Retirarse rico

Mi trabajo con personas mayores en un hogar de ancianos me ha enseñado muchas lecciones de vida que comparto en mi libro Lecciones simples para una vida mejor: inspiración inesperada desde el hogar de ancianos 1 . En publicaciones anteriores analicé recomendaciones para el mejoramiento de la vida relacionadas con el manejo hábil de nuestros entornos físicos y sociales, la curación natural de la ansiedad y la mitigación del sufrimiento emocional. En esta entrada, exploro el enriquecimiento de nuestras vidas a través de relaciones multigeneracionales.

La planificación de la jubilación es virtualmente sinónimo de preparación financiera y de vivir en un lugar cálido, aunque estos no son los únicos factores pertinentes que debemos considerar para la calidad de vida posterior. Sí, la seguridad económica y un lugar soleado son atractivos, pero pueden tener riesgos imprevistos y costos relacionados con la separación de nuestro sistema de apoyo; haríamos bien en considerar el valor de la familia para planificar nuestro futuro. Después de reflexionar, podría estar de acuerdo conmigo en que, si se ve obligado a elegir pasar el invierno de la vida disfrutando de los rayos del sol o en la calidez de la familia, elegiría lo último.

Suzanne descubrió esto por el camino difícil. Ella se mudó de Nueva Jersey a Florida con su esposo después de que ambos se jubilaron. Varios años de vida idílica en un campo de golf en un entorno precioso tuvieron un final desafortunado después de un par de acontecimientos importantes de la vida. El primero fue el ataque cardíaco fatal de su esposo. Aunque se las arregló con el apoyo de sus amigos, ella describió sentirse como una "tercera rueda" incómoda que era un pesado "caso de piedad" para sus amigos; ella nunca sintió lo mismo después de perder a su esposo. La otra ocurrencia fue que ella se enfermó de neumonía. Luego de una larga estadía en el hospital, vino a Nueva Jersey para estar cerca de su hijo mientras recibía rehabilitación. Suzanne me fue referido para su evaluación y tratamiento porque había experimentado una seria angustia ante el temor de que si estaba incapacitada de nuevo en Florida no tendría a nadie con quien confiar para cuidar de ella y sus asuntos. Atrapada entre dos mundos, Suzanne sintió alivio después de decidir regresar a Nueva Jersey para estar cerca de su hijo, reconociendo que vivir lejos de él era el principal factor que despertaba su ansiedad.

Suzanne tuvo la suerte de tener una afección de la cual podría recuperarse, tener familia para ayudarla y tener los recursos para regresar. Aunque disfrutó mucho de su tiempo en Florida, creo que su experiencia ilustra un error de cálculo común sobre la importancia de la familia. Tal vez porque siempre han estado en nuestras vidas, las relaciones familiares se pueden dar por sentadas. Esto es tanto un error como menospreciar otras necesidades vitales, como la comida y el agua. Claro, la vida es más fácil cuando las personas hacen cosas por nosotros, pero las relaciones familiares confiables rinden mucho más que la asistencia práctica. Las relaciones íntimas proporcionan la tierra en la que crecemos cuando somos niños y ofrecemos sustento emocional durante toda nuestra vida; su disponibilidad para nosotros genera una sensación de seguridad y certeza y son una fuente común de inspiración y motivación para superar los desafíos. Nuestras familias también nos permiten sentirnos parte de algo más grande que nosotros, crucial para tener una perspectiva. Cuando nos encontramos en una situación de necesidad, nos sentimos culpables como si fueramos una carga para nuestros benefactores y cuidadores, una emoción que a menudo es insoportable cuando la ayuda proviene de amigos, como fue el caso de Suzanne. Sin embargo, cuando un miembro de la familia brinda la ayuda, la incomodidad se minimiza porque todas las partes reconocen que el anciano ha generado cierta "equidad en la atención" a través del amor y la devoción a la familia en años anteriores.

Hemos sido sobrevendidos en un modelo económico que coloca premios en dinero y tiempo, enfatizando las cargas de ancianos en las familias y en la sociedad. Esta cosmovisión subestima grandemente las contribuciones que hacen los ancianos. Con demasiada frecuencia mal caracterizados como obstáculos en las familias, los abuelos pueden proporcionar cuidado de niños y otro apoyo a los padres. Además, la sabiduría y la influencia de los ancianos es ventajosa para los adultos y niños más jóvenes. Por ejemplo, la atención especial a los nietos es beneficiosa cuando los ancianos sirven como objetos de amor adicionales para sus nietos; la participación de personas mayores respetadas también proporciona un sentido de continuidad e identidad que construye la inteligencia social y emocional de los niños. No puede haber un mejor mensaje para nuestros hijos que los padres modelen la atención tierna a los ancianos de la familia, revelando algo positivo sobre la familia ("Nos cuidamos unos a otros") y sobre el mundo en general (ejemplificando la humanidad del hombre con el hombre).

El frío del invierno no es nada en comparación con el escalofriante sentimiento de soledad y aislamiento que podemos sentir cuando nos alejamos de nuestro sistema de apoyo. Deberíamos asignar a los recursos humanos su propio valor en nuestra cartera de jubilación para la felicidad y la prosperidad.

Varias claves para una planificación de vida exitosa:

1. Reconozca que un sistema de apoyo fuerte es importante para el éxito y la felicidad, tanto como la educación, las habilidades personales, los logros, las oportunidades laborales y financieras, y los climas atractivos.

2. Considere la proximidad y la disponibilidad de su sistema de apoyo cuando tome decisiones importantes sobre la vida y asegúrese de tener en cuenta las circunstancias actuales y las posibilidades futuras relacionadas con el trabajo, las finanzas, la salud y la familia.

3. Recuerde que podemos beneficiarnos del apoyo y la orientación familiar para cosas buenas, como la crianza de los hijos, las decisiones de carrera, las compras importantes, etc.

4. Convertir en una prioridad reparar las relaciones familiares dañadas y disfuncionales ; generalmente somos mejores con el apoyo familiar que sin él.

5. Cree un sistema de soporte si ninguno existe para usted. Las amistades de larga data pueden alcanzar los mismos niveles de intimidad y confiabilidad que las relaciones familiares.

Referencias

1. Charles E. Dodgen, Lecciones simples para una vida mejor: inspiración inesperada desde el hogar de ancianos (Amherst, NY: Prometheus Books, 2015).

Para comprar lecciones sencillas para una vida mejor: inspiración inesperada desde el interior del asilo de ancianos : http://www.amazon.com/gp/aw/d/1633880168/ref=aw_cr_d_books

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