Rituales y prácticas que rodean la muerte de animales

¿Quién es responsable y quién no?

La muerte de un animal no humano (animal) a menudo es un evento muy traumático. Sin embargo, a diferencia de los animales de compañía, muchos animales en muchas culturas no son llorados cuando mueren. Estaba realmente cautivado por la diversidad y el alcance de los ensayos en el nuevo libro del Dr. Margo DeMello llamado Mourning Animals: Rituals and Practices Around Animal Death, y en ocasiones mi curva de aprendizaje era vertical. El Dr. DeMello es el Director del Programa en el Animal Animals Studies & Society Institute.

La descripción del libro dice:

Vivimos más íntimamente con animales no humanos que nunca antes en la historia. El cambio en la forma en que convivimos con los animales se puede ver en la forma en que los tratamos cuando mueren. Hay una variedad casi infinita de formas de ayudarnos a lidiar con la pérdida de nuestros amigos no humanos, desde el entierro, la cremación y la taxidermia; llevar o exhibir los restos (cenizas, pieles u otras partes) de nuestros animales fallecidos en alhajas, tatuajes u otras obras de arte; a los consejeros que se especializan en ayudar a las personas a llorar las mascotas; a clases para veterinarios; a consejos para ayudar a los animales sobrevivientes que están afligiendo a sus amigos animales; a psíquicos de mascotas y sitios web conmemorativos. Pero la realidad es que estas prácticas, y las creencias relacionadas con las almas de los animales o la vida después de la muerte de los animales, generalmente solo se extienden, con muy pocas excepciones, a ciertos tipos de animales: mascotas. La mayoría de los animales, en la mayoría de las culturas, no están de luto, y la cuestión de un animal después de la vida no se contempla en absoluto. Mourning Animals investiga cómo lloramos las muertes de animales, qué animales son susceptibles de duelo y cuáles son sus implicaciones para todos los animales.

With permission of Margo DeMello
Fuente: con permiso de Margo De Mello

Las locas contradicciones inherentes a nuestras relaciones con otros animales

Quería saber más acerca de Mourning Animals, así que me emocionó cuando el Dr. DeMello aceptó ser entrevistado. Esto es lo que ocurrió.

¿Por qué editas Mourning Animals ?

Al igual que muchas personas que rescatan animales o que trabajan en defensa de los animales, me he visto enfrentado a la muerte de animales durante años a nivel personal. Además de eso, dos años seguidos en ASI-WAS Human-Animal Studies Fellowship, teníamos becarios que hacían proyectos sobre la muerte de animales, y cada vez me enfrentaba al trabajo de estos compañeros, así como al otro ( pocos) académicos que han escrito sobre el tema, sentí que tenía que escribir algo. Pero tengo que decir que comenzó hace muchos años, con mi segundo libro, Relatos cuentos cuento, cuando mi coautora Susan Davis y yo nos enfrentamos al hecho de que los criadores de conejos de carne, que sacrifican sus propios conejos, reconocen y reconocen el arco iris Puente como un lugar donde van los perros y gatos de compañía, pero no los conejos que matan. Esa inconsistencia me atrapó durante años, y sabía que necesitaba explorarla en algún momento en profundidad.

¿Cuáles son sus principales mensajes?

El mensaje principal es pedirle a la gente que mire a los animales que aman y a quienes lloran cuando mueren, y que piensen si otros animales tienen, o deberían, obtener la misma consideración. ¿Qué hay de los miles de millones de animales que mueren por nuestro suministro de alimentos cada año? Los animales en los laboratorios que mueren (ostensiblemente) nuestra salud? ¿O los animales salvajes (y algunos domésticos) que mueren de los autos cada año? ¿Estos animales merecen nuestra consideración, así como aquellos animales que obtienen entierros, cementerios, obituarios y un lugar en el "paraíso animal" conocido como el Puente del Arco Iris?

¿Qué tan importante es aplicar lo que sabemos sobre otros animales a la forma en que interactuamos con ellos?

Este libro no incluye mucho trabajo de etología, pero en general, creo que es increíblemente importante que las personas comunes y los defensores comprendan algo de la increíble inteligencia y las emociones de otras especies y, siempre que sea posible, aplíquenlo a nuestras interacciones con ellos.

¿Cómo refleja este libro tus intereses profesionales?

Como estudioso de estudios de animales y humanos, encaja perfectamente con lo que más me interesa: las locas contradicciones inherentes a nuestras relaciones con otros animales.

¿Quién es tu audiencia prevista?

Me encantaría que este libro encuentre lectores entre estudiosos de animales pero también entre lectores legos. Millones de personas se autoidentifican como amantes de los animales. Este libro los reta a pensar sobre lo que significa amar a los animales, y me gustaría verlo ampliamente leído.

¿Estás esperanzado de que la gente aprecie lo que otros animales hacen por nosotros?

Esa es siempre mi esperanza.

¿Cuáles son algunos de tus proyectos actuales?

Estoy escribiendo un artículo sobre mi trabajo, con algunos colegas, en la isla de Okunoshima con los conejos salvajes allí. También estoy pensando en comenzar un nuevo libro sobre la historia de los animales en cautiverio.

¿Hay algo más que le gustaría decirle a los lectores?

Las personas que han oído hablar de este libro a menudo piensan que es un manual que ofrece ayuda para las personas que han perdido un animal de compañía. No es. Pero me encantaría que esas personas, que se preocupan lo suficiente por (algunos) los animales que se ven profundamente afectados cuando mueren, que piensen en otros animales también. Esa es mi esperanza

Expandiendo nuestro círculo de compasión y la arena de los animales agraviados

Muchas gracias, Margo. Espero que su libro disfrute de lectores a nivel mundial porque hay mucho trabajo por hacer en esta área. Es una selección perfecta para cursos de estudios humano-animal y antrozoología.

Necesitamos expandir la arena de los animales agraviados. Como escribe el Dr. DeMello en su Prefacio, "Es mi esperanza que a medida que nuestro círculo de compasión se expanda lentamente, la vida futura se expanda con ella, dejando espacio para incluso algunos animales más". (P. Xiii) No pude t estoy de acuerdo más

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce) se publicará en abril de 2017 y Canine Confidential: Una Guía para las mejores vidas para perros y nosotros se publicará a principios de 2018.

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