Retraso Culpably injustificado: ¿Hay una aplicación para eso?

"Una vez que queda claro que la procrastinación, como una demora innecesariamente culpable, involucra una mens rea (mente culpable), aspectos importantes del fenómeno y oportunidades significativas de intervención aparecen a la vista" (p.51).

La oración anterior fue escrita por Joel Anderson (Universidad de Utrecht, Países Bajos) en su contribución a nuestro reciente libro Procrastination, Health & Well-Being . En su capítulo titulado " Esfuerzo no derrumbado estructurado: esfuerzos de andamiaje para resistir la tentación de reconsiderar la demora injustificada" , Anderson hace un trabajo brillante de desnudar el autoengaño que es inherente a la procrastinación.

Su enfoque se centra en las diversas formas en que los postergadores evitan la verdad sobre lo que están haciendo. Lo que es más importante, comienza por dejar en claro que, cuando posponemos las cosas, estamos en cierto nivel conscientes de la verdad. Reconocemos la insensatez de nuestra elección, considerando todos los aspectos, y somos culpables de una demora injustificada. Tenemos una mente culpable.

Por supuesto, estamos fuertemente motivados para no reconocer o vivir con esta culpa o la conciencia de ello. Como Anderson escribe,

"Los procrastinadores se dejan creer cosas que saben que no son verdad. . . Al reconstruir la situación de una manera que la distorsiona, los procrastinadores pueden preservar una autovaloración positiva. Pueden demorarse sin dejar de pensar que no son una de esas personas perezosas que postergan todo el tiempo " (pp. 51-52).

Este es un proceso de reconstrucciones autoindulgentes en el que se basan los procrastinadores. Curiosamente, Anderson explica cómo estas estrategias de autoprotección son bien conocidas por criminólogos y psicólogos sociales. Existe una rica literatura que documenta cómo todos nosotros, incluidos los delincuentes, "neutralizamos" nuestras acciones o inacción. Por ejemplo, esta investigación muestra que los delincuentes menos capaces están reconstruyendo las transgresiones que están considerando, es menos probable que violen la ley.

Con base en este proceso, Anderson razona que si no podemos reconsiderar nuestra postergación para reducir la disonancia que sentimos, somos menos capaces de "auto-licenciar" para continuar. Cuanto menos podamos reconsiderar nuestro retraso injustificado como "no tan malo", más fuerte será el incentivo para mantener nuestras intenciones.

Como Anderson escribe, ". . . restringir las posibilidades de reconstrucción ayuda a los potenciales postergadores al mantener la presión de ajustarse a lo que saben, en cierto nivel, para ser verdad " (p.54).

¿Cómo restringimos estas posibilidades?
Anderson propone que la estructuración del entorno puede ser una forma de subcontratar parte de este trabajo. En lugar de depender de nuestros recursos internos de voluntad, por ejemplo, podemos apoyarnos en la "estructura" del entorno para ayudar. En la medida en que el entorno nos brinde este apoyo, hemos "estructurado la no procrastinación", la tesis de su capítulo. [Nota: para aquellos interesados ​​en un uso previo de un término similar, consulte una publicación de blog muy temprana sobre "Structured Procrastination". Anderson escribe sobre esta distinción, pero no la he abordado en esta breve publicación de blog.]

He escrito sobre el trabajo anterior de Anderson (con Joe Heath) sobre la noción de "voluntad extendida", y aquí se basa claramente en este concepto. En resumen, Extended tomará prestado del concepto de "mente extendida" con la idea central de que podemos extender nuestras capacidades mentales utilizando el mundo externo.

Por ejemplo, solo podemos hacer tantas matemáticas "en nuestras cabezas", pero con el uso del entorno, como un lápiz, papel o calculadora, ampliamos nuestras mentes para ser capaces de incluso más. Lo mismo ocurre con la voluntad extendida. Usar el entorno para apoyar nuestra voluntad significa que es más probable que cumplamos nuestras intenciones. No lo estamos haciendo "todo en la cabeza". Por ejemplo, un amigo puede ayudar a mantener mi fuerza de voluntad al alejarme de la mesa de postres en el buffet para ayudarme a cumplir mi objetivo de "perder 10 libras".

Anderson proporciona ejemplos de cómo podemos usar el entorno para resistir con más éxito la tentación de participar en reconstrucciones autoindulgentes que permiten nuestra postergación. Aplicando este análisis a los procesos psicológicos de atención, motivación y juicio, presenta un caso convincente de que esta puede ser una estrategia efectiva para reducir la procrastinación. Tomaré uno de los tres como ejemplo para que puedas aplicar esto en tu propia vida.

Dado que en mi propia investigación hemos encontrado que los procrastinadores tienden a usar la distracción como una estrategia de reducción de la disonancia, me centraré en la discusión de la atención de Anderson. Sostiene que los procrastinators suelen engañarse a sí mismos (posibilitando la reconstrucción) simplemente al dejar la tarea fuera de la mente (o, si lo piensas más pasivamente, "dejar que se escape" de la mente). Recuerde, por supuesto, que estoy de acuerdo con Anderson en que la postergación implica necesariamente el requisito de un mens rea: una mente culpable. Somos conscientes de la insensatez de nuestra elección, o si queremos la irracionalidad de nuestra elección o incluso, para ser francos, que somos nuestros culpables. La cuestión es que somos muy buenos para no prestar atención a esto y olvidar nuestra tarea.

¿Cómo, entonces, mantenemos la tarea en nuestras mentes? ¿Cómo evitamos caer en la tentación de reconsiderar nuestro retraso de una manera egoísta?

Es útil planear y ser específico sobre cuándo hará las cosas, así como las herramientas concretas que representan estos planes, como los calendarios, las agendas o los recordatorios de nuestras aplicaciones.

Anderson escribe,

"Para tomar una ilustración del contexto de la salud, considere a Gary, que ha notado que ha tenido resfríos con bastante frecuencia y cree que sería bueno concertar una cita con un médico de atención primaria pronto para hacerse algunos exámenes médicos. Y, sin embargo, se encuentra aplazando. Gary se considera a sí mismo como un ser consciente y ciertamente no como alguien que no podría cuidar de sí mismo, sobre todo teniendo en cuenta que tiene una familia joven. Mientras considera, en cierto punto, si llamar al médico o posponerlo por un día, la falta de especificidad en su intención le da bastante margen de maniobra para pensar que todavía va a hacer la cita "pronto". . . En tales contextos, al ingresar en su calendario un horario específico para hacer la llamada y un recordatorio automático, Gary puede crear una estructura atencional que le dificulta pasar por alto el hecho de que no hacer la llamada a la hora acordada es un caso de retraso " (p.56; énfasis agregado).

Sí, por supuesto, siempre existe la posibilidad de que Gary pueda postergar la realización de la entrada del calendario (una forma de postergación de segundo orden) o hacer una reconstrucción autoindulgente acerca de por qué está ignorando la alarma en su aplicación. No hay panacea aquí, pero estas son herramientas importantes para ayudarnos a ser más honestos con nosotros mismos, si queremos.

Hay más en el capítulo de Anderson y mucho más trabajo empírico por hacer para explorar sus contribuciones teóricas sobre el papel de reconstrucciones autoindulgentes en la procrastinación. Solo enfatizaría una cosa clave para cerrar.

Anderson dio en el clavo cuando describió tan sucintamente la procrastinación como una demora injustificadamente culpable. Nadie hasta la fecha ha sido tan claro, y esto es en sí mismo una contribución importante que iniciará mucha más discusión e investigación.

Además, para cada uno de nosotros, ha destacado un proceso clave que debe abordarse para disminuir estas demoras injustificadas en nuestras vidas. Simplemente debemos aprender a identificar cuándo nos estamos involucrando en reconstrucciones autocomplacientes, ya que este reconocimiento por sí solo podría servir para fortalecer nuestro incentivo de mantener nuestras intenciones.

Referencia

Anderson, JH (2016). No procrastinación estructurada: esfuerzos de andamiaje para resistir la tentación de reconsiderar la demora injustificada. En FM Sirois & TA Pychyl, (Eds.), Procrastinación, salud y bienestar (pp. 43-63). Nueva York: Elsevier.

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