Rompiendo con los medicamentos de uno

Yann Kebbi, New York Times
Fuente: Yann Kebbi, New York Times

"Casi no estoy medicado", la novelista Diana Spechler vitoreó en el New York Times a principios de este año, en una serie de publicaciones cándidas y bellamente escritas tituladas "Going Off". "Cada mañana, tomo solo 100 miligramos de bupropion. A la hora de acostarme, tomo un cuarto de miligramo de lorazepam. Eliminé la trazodona ".

The Times ha cubierto durante mucho tiempo la complejidad de la ansiedad y la depresión desde la perspectiva de quienes la padecen. Lo que fue diferente acerca de "Going Off", la serie de Spechler (que se extendió desde febrero hasta esta semana), se enfoca casi por completo en los desafíos de terminar con la medicación psiquiátrica, como decía el periódico, "tanto de las drogas como de la retirada en su búsqueda de una vida sin drogas. "La serie se parecería a una versión de alto perfil del tipo de encuentro con medicamentos documentados, por ejemplo, por PLoS One Database Searching o, incluso más inmediato, RxISK de David Healy : Making Medicines Safer para nosotros Todas.

La serie de The Times me impresionó por varias razones, sobre todo por su enfoque claro en el síndrome de abstinencia como un fenómeno médico en sí mismo. Las consecuencias de ese énfasis no deben subestimarse. Cuando, allá por 2007, terminé de investigar un capítulo sobre "Síndrome de rebote: cuando los tratamientos farmacológicos fracasan" para mi libro Timidez: Cómo el comportamiento normal se volvió una enfermedad, era común que los psiquiatras y los médicos generales descartaran el síndrome de abstinencia o descontinuación de los medicamentos , en general, la recurrencia de la condición diagnosticada. Aunque los estudios de "embotamiento emocional" de los antidepresivos ISRS habían comenzado a filtrarse en las revistas psiquiátricas, la dificultad de colocar dichos artículos en revistas de alto nivel surgió de la complejidad de los estudios de financiación que podrían sacar conclusiones negativas sobre los productos de un patrocinador farmacéutico. Era mucho más común afirmar en el momento en que la forma original de ansiedad o depresión había regresado, incluso se había intensificado, que era hora, por consiguiente, de aumentar la dosis o pasar por otra marca. Que un periódico importante encargaría y publicaría una serie sobre el síndrome de abstinencia médica era, en ese momento, impensable.

Otra consecuencia del énfasis de Spechler en terminar con la medicación como un objetivo en sí mismo: el problema por resolver -el enfoque sin complejos de su escritura- son los efectos secundarios de las drogas mismas; la ansiedad originaria tiende a perder importancia. "Me preocupan los efectos a largo plazo de estos medicamentos", escribe, "que todavía son relativamente nuevos para los consumidores". Me preocupa Big Pharma. Se me encoge el estómago cuando leo sobre estudios encubiertos y los efectos secundarios más desagradables de los mismos medicamentos que las compañías farmacéuticas venden a los psiquiatras, incluso a los psiquiatras pediátricos. Siento una gran incomodidad con el reloj Celexa de mi médico ".

Le aconsejan ver a un psiquiatra, que posteriormente "me dijo que con la medicación, nuestro objetivo sería lograr mi estado de ánimo lo más cerca posible del 100 por ciento, con una ansiedad lo más cercana posible al 0 por ciento". "He estado tomando medicamentos unas pocas veces antes ", explica Spechler," pero siempre había renunciado porque no estaba funcionando o no podía escribir, así que no tenía prisa por volver a él ". A la luz de esta experiencia lejana de la estelar, uno podría Me sorprende la persuasión de cualquier afirmación de que la medicación podría llevar su estado de ánimo a "lo más cerca posible del 100 por ciento".

Tal vez de manera previsible, los problemas con la escritura se intensifican. "Mi versión de los gritos es escribir", escribió Spechler en junio, "pero durante dos años, desde el momento en que comencé a tomar medicamentos, hasta hace poco, las palabras estaban atrapadas dentro de mí". Tuve que forzarlos a salir ". Sin embargo, las consecuencias de reducir sus dosis están lejos de ser directas, incluso como un catalizador para la creatividad:" Cuando reduzco, mi ansiedad y depresión vuelven a entrar; cuando aumente, mis efectos secundarios van de sombrío a insoportable ".

La franqueza de Spechler sobre estas batallas personales tan difíciles es enormemente encomiable, sobre todo para atraer a una gran audiencia a un problema aún controvertido que un gran número de investigadores, psiquiatras y compañías farmacéuticas seguirían ignorando. "Es posible que tenga que disminuir de forma más gradual de lo que piensa su médico", escribió la semana pasada en su última publicación, "10 cosas que le diría a mi antiguo (medicado)", sin querer llamar la atención sobre las grandes lagunas en el conocimiento sobre esta condición médica , incluso cuando el estrechamiento siempre se debe hacer con gran cuidado, a baja velocidad y siempre bajo supervisión médica: "Reduzca un medicamento a la vez, solo una astilla, cada dos semanas como máximo. Sé gentil…. Llegará el momento en que te despiertes cada mañana, no aturdido por el temor, pero emocionado de que el sol esté brillando ".

Podría ser una versión de la promesa que solía llenar la publicidad psiquiátrica, antes de que las advertencias de la caja negra y largas listas de efectos secundarios llenaran las imágenes de las personas esperanzadas y esperanzadas. Excepto, aquí, la promesa radica firmemente en terminar la medicación, no en comenzar a tomarla.

Toda la serie "Going Off" se puede leer aquí.

La profesora Heather Ashton, una psiquiatra británica que dirige una clínica de renombre sobre la extracción de benzo, proporciona información de seguridad importante sobre la reducción de dosis recomendada aquí. Ver también la información de seguridad detallada en mi publicación "Los peligros ocultos de las benzodiacepinas".

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