Riendo con vida

Hay dos tipos de humor, me parece. Una se basa en el uso del poder: burlarse de alguien por deficiencias o incapacidades. Esto es reirse de alguien. El otro se basa en el amor: celebrar el gozo y la alegría general que conlleva ser humano. Esto es reirse con alguien.

laughing dog

Un tipo de humor nos duele y nos separa. El otro nos cura y conecta. Debido a que el humor puede sanar y conectarse, la risa que trae puede ayudarnos cuando estamos enfermos o heridos.

Para muchas personas que enfrentan una lesión o enfermedad grave, la risa puede parecer contradictoria. ¿Qué tiene de gracioso estar herido o enfermo? Por supuesto, el hecho de estar herido o enfermo no es divertido. Reírse de alguien que está discapacitado por una lesión o que está enfermo es la risa que duele: la burla. Reírse de alguien los aísla y los separa de nosotros.

No elegiríamos aislar a una persona que necesita nuestra ayuda. No nos reiríamos de ellos. Pero no necesitamos ser solemnes tampoco. Incluso en medio de nuestra preocupación y cuidado por alguien, no tenemos que descartar el humor por completo. Podemos abrir nuestros corazones para encontrar el humor amoroso que siempre está a nuestro alrededor.

Mi hijo mayor tiene un maravilloso sentido del humor. Qué regalo para mí fue cuando me hirieron profundamente. Ya me sentía tan aislado por la lesión que no podía imaginar que algo fuera gracioso, pero él lo sabía mejor. Sabía que la vida siempre tiene el potencial de un humor alegre y amoroso si lo buscamos. Hay cosas divertidas en todas partes.

Cada vez que venía a visitarme, él encontraba la manera de ayudarme a reír. Y cuando él no podía estar allí, mi hijo me dejó cosas que eran divertidas. Uno de mis favoritos era un pequeño reproductor de cintas con una serie de cintas. Algunas de las cintas eran historias serias de inspiración. Ellos fueron útiles de otra manera. Pero algunas de las grabaciones eran grabaciones de Bill Bryson leyendo sus libros y los libros de Bryson son, para mi particular sentido del humor, hilarantes. No pude evitar reírme cuando los escuché. Estaría sentado en mi silla de ruedas escuchando a Bill Bryson y riéndome cuando las enfermeras vinieron a verme. Sus miradas de asombro ante mi risa provocaron incluso más risas.

Cuanto más me reía, más me recordaban que podía encontrar formas de disfrutar la vida sin importar nada. Ya estaba herido. ¿De qué me serviría seguir reflexionando sobre mi miseria? No mejoraría pensando en lo miserable que era. Cuando me reía, cuando dejaba disfrutar la vida, todo se volvía más fácil. Cuando mi estado de ánimo se alivió, mi capacidad para concentrarme en las acciones que podía tomar para ayudarme a sanar mejoró. Mientras reía, incluso mi capacidad para respirar mejoró.

Hablo con pacientes en hospitales y centros de rehabilitación regularmente. Muchos de ellos me dirán que los hospitales pueden ser lugares muy divertidos. Conocí a una persona en una tarde reciente que se estaba recuperando de un derrame cerebral. Mientras hablábamos, él comenzó a estallar en carcajadas hablando de sus intentos de hacer uno de los ejercicios de rehabilitación. Este hombre tenía un sentido del humor que era contagioso. Muy pronto tuvo todo el grupo riendo y contando historias. Cuánto más fácil fue para todos ellos volver a sus ejercicios al día siguiente, habiéndose dado permiso para relajarse y encontrar el humor en lo que estaban haciendo. Todavía tenían que hacer los ejercicios, pero después de haberse aligerado, en realidad fueron capaces de atraer más energía y centrar la atención en lo que estaban intentando.

La gente me mira hoy y piensa que estoy cien por ciento curado. No soy. De vez en cuando todavía tengo problemas con la coordinación impredecible cuando camino, a veces la falta de coordinación es más pronunciada que otras. Algunos días, de vez en cuando me tropiezo con las paredes cuando camino, no lo suficientemente fuerte como para herir, solo un paso en falso de mi pie. Cuando lo hago, tengo una opción: puedo ponerme malhumorado y quejarme o puedo reírme de la absurdidad total de la situación. Ser gruñón no me va a ayudar a dejar de caminar hacia las paredes o seguir con mi vida, así que en cambio elijo reírme y reírme para conectarme con la vida. Es mucho más divertido.

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