Resistiendo el impulso de chismear

Es fácil quedar atrapado en el chisme. Un amigo o colega comienza a hablar sobre alguien que ambos conocen. Ella presenta una información jugosa que no has escuchado antes, casi provocando que hagas sonar. Independientemente de si es cierto o no, tú levantas reflexivamente el rumor al contarte un rumor que recientemente escuchaste sobre esa persona, también. Más tarde, te preguntas por qué respondiste de esa manera o incluso lamentabas haber sido absorbido por la conversación.

Hasta cierto punto, es de naturaleza humana hablar sobre conocidos mutuos y la mayoría de las charlas son inocuas. Cuando dos amigos transmiten información sobre otras personas dentro del contexto de una relación confidencial y de confianza, les da la oportunidad de desahogarse y, quizás, incluso de evitar y resolver problemas.

Sin embargo, la charla agradable se transforma en chismes desagradables cuando se caracteriza por comentarios críticos que son innecesarios y, tal vez, falsamente pronunciados o susurrados a espaldas de alguien sin una buena razón. Difundir rumores y hacer insinuaciones puede ser dañino y destructivo, reflejando pobremente no solo el objetivo sino también al proveedor. Sin embargo, debido a que la tentación es fuerte, especialmente en el lugar de trabajo, a las personas comúnmente se les coloca en la incómoda posición de escuchar chismes, sentirse incómodos pero no saber qué hacer.

Un estudio de los sociólogos Tim Hallett, Donna Eder y Brent Harger de la Universidad de Indiana, publicado en la edición de octubre de la revista Journal of Contemporary Ethnography, sugiere algunas formas de redirigir los chismes negativos. Si bien no era la intención de los investigadores al inicio de su estudio, terminaron filmando 25 incidentes de chismes que surgieron en sus grabaciones de 13 reuniones formales dirigidas por maestros, que duraron aproximadamente 40 minutos cada una.

Las reuniones se llevaron a cabo durante dos años durante una transición administrativa difícil en la escuela, ofreciendo un laboratorio único para examinar sistemáticamente los "chismes". Los investigadores descubrieron que los chismes negativos pueden "descarrilarse sutilmente" de tres maneras: al cambiar el tema, al dirigirse a otra persona y al anticiparse a la crítica con comentarios positivos.

Cuando las personas compiten por posiciones y poder, ser capaces de intermediar información "interna" puede ofrecer a los empleados una ventaja valiosa. Sin embargo, el uso de chismes tiene un precio. Si una mujer o un grupo se convierte en blanco de rumores poco halagadores o falsos, o se hace famoso por el tráfico de chismes, puede descarrilar las carreras y envenenar el ambiente de trabajo.

Por lo tanto, los gerentes deben encontrar formas de promover la comunicación informal a la vez que minimizan el chisme destructivo y la crítica de cuchillo en la espalda que deteriora las relaciones, disminuye la moral y disminuye la productividad. Estos resultados pueden evitarse si se proporcionan avenidas adecuadas para que los empleados puedan discutir informalmente problemas de trabajo y relación con sus supervisores y entre colegas.

De vuelta a la amistad: la próxima vez que te encuentres en un grupo de chismes, no tienes que aceptarlo pasivamente. Puede utilizar algunas de las técnicas simples descritas anteriormente para tomar el control de la conversación y frenar el chisme potencialmente hiriente. ¿Tienes alguna otra idea tuya?

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