Riéndose de lo aterrador: humor y miedo

Cuando pienso en el papel del miedo en la vida cotidiana, pienso en lo penetrante que es y lo poco que conscientemente lo reconocemos, incluso cuando el miedo da forma a nuestros pensamientos y conductas.

¿Qué es el miedo? Miedo a jugar con el teléfono hasta que llegue la llamada, el miedo esconde joyas en bolsas de papel debajo del fregadero, el miedo ensaya cada palabra de una conversación con una hermana que termina fríamente, el miedo cuenta calorías, cuenta centavos, cuenta las noches fuera de casa de su pareja. El miedo se pregunta sobre los amigos de un niño, las calificaciones de un niño, el futuro de un niño.

El miedo se ve en ambos sentidos, pero todavía se niega a cruzar; el miedo se ve dos veces y todavía no salta. El miedo cree que el gusano temprano es atrapado por el pájaro, y simpatiza con el arrepentimiento del gusano por ser puntual. El miedo por lo general llega tarde, inevitablemente se va temprano y termina nunca saliendo. El miedo es la mano fantasma en la parte posterior del cuello y el sonido de una puerta que se abre abajo cuando nadie está volviendo a casa.

El miedo hace todo excepto salir y comprar los comestibles.

La ansiedad y el miedo son, paradójicamente, a menudo un producto, no un fracaso, de ser astuto y perspicaz: los más temerosos suelen ser los que tienen las inteligencias más imaginativas. Y aunque a veces el miedo es nuestro aliado, a menudo no es más que un enemigo enmascarado.

¿Por qué, cuando se presentan precisamente las mismas situaciones sociales y psicológicas, algunas personas se enojan mientras otros se asustan?

Tener miedo es una emoción especialmente embarazosa porque lo que tememos a menudo parece insignificante. Alguien asustado podría ser reprendido por un compañero, y le dijeron que "Agarre – cualquiera con sentido puede ver que no hay nada de qué preocuparse", a menos que el miedo sea de alguna manera políticamente correcto. Las grandes preocupaciones parecen nobles: miedo a la aniquilación nuclear, a la destrucción del medio ambiente, al sufrimiento humano; pero los temores personales cotidianos -el miedo a los ascensores, el miedo a la vergüenza, el miedo a no ajustarse al traje de baño del año pasado- se arrastran codiciando la nobleza de miedos genuinos, pero nunca lo logran.

La inseguridad acerca de los detalles de la vida causa una preocupación excesiva por ellos en las vidas de muchas personas que luego permiten que sus temores sobre los detalles oculten amenazas genuinas para su bienestar. Hay, por ejemplo, mujeres con casas inmaculadas que se niegan a ir al médico para hacerse mamografías; aparentemente están más preocupados por sus colchas que por sus pechos, pero seguramente este no es el caso.

El desplazamiento de los temores de lo real a lo imaginario no conduce a la tranquilidad, sino a un sentimiento engañoso de protección contra el peligro. Incluso cuando sabemos que nuestros temores imaginarios generalmente superan a los reales, continuamos desplazando nuestros sentimientos de miedo hacia otras emociones y comportamientos potencialmente más destructivos. No podemos evitarlo

Entonces, ¿qué podemos hacer? Podemos usar el humor para poner nuestros miedos en perspectiva. El humor aborda los mismos problemas que el miedo, no para descartarlos, sino para fortalecer nuestra capacidad de confrontarlos y luego reírlos de la puerta.

El humor es, por supuesto, la única cosa que el miedo no puede tolerar: la risa destierra la ansiedad y puede ayudar a reemplazar el miedo. La risa es un testimonio del coraje, o al menos una manifestación del deseo por él, y el coraje es más fuerte que el miedo. Necesitamos una dosis fuerte y saludable de humor enfocado en nuestras vidas todos los días.

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