Reubicación y Co-Crianza

La cuestión de la reubicación después del divorcio de los padres es difícil y compleja. Sin embargo, son posibles los planes de crianza que acomodan la reubicación de los padres y mantienen la misma proporción de responsabilidad parental residencial ejercida por cada padre antes y después de la reubicación, aunque son extremadamente desafiantes. Se puede hacer que los padres iguales o compartidos funcionen cuando los padres viven a cierta distancia, especialmente con niños mayores. Al mismo tiempo, en aras de la estabilidad y la continuidad en la vida de los niños, la reubicación debe realizarse solo después de una cuidadosa consideración con respecto al impacto que tal movimiento tendrá en los niños y en sus relaciones con ambos padres. No es sorprendente que las investigaciones indiquen que a los hijos de un divorcio les va mejor si sus padres permanecen en el mismo lugar.

Braver et al (2003) estudiaron a 500 estudiantes universitarios que crecieron con padres divorciados. Los estudiantes se dividieron en dos grupos según la historia móvil de sus familias: en el primero, ninguno de los padres se mudó más de una hora desde el hogar familiar original, mientras que en el segundo, uno de los padres se mudó más de una hora. Se midieron los ajustes psicológicos y emocionales de los niños, el estado de salud y otros factores. Los resultados mostraron que aquellos cuyos padres habían estado separados en más de una hora se encontraban "significativamente en desventaja", obteniendo un puntaje bajo en numerosas medidas, incluida la hostilidad, la angustia por el divorcio de sus padres y la salud física y la satisfacción vital general.

En una revisión de la literatura de investigación teórica y empírica sobre los efectos de la reubicación en niños, Kelly y Lamb (2003) concluyen que la reubicación estresa y a menudo interrumpe las relaciones entre padres e hijos psicológicamente importantes, y esto a su vez tiene consecuencias adversas para los niños. Los niños más pequeños son particularmente vulnerables a las interrupciones en la formación y consolidación de apegos, y por lo tanto es probable que sufran más cuando ocurre la reubicación, con consecuencias a largo plazo.

Sin embargo, el movimiento es omnipresente en la sociedad de América del Norte, con estadísticas que indican que el 16 por ciento de todos los estadounidenses se mudan durante un año, el 43 por ciento de ellos fuera de su área metropolitana actual. Moverse es más común entre las personas de entre 20 y 34 años, el grupo de edad con más probabilidades de tener hijos pequeños. Por lo tanto, es más probable que los niños se muevan que los adultos. Mudarse con niños es particularmente común después del divorcio.

Kelly y Lamb proporcionan algunas pautas útiles para mantener las relaciones de los niños con ambos padres en caso de que se produzca la reubicación. Primero, los padres divorciados que deseen mudarse deben considerar esperar hasta que sus hijos tengan por lo menos dos o (incluso mejor) tres años, porque los niños están mejor equipados con las habilidades cognitivas y de lenguaje necesarias para mantener relaciones a larga distancia. A medida que los niños crecen, sus necesidades cambiantes de desarrollo deben permanecer a la vanguardia de los arreglos que los padres adopten para modificar sus horarios y acomodarse a la paternidad compartida de sus hijos a través de largas distancias. Los planes de crianza también deben hacer referencia explícita al uso regular de llamadas telefónicas, cintas de video, correo electrónico y cámaras web, en las que la comunicación puede tener lugar durante los períodos en que los niños están separados de sus padres, aunque una voz incorpórea por teléfono o una imagen en la pantalla nunca es un sustituto del contacto físico real. Por lo tanto, la crianza conjunta a largas distancias requiere una buena dosis de creatividad y flexibilidad, y los padres en estas circunstancias pueden beneficiarse particularmente de los servicios de apoyo tales como la mediación, la coordinación de crianza y el desarrollo de planes de crianza.

Los tribunales generalmente han confirmado la capacidad de los padres con custodia para reubicarse, basándose en el supuesto de que "lo que es bueno para el padre con custodia es bueno para el niño". El "argumento de angustia" a menudo hace que negar la solicitud de un padre para reubicarse causará tal daño psicológico al padre que dañará su capacidad de proporcionar cuidado. Tal posición pasa por alto el hecho de que la reubicación causará angustia aún mayor al padre no residente y, lo que es más importante, amenaza la relación del niño con el padre que no se está mudando y con ello el bienestar del niño. Sin embargo, las decisiones judiciales están comenzando a cambiar, ya que los estudios demuestran que las relaciones de los niños con ambos padres se resguardan mejor mediante una legislación que desalienta la reubicación de niños cuando ambos padres participan activamente en la crianza después del divorcio. La nueva legislación en Wisconsin, por ejemplo, requiere que un padre en movimiento demuestre que prohibir la mudanza sería perjudicial para los mejores intereses de los niños. En los casos impugnados, una presunción refutable de que los niños permanecen en la comunidad en la que se han ajustado protegería las relaciones existentes entre los niños y debería ser parte de una legislación de crianza equitativa o compartida.

Sobre todo, el interés superior de los niños debería ser la principal preocupación en cualquier discusión sobre la reubicación. La principal de ellas es la preservación de los vínculos primarios de los niños con ambos padres, y teniendo en cuenta que los niños tienen un concepto diferente de la distancia con respecto a los adultos; lo que puede parecer manejable para los padres puede ser experimentado como una distancia infinita por los niños. En la medida en que las relaciones significativas de los niños con ambos padres se puedan acomodar después de la reubicación, un factor clave en su ajuste y bienestar después del divorcio, la decisión de reubicarse es más fácil. También se deben considerar los posibles efectos de avanzar en las relaciones sociales de los niños. En la medida en que la reubicación amenace las relaciones de los niños con un padre y su red social existente, los posibles efectos adversos de la reubicación deberían estar a la vanguardia de la toma de decisiones sobre los arreglos residenciales de los niños después del divorcio. La elección de tener hijos necesariamente implica sacrificios, y uno de esos sacrificios puede deberse a tener que priorizar las necesidades de un niño para mantener una relación satisfactoria con ambos padres sobre un deseo a menudo egoísta de comenzar de nuevo después del divorcio.

Braver, S. y col. (2003). "Reubicación de niños después del divorcio y los mejores intereses de los niños: nueva evidencia y consideraciones legales", Journal of Family Psychology, 17 (2), 206-219.

Kelly, J. y Lamb, M. (2003). "Cuestiones de desarrollo en casos de reubicación que involucran a niños pequeños: cuándo, si y cómo", Journal of Family Psychology, 17 (2), 193-205.

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