Revisando el mito de la enfermedad mental y Thomas Szasz

Ahora solo un experto puede manejar el problema porque la mitad del problema es ver el problema.

– Laurie Anderson

En el reino animal, la regla es comer o ser comido; en el reino humano, defina o defina.

– Thomas Szasz

En la novela de Christopher Moore, The Lust Lizard of Melancholy Cove , vemos los dibujos animados de un pueblo que apaga sus antidepresivos. Cuando un ama de casa local se suicida, el psiquiatra de la ciudad se molesta, ya que cree que sus medicamentos tranquilizantes podrían ser insuficientes para prevenir tales tragedias. Ella chantajea al farmacéutico local para dispensar placebos en lugar de Prozac. El clima frío se acerca y la ciudad recibe el blues. Comienzan a cantar el blues. También recuperan su deseo sexual, que coincide con la llegada de un monstruo marino afrodisíaco. Todo es bastante absurdo y extraño. Aunque su intención es más cómica que moral, nos empuja a preguntarnos sobre nuestra dependencia de los profesionales para manejar nuestros problemas personales y la influencia de los expertos psiquiátricos en nuestras vidas.

Si alguna vez hubo un crítico de nuestro encanto con la psiquiatría, fue Thomas Szasz, MD, quien murió la semana pasada a la edad de 92 años. Su libro de 1961, El mito de la enfermedad mental , proporcionó la base filosófica para la antipsiquiatría y la defensa del paciente movimientos que comenzaron en la década de 1960 y han florecido desde entonces. Szasz (pronunciado "zoz") argumentó que un modelo de enfermedad era un error de categoría cuando se trata de dar cuenta de "problemas en la vida". El psiquiatra de Nueva York, que nació en Budapest y emigró a los Estados Unidos en 1938, fue originalmente entrenado como psicoanalista y estaba en la facultad de SUNY Upstate hasta la jubilación. Rechazó el modelo médico de la psiquiatría, que vio como intrínsecamente coercitivo. Fue uno de los primeros críticos del modelo de homosexualidad de la antigua psiquiatría. Argumentó enérgicamente contra el uso de hospitalizaciones involuntarias, la defensa de la locura y el control psiquiátrico de medicamentos psicotrópicos. Su influencia ha penetrado tanto en la psiquiatría clínica como en la psicología, dejando a la profesión con un mayor énfasis en la justicia social y un legado de escepticismo psiquiátrico.

Photograph by Jeffrey A. Schaler, permission granted, www.szasz.com.
Fuente: Fotografía de Jeffrey A. Schaler, permiso otorgado, www.szasz.com.

Uno de los argumentos básicos de Szasz es que la enfermedad mental es un mito. Fue muy crítico con el llamado modelo médico para comprender las luchas y las dificultades humanas. Vio que los usos de los sistemas de diagnóstico (como el DSM) implican erróneamente la presencia de una enfermedad real. Además, vio esfuerzos tales como medicalizar la moralidad y los dilemas y luchas típicas de la vida humana.

Para estar seguro, Szasz no carecía de sus críticos. Su punto de vista central de que la enfermedad mental es un mito ha sido descartado, si no completamente rechazado, por la Asociación Médica Estadounidense, la Asociación Psiquiátrica de Estados Unidos y el Instituto Nacional de Salud Mental. Incluso el Dr. Allen Frances, él mismo un crítico del enfoque de diagnóstico moderno en psiquiatría, ha dicho que Szasz "va demasiado lejos".

Aún así, la crítica ofrecida por Szasz merece una cuidadosa reflexión, incluso si algunos de sus puntos de vista parecen radicales. Pronto asistiremos a una nueva y quinta revisión del Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) . En general, se supone que el DSM-5 representa un avance en el conocimiento que ampliará nuestra comprensión en el tratamiento de la psicopatología. Los expertos han dicho que no deberíamos preocuparnos. De hecho, debemos aplaudir porque hemos llegado tan lejos. Hay menos estigma asociado con tener una enfermedad mental. El tratamiento funciona y el sufrimiento se reduce. Y así.

¿Y qué podría ser posiblemente controversial? En el nivel más básico, la Asociación Americana de Psiquiatría mantiene una especie de monopolio sobre lo que constituye una enfermedad mental. Como señaló recientemente Allen, MD, presidente del DSM-IV anterior , el nuevo manual se ha convertido en una víctima de su propio éxito. Se ha convertido en el principal árbitro de quién está enfermo y quién no, y tales decisiones afectan todo, desde el acceso a los servicios escolares hasta los pagos por discapacidad y la elegibilidad del seguro. La visión benévola sería que habrá más acceso al tratamiento para todos. Una visión más cínica sugiere un aumento en la patologización de la experiencia normal (por ejemplo, convertir la timidez en un trastorno de ansiedad social). Con la adición de muchos diagnósticos nuevos y una ampliación de los criterios de diagnóstico para los diagnósticos existentes, el DSM-5 podría dar forma a las nociones de normalidad y enfermedad de formas que no pueden anticiparse. Lo que está claro es que su continuo dominio como sacra scriptura de la psiquiatría asegura una continua deferencia a los expertos cuando estamos en problemas.

Si Szasz quisiera que cuestionáramos nuestra fidelidad a los expertos, el psicoanálisis nos da un lenguaje para hablar sobre por qué podríamos ser atraídos por los expertos en primer lugar. Freud nos recuerda que hay algo intrínsecamente inmanejable acerca de ser humano. Luchamos por soportar lo que parece insoportable. Nuestro recurrir a los expertos es una autocuración para lo que no podemos tolerar o explicar. Pero, ¿es más fácil de soportar si puede ser explicado y potencialmente aliviado por los expertos? Si uno experimenta una timidez persistente y testaruda, ¿se lo ve útilmente como un trastorno de ansiedad social, una enfermedad mental tratable (completa con psicoterapias y medicamentos)? Por lo tanto, empujamos nuestros miedos sobre lo que parece que no podemos soportar en los brazos de los expertos.

Si Freud quiere que seamos críticos con lo que suponemos que es verdad en nuestra naturaleza, William James nos empujará a decidir sobre la utilidad de lo que hemos propuesto. ¿Sería más o menos útil pensar en la naturaleza introvertida y el temor social como una condición de salud mental? Si pensamos en la timidez severa como una enfermedad tratable, ¿es más probable que busque algunas soluciones en lugar de otras? ¿Cuáles son los efectos secundarios de una metáfora médica?

Sería difícil argumentar en contra de la idea de que estamos mejor con el tipo de enfoques compasivos, no discriminatorios y basados ​​en la ciencia que disfrutamos para condiciones como el autismo, las discapacidades cognitivas y la depresión severa. Ya no vivimos en un mundo atormentado por demonios. También nos sería difícil imaginar el tipo de mundo que JG Ballard describió en su cuento futurista, "Los locos", donde psiquiatras y psicólogos han sido prohibidos en una especie de utopía libertaria (bajo la ficticia legislación de Libertad Mental) que Szasz podría disfrutar. "Descargando su auto-odio y ansiedad en un conveniente chivo expiatorio, los nuevos gobernantes, y la gran mayoría de ellos eligiéndolos, prohibió todas las formas de control psíquico, desde la inocente encuesta de mercado hasta la lobotomía … los enfermos mentales estaban solos, perdonaron la compasión y consideración, hecha para pagar al máximo por sus fallas ".

Seguramente hay un camino intermedio, en algún lugar entre la parodia de Moore y el libertarismo de Ballard. Nuestras concepciones sobre lo que es normal o sensato involucran un proyecto mucho más grande que el DSM, y tal vez veamos que el DSM tome su lugar junto con otras reliquias que ya no necesitamos (las lobotomías vienen a la mente). Del mismo modo, nuestras ideas sobre la auto-mejora seguramente van más allá del lenguaje y los métodos de tratamiento de la psiquiatría. Si bien apreciamos las prácticas basadas en la evidencia en psicoterapia y los avances médicos en psicofarmacología, debemos estar atentos a una gama completa de vías para la autoayuda. Szasz también nos recuerda que no "confundamos la medicina con la magia".

* Una versión anterior de este artículo no incluía el crédito de la foto. Mis disculpas a Jeffrey Schaler por no incluir esto en el borrador anterior.

© 2012 Bruce C. Poulsen, Todos los derechos reservados

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