Resolviendo el conflicto social entre gatos familiares

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Por Theresa L. DePorter, DVM, MRCVS, DECAWBM, DACVB

La tensión social entre los gatos domésticos puede manifestarse como encuentros abiertamente agresivos o evasión pasiva de los gatos que viven en la misma casa. El conflicto puede ser obvio si los gatos gritan o son sutiles si los gatos simplemente evitan las interacciones. Mientras que muchos gatos forman fuertes vínculos de afiliación con los gatos domésticos, que se caracterizan por dormir juntos, tocarse la nariz y allogrooming, otros gatos obligados a vivir juntos de mala gana pueden mostrar una amplia gama de agresión abierta o pasiva. El conflicto social puede comenzar cuando los gatos se presentan por primera vez; o puede desarrollarse entre gatos que anteriormente tenían buenos vínculos de afiliación, ya sea después de un incidente específico o debido a cambios graduales en la relación. Las demostraciones manifiestas de agresión incluyen gruñidos, silbidos, gritos, escupir, atacar, perseguir y morder. Las pantallas pasivas incluyen mirar fijamente, bloquear y esconderse. Algunos gatos eligen huir o pasar más tiempo afuera para evitar el conflicto. El conflicto entre gatos domésticos puede tener elementos de miedo, ansiedad, defensa propia o defensa territorial. Independientemente de la motivación subyacente y la causa etológica, a las personas no les gusta ver a sus gatos en peligro, por lo que el conflicto entre los gatos domésticos es una causa común de abandono. Otras consecuencias de comportamiento del conflicto social pueden incluir la retención de orina, la eliminación no deseada fuera de la caja de arena o el marcado de orina.

Según AVMA, hay 81.7 millones de gatos propietarios en los EE. UU., Frente a 72 millones de perros propiedad; y 35.4 millones de hogares poseen al menos un gato. Los dueños de gatos tienen una media de 2.1 gatos, mientras que los dueños de perros tienen una media de 1.6 perros (American Pet Product Manufacturers Association, APPMA). Los dueños de gatos en el sur tienen más gatos por hogar (3.2 gatos) que cualquier otra región; compárese con New England (1.9 gatos) y el Medio Oeste (2.4 gatos) (US Pet Ownership and Demographic Sourcebook, AVMA). Los hogares de múltiples gatos son comunes y mantener la paz es importante para el bienestar emocional de todos los gatos en el hogar.

Los gatos pueden mostrar conflicto la primera vez que se encuentran, o pueden llevarse bien durante años y luego comenzar a pelear. Un solo "evento trágico" puede iniciar una serie de encuentros agresivos que pueden persistir a largo plazo o volverse más pasivos. Los gatos pueden molestarse por un gato callejero fuera de su casa, o pueden ser sorprendidos por un ruido repentino o angustiado después de un viaje en coche preocupante. Si, en ese momento exacto, un gato cierra los ojos con otro, puede seguir una postura agresiva o pelea. Desde ese momento, los gatos pueden no llevarse bien. Los gatos son pobres en la reconciliación. Es decir, los gatos carecen de la habilidad inherente para resolver un conflicto, excepto luchando o huyendo. Un ejemplo de interacción severa de gato a gato se puede ver en este video de Internet. Estos gatos están encerrados en un punto muerto, y ninguno de los dos tiene las habilidades para resolver el problema ni para marcharse. Los gatos no se reconcilian bien porque los gatos generalmente no ofrecen gestos de apaciguamiento para resolver un dilema social. Si están angustiados o preocupados por un resultado, los gatos huyen o se congelan. Otras especies muy sociales, como perros, caballos y personas, tienen la habilidad social establecida para "apaciguar", es decir, un paquete de habilidades sociales utilizado para resolver las diferencias. La gente puede perdonar y reconstruir las relaciones después de una decepción o discusión. Considere la publicación Perdón frente a reconciliación: Hecho y ficción sobre el perdón publicado por Ryan Howes PhD, ABPP. Incluso para las personas, el perdón y la reconciliación no son lo mismo. "La reconciliación es un proceso interpersonal donde se dialoga con el delincuente … se comienza a restablecer la confianza". Las personas necesitan personas. Los gatos son solitarios e independientes: los estrechos vínculos sociales con otros gatos en su grupo social no son esenciales. Los gatos son de hecho sociales y pueden formar vínculos sociales estrechos con algunos amigos felinos, pero no dependen de esas relaciones sociales para sobrevivir. Los gatos tienen interacciones y relaciones complejas, pero es posible que no tengan una buena razón para reparar una relación agria. Los gatos se comunican por el lenguaje corporal, por lo que podemos observar orejas aplastadas, cuerpo agachado con la cabeza baja o una cola oscilante. Un gato defensivo silbará o gritará. Un gato agresivo puede gruñir. Los gatos pueden mostrar despreocupación y evitar gatos que no les gusta. Los gatos que están más cómodos juntos dormirán tan cerca que se entrelazan y se acicalan alrededor de la cabeza.

Pasos para la resolución pacífica de la tensión social felina:

1) Espacio. Proporcione suficientes bienes inmuebles para que cada gato disfrute de sus actividades preferidas de descanso, juego y alimentación, al mismo tiempo que evita los encuentros estresantes con los gatos domésticos.

2) Distribuir recursos importantes. Cada gato debe tener fácil acceso a los alimentos, las áreas de descanso, los postes de raspado, los juguetes y las cajas de arena sin encontrarse con un gato hostil.

3) No obligue a los gatos a interactuar. Cada vez que los gatos experimentan un encuentro agresivo, aprenden a pelear la próxima vez. La paciencia es esencial.

4) Nunca castigar o asustar a los gatos que muestran agresión o miedo. Sin gritos, ni chorros, ni asustar. Los gatos pueden dejar de luchar y huir, pero la tensión general no se reducirá.

5) Guía a los gatos para que se alejen de un encuentro agresivo o tenso. Anime a cualquiera de los gatos a alejarse usando un tono de voz dulce y gentil. Puede engatusar a su gato con comida, golosinas o juguetes. Puede hacer ruidos que sepa que hacen que sus gatos lo investiguen felizmente (es decir, vaya a la cocina y abra una lata de atún).

6) condicionamiento pavloviano o clásico. Puede cambiar la asociación emocional del gato emparejando la presencia de cada gato con la aparición de una recompensa deseable.

7) Ansiolítico. Puede ser necesario reducir la ansiedad y la angustia con medicamentos, feromonas o suplementos naturales. Discuta las opciones con su veterinario.

8) Salud. Asegúrese de que sus gatos estén sanos y consulte a su veterinario regularmente. El dolor subyacente o la incomodidad como la osteoartritis o la enfermedad dental pueden contribuir a la irritabilidad y la tensión social.

9) Sé realista. Algunos gatos no se llevarán bien. Algunos gatos se convertirán en amigos. Algunos gatos lograrán "indiferencia distante" el uno del otro.

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Los gatos se comunican entre sí dejando y detectando mensajes en forma de feromonas en el medio ambiente. La gente usa palabras para escribir un blog, dejando un mensaje detallado para que el receptor lo considere en otro momento. Del mismo modo, los gatos dejan mensajes de feromonas en el ambiente para que otros gatos "lean" en otro momento. Las feromonas son sustancias naturales secretadas por las mucosas sebáceas o glándulas sudoríparas que inducen una respuesta emocional y fisiológica en un individuo dentro de la misma especie. La diversidad química de las feromonas varía desde pequeñas moléculas volátiles hasta esteroides sulfatados y grandes familias de proteínas. Estos compuestos se clasifican como feromonas en función de su unión a receptores específicos y su posterior influencia en el comportamiento, en lugar de basarse en la similitud de la estructura molecular. Los gatos depositan feromonas dejando olores en el medio ambiente mediante frotamiento facial, marcado de orina o arañazos en superficies verticales. Las feromonas son recibidas por el órgano vomeronasal (VNO), una estructura tubular emparejada ubicada justo arriba del paladar duro cerca del tabique internasal. Los gatos muestran una respuesta específica de flehmen llamada "boquete" para juntar feromonas en los pasillos. La expresión de gape sigue la investigación olfativa y se caracteriza por una lamida de la lengua en la nariz, seguida por la mirada del gato de una manera reflexiva, preocupada, mientras que los labios superiores se elevan ligeramente y esponjosos con la boca ligeramente abierta. Tras la exposición a las feromonas, estos receptores olfatorios en el órgano vomeronasal estimulan las estructuras dentro del sistema límbico que alteran el estado emocional o activan los efectos fisiológicos.

Algunos de estos mensajes químicos dejados por un gato por otro pueden permitir que un gato evite potencialmente agresivos mientras que otros modulan las interacciones sociales. Feliway® es un análogo sintético de la fracción F3 de la feromona facial felina, que es depositada por el gato cuando se marca la cara y se frota la barbilla en objetos o personas. Esto crea un aroma familiar y reconfortante del "yo" en el entorno. Las feromonas apaciguadoras, producidas por la madre felina en los primeros días después de dar a luz, son percibidas por los gatitos y juegan un papel en su atracción y apego a la madre. Apaciguar las feromonas, que se derivan de las secreciones del surco mamario, en realidad puede ser útil para ayudar en la reconciliación. Las feromonas comerciales codifican un mensaje favorable en el entorno del gato y, por lo tanto, influyen en el sesgo de la respuesta emocional del gato.

Recientemente, se ha establecido la efectividad de una nueva feromona apaciguadora felina comercial, Feliway MultiCat®, sobre el conflicto agresivo entre gatos. Feliway MultiCat® de Ceva Santé Animale se evaluó en cuanto a su eficacia para reducir la agresión entre gatos domésticos mediante un ensayo aleatorizado, doble ciego, controlado con placebo en 45 hogares con múltiples gatos [feromonas (n = 20), placebo (n = 25)] que informaron agresión durante al menos dos semanas (promedio = 822 días). Cada hogar incluía de dos a cinco gatos. Los participantes asistieron por primera vez a una reunión grupal y el conductista veterinario describió las conductas a ser monitoreadas por siete semanas usando la Escala de interacción social felina de Oakland (OFSIS), que evaluó la frecuencia e intensidad de 12 interacciones agresivas (por ejemplo, mordisco, golpeteo, mirada, bloqueo, siseo). o gritar). Los participantes recibieron instrucciones para manejar eventos agresivos de forma segura. Se desaconsejaron las técnicas de castigo. Los difusores enchufables con Feliway MultiCat® o placebo se utilizaron durante 28 días. Los participantes completaron un diario de eventos agresivos y puntuación de interacción social semanal. Los puntajes basales fueron similares. El grupo de feromonas mostró una mayor reducción en la puntuación de conflicto que el placebo en el día 7, 14, 21 y 28, que continuó después del tratamiento en los días 35 y 42,3. Las feromonas apaciguadoras de gato parecen ser un nuevo tratamiento prometedor para reducir la tensión social entre los gatos con antecedentes de interacciones agresivas o evitativas. Usando análogos de feromonas de comunicación felinas, podemos hablar en un lenguaje que los gatos entiendan.

Se están realizando más investigaciones sobre las complejidades de las interacciones sociales felinas en múltiples casas de gatos y cómo aliviar la tensión social y la angustia crónica de vivir en una relación felina tensa. Los gatos en el área de Michigan pueden participar en un nuevo ensayo clínico para gatos que no se llevan bien con los gatos domésticos. Los hogares elegibles incluyen de dos a cinco gatos que muestran conflictos relacionados con la tensión social. Haga clic aquí para ver el folleto sobre el ensayo clínico. Los voluntarios asisten a una reunión educativa y luego mantienen un registro de las interacciones de sus gatos mientras los gatos reciben tres meses de terapia de un nuevo producto de feromonas. Los gatos no asisten a la reunión.

Theresa L. DePorter, DVM, MRCVS, DECAWBM, DACVB

Theresa DePorter es una diplomatura certificada por el Consejo en el Colegio Estadounidense de Conducta Veterinaria (ACVB) y el Colegio Europeo de Bienestar Animal y Medicina Conductual (ECAWBM). Recibió su título de Doctor en Medicina Veterinaria de la Universidad de Purdue y su Licenciatura en Ciencias en Biología en 1992. Desde 2004, ha estado viendo consultas de comportamiento en los Servicios de Referencia Veterinaria de Oakland en el área metropolitana de Detroit, Michigan.

Facebook: https://www.facebook.com/TheresaLDePorter

Sitio web: http://www.ovrs.com

Referencias

1. Cozzi A., Monneret P., Lafont-Lecuelle C., Bougrat L., Gaultier E., y Pageat 2009. La maternal Cat Appeasing Pheromone: estudio exploratorio de los efectos sobre las interacciones agresivas y afiliativas en gatos. Actas del 7 ° IVBM, Edimburgo, Escocia, 113-114.

2. DePorter T. Exploración de posibles aplicaciones clínicas para la feromona apaciguadora de gato: revisión de casos múltiples. Actas del noveno IVBM, Lisboa, septiembre de 2013, p173.

3. DePorter T, Lopez A, Ollivier E. Evaluación de la eficacia de un nuevo producto de feromonas versus placebo en el manejo de la agresión felina en hogares con múltiples gatos. Proc. Simposio de Comportamiento Veterinario de ACVB / AVSAB, Denver, 2014.

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