Reseña del libro: "Suelta la bola de la preocupación"

Stephan Hochhaus/Flickr
Fuente: Stephan Hochhaus / Flickr

Los padres están inundados con consejos contradictorios sobre cómo criar a sus hijos. La parentalidad adjunta del pediatra William Sears no podría ser más diferente del enfoque adoptado por la "madre del tigre" Amy Chua. La variedad de estilos de "cómo hacerlo" puede hacer que los padres se pregunten qué es lo mejor.

La investigación tiende a apoyar un estilo de crianza autoritario, un equilibrio de pautas claras y expectativas combinadas con calidez y atención. Pero en esta era de crianza perfecta, estamos viendo un aumento en la ansiedad y la depresión en los niños. Algunos piensan que los cuidadores están sobreparentándose, y que este exceso de atención puede estar causando problemas.

En su último libro Drop the Worry Ball (2012, Wiley), el psicólogo clínico Alex Russell dice que los niños ya no crecen; hoy en día los criamos, poniendo toda la responsabilidad en los padres. Esto da como resultado un cuidado que es demasiado protector, demasiado complicado. En el extremo, esto se convierte en la crianza de helicópteros. Los padres "flotan" cerca, son muy conscientes de los riesgos y las necesidades de sus hijos antes de que el niño pueda evaluar una situación o tomar decisiones por su cuenta.

La observación de Russell de los dos resultados de la sobreprotección: muy poca o demasiada ansiedad en los niños, investigación paralela de Ellen Sandester, profesora del Colegio de Educación de la Primera Infancia de la Universidad Queen Maud en Noruega. Sandester argumenta que es a través del riesgo que los niños se exponen a situaciones temerosas, y la emoción que experimenta al lidiar con la ansiedad ayuda a desarrollar la evaluación del niño de su capacidad para enfrentar los desafíos futuros. Cuando se impide que los niños participen en estos riesgos no catastróficos, se vuelven hipo ansiosos o hiper ansiosos. Con el primero, hay muy poca percepción realista de las consecuencias, por lo que el niño busca una mayor emoción o pone a prueba situaciones más peligrosas. Con hiper-ansiedad, la falta de experiencia hace que el niño se vuelva fóbico de situaciones nuevas.

Similar, pero no idéntico a Sandester, Russell argumenta que estamos viendo dos tipos de niños que se desarrollan como resultado de una crianza excesiva. En primer lugar, están aquellos que se desentienden o evitan el estrés y la ansiedad y no quieren enfrentarse al mundo de los adultos. Y en segundo lugar, está el niño hiperexcitado, el complaciente y el perfeccionista. El desequilibrio de la ansiedad es creado por padres ansiosos que tienen la preocupación por sus hijos, esencialmente protegiéndolos de las experiencias de desarrollo normales. De manera similar al análisis de Sandester, estos niños se ven privados de la oportunidad de lidiar con niveles saludables y necesarios de estrés y ansiedad.

El hecho de que los padres ansiosos puedan producir hijos ansiosos no es sorprendente, pero el hecho de que la paternidad demasiado atenta lleve a los niños hipoagresivos y no comprometidos parece contradictorio. Se ha prestado mucha atención de los medios al creciente número de niños que no están comprometidos. Russell argumenta, sin embargo, que el mismo estilo de crianza puede crear esta forma de evitar la ansiedad. Los padres hacen que el mundo de los adultos parezca estresante e inmanejable, entonces ¿para qué crecer?

Russell reconoce que no hay una solución rápida y que todos los padres cometen errores. Él recomienda un enfoque atento a la crianza de los hijos. Es decir, un cambio a escuchar y reflexionar sobre lo que el niño dice y hace, en lugar de dar consejos o hacerse cargo activamente.

Los padres deben darse cuenta de que el niño tiene la capacidad de hacer frente a los riesgos cotidianos y de darle al niño el espacio que necesita para resolver los problemas.

Este libro es una lectura que vale la pena para los padres. A veces tenemos que recordarnos a nosotros mismos que criar hijos se trata de ser "lo suficientemente buenos", no perfectos.

Después de todo, los niños crecen y parecen hacer esto mejor con un poco de espacio para explorar y aprender de los errores.

– Por Heather Carter-Simmons, Escritora contribuyente, El informe sobre trauma y salud mental

– Editor en jefe: Robert T. Muller, The Trauma and Mental Health Report

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