Resiliencia y culpa de sobreviviente

Una entrevista con Stacey McElroy-Heltzel sobre qué es y cómo abordarla.

Esta es la tercera de una serie de entrevistas con expertos psicólogos sobre cómo la resiliencia, uno de los temas principales de mi libro, Un desastre ambulante: lo que sobrevivió a Katrina y el cáncer me enseñaron acerca de la fe y la resiliencia, se relaciona con su área de estudio.

Stacey McElroy-Heltzel

Fuente: Stacey McElroy-Heltzel

La entrevista de hoy es sobre el tema de la culpa del sobreviviente y presenta a la Dra. Stacey McElroy-Heltzel, una Asociada de Investigación Postdoctoral en Asesoría y Servicios Psicológicos en la Universidad Estatal de Georgia. Se especializa en las áreas de psicología positiva y relaciones interculturales románticas. Sus experiencias clínicas incluyen trabajar con estudiantes universitarios para navegar por las transiciones de la vida y hacer frente a problemas de salud mental como trauma, ansiedad y depresión. La culpa del sobreviviente es algo que a menudo vemos entre los sobrevivientes de desastres, y fue algo que traté personalmente después de ver cómo el cáncer se cobraba la vida de amigos y otras personas de mi comunidad.

JA: ¿Cómo defines personalmente la culpa del sobreviviente?

SM: La culpa del sobreviviente es un término que describe los sentimientos de culpa o de haber hecho algo incorrecto para sobrevivir a un evento traumático. Las personas que experimentan la culpa del sobreviviente pueden preguntarse cosas como: “¿Por qué sobreviví cuando otros no lo hicieron?” Y “¿Por qué no me impactó tan mal como los demás?” Otros síntomas pueden incluir sentimientos de entumecimiento, desconexión, vergüenza o tristeza , comportamientos tales como retirarse de los demás y síntomas físicos como problemas para dormir y dolores de cabeza.

JA: ¿Qué tipo de cosas causan la culpa del sobreviviente?

SM: La culpa del sobreviviente puede ocurrir en respuesta a una variedad de traumas, como desastres naturales, tiroteos en masa, accidentes e incluso escapar de la pobreza generacional entre los estudiantes universitarios de primera generación. Un individuo puede sentir la culpa del sobreviviente en respuesta a ver a otros en peor forma que ellos. A menudo, la forma en que las personas y las comunidades se ven afectadas por desastres o traumas es arbitraria. Por ejemplo, la casa de un vecino puede ser arrasada por un tornado, mientras que la de otro se mantiene perfectamente intacta. Estos eventos y experiencias pueden ser difíciles de entender, lo que hace que algunas personas sientan que no merecen ser salvadas.

JA: ¿Cuáles son algunas cosas que las personas pueden hacer para tratar de superar la culpa del sobreviviente?

SM: Primero, debes saber que tus reacciones y sentimientos son normales. También está bien sentirse agradecido por sobrevivir. Esto no significa que no te preocupes por los demás.

Participe en un buen cuidado personal, como hacer ejercicio con regularidad, comer comidas saludables y dormir lo suficiente.

Resiste la tentación de retirarte de los demás. Hable con alguien de confianza sobre sus sentimientos y pida ayuda si la necesita.

Si es apropiado, también puede considerar ofrecerse como voluntario de manera formal o informal para ayudar a la comunidad de otras personas que fueron afectadas. Ayuda de una manera que sea significativa y factible para ti.

Considere hablar con un profesional de la salud mental o con un líder religioso / espiritual de su comunidad sobre sus sentimientos, especialmente si sus síntomas duran más de dos semanas o si afectan su capacidad para llevar a cabo sus actividades diarias normales.

JA: ¿Algún consejo sobre cómo podemos apoyar a un amigo o ser querido que lucha con la culpa del sobreviviente?

SM: Una de las cosas más importantes que puede hacer por alguien que lucha con la culpa del sobreviviente es simplemente estar allí y escuchar sus pensamientos y sentimientos. Sepa que pueden tener dificultades para pedir ayuda y apoyo, y que el retiro social es una parte típica de la culpa del sobreviviente. Póngase en contacto con ellos y ofrezca un oído atento u otras formas de apoyo.

JA: ¿Puedes compartir sobre lo que estás trabajando en estos días en relación con la culpa del sobreviviente?

SM: Mis colegas y yo hemos desarrollado recientemente una nueva medida de la culpabilidad del sobreviviente que aprovecha mejor cómo la culpa del sobreviviente afecta las relaciones con los amigos, la familia y la comunidad. Esperamos que esto ayude a los investigadores y clínicos a comprender mejor cómo la culpa del sobreviviente está relacionada con la salud mental y el bienestar.

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