Resuelto para 2018: elige bien tus palabras

Cómo nos describimos a nosotros mismos y nuestras circunstancias hace la diferencia.

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Las palabras son importantes Mucho.

Las palabras que usamos para describirnos a nosotros mismos y nuestras circunstancias pueden ser la diferencia entre sentirse esperanzado o indefenso.

Decirnos “soy un perdedor” o “la vida es injusta” casi garantiza que seremos amargados y resentidos y atrapados en un círculo vicioso de autodestrucción. Por otro lado, “lo estoy pasando mal ahora, pero lo superaré” es poderoso y resistente.

Los hombres gay saben mucho sobre el poder de las palabras para fortalecernos o socavarnos. Mientras que muchos hombres gays jóvenes se han aprovechado de la palabra “queer” para describirse a sí mismos, invirtiendo el insulto y dándole un significado positivo, es instructivo recordar cómo se comenzó a usar la palabra “gay”.

A principios del siglo XX, palabras como “normal” y “hada” se aplicaron a los hombres de acuerdo con su clasificación en una escala de masculinidad tradicional, en lugar de su orientación sexual per se. “Homosexual” era un término clínico y, como ha sido frecuentemente el caso, los hombres homosexuales se vieron reducidos a su sexualidad, como si los definiera por completo.

A partir de la década de 1930, los homosexuales blancos en Nueva York comenzaron a usar la palabra “gay” para describirse a sí mismos como una forma de comunicarse discretamente entre sí. Los hombres homosexuales negros de la época usaban frases como “en la vida” y “la vida deportiva” para hablar sobre su “diferente” orientación sexual.

Después de los disturbios de Stonewall de 1969 en Nueva York, el “poder gay” se gritó en las calles y graffitied en las paredes de los barrios gay. El veterano activista gay Frank Kameny acuñó la frase “Gay es bueno” como una forma de darle la vuelta a los insultos y humillaciones habituales.

La comprensión de los homosexuales del poder de las palabras y el lenguaje fue fundamental en sus primeras respuestas a la crisis del VIH / SIDA después de que se informaran los primeros casos en 1981. Reunidos en Denver en 1983, los homosexuales de Nueva York y San Francisco adoptaron los Principios de Denver, un tipo de constitución sobre cómo cuidar e involucrar a las personas afectadas por la enfermedad en la toma de decisiones sobre su cuidado.

Estos valientes hombres rechazaron el estigma que la sociedad insistía en adherirse a la aterradora y misteriosa nueva enfermedad, principalmente porque era mortal, involucraba el sexo y el consumo de drogas, y afectaba en gran medida a los hombres homosexuales. Insistieron en ser llamados “personas con SIDA” en lugar de “víctimas del SIDA” porque, como hombres homosexuales, entendieron que las etiquetas son importantes.

Hoy, cuando el VIH es altamente manejable con medicamentos, el lenguaje ha cambiado, por lo que nos referimos a “personas que viven con VIH” o “PVH” en lugar de personas con SIDA.

De nuevo, las palabras importan. “Vivir con VIH” refleja la nueva realidad médica de las personas que tienen el virus. Es positivo y fortalecedor, y ayuda a contrarrestar el estigma que desafortunadamente está ligado en la mente de muchas personas a este microbio en particular.

Para 2018, tome una lección de los hombres homosexuales en general y las personas que viven con el VIH en particular: Elija bien sus palabras, especialmente las palabras que usa para describirse a usted mismo o sus circunstancias.

Las palabras dan forma a la historia que te cuenta de ti mismo. ¿Serás el héroe de tu historia? O la victima ?

Tú decides.

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