las opciones varían con el tiempo. Al principio, debes explorar todas las opciones para saber cuál es la mejor. Después de eso, puede decidir enfocarse en la opción que actualmente le ofrece la mejor recompensa (explotar esa opción) o seleccionar una opción que haya dado resultados peores en el pasado (para explorar el entorno).

En este tipo de estudio, cuando las personas piensan despacio o se ven obligadas a tomar decisiones a un ritmo lento, tienden a centrarse en la opción que actualmente ofrece las mejores opciones. Cuando piensan rápido o tienen que responder rápidamente, es mucho más probable que elijan una opción que actualmente está dando un resultado peor, tal vez con la esperanza de que la opción mejore. Es decir, el pensamiento rápido aumenta las posibilidades de que alguien se vea afectado por factores distintos a la selección de la acción que probablemente sea más valiosa a largo plazo. Esa es la característica distintiva de la impulsividad.

Las tarjetas de crédito facilitan que las personas piensen y actúen rápidamente en la configuración de compra. Con una tarjeta de crédito, puede crear compras con un solo clic en sitios web. Puede marcar el número 800 en un comercial informal y ser el orgulloso propietario de un ShamWow !, Snuggie o el último dispositivo Ronco. Otros métodos de pago requieren más trabajo. Usar efectivo significa tener que ir al banco y tener efectivo a mano. Escribir un cheque es un esfuerzo, y muchas tiendas requieren un elaborado proceso de validación para cada cheque que se escribe. Ambos métodos ralentizan las compras.

Finalmente, para volver a conectar con la publicación anterior, pensar y actuar rápido tiende a elevar el estado de ánimo. Por lo tanto, está reforzado para compras rápidas sintiéndose bien mientras lo hace. Eso hace que sea más fácil continuar haciendo compras con tarjetas de crédito que no son de su interés a largo plazo. En última instancia, su estado de ánimo no será tan positivo cuando tenga elevados saldos de tarjetas de crédito.

Entonces, aunque el pensamiento rápido puede hacerte feliz en el momento, a veces vale la pena sacrificar un poco de felicidad en el presente por un futuro más relajado. Cuando tenga una tarjeta de crédito en la mano, reduzca la velocidad, cuente hasta 10 y piense un poco más despacio antes de realizar la próxima compra.

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