Represión de las mujeres: ¿qué nos dice la biología?

La represión de las mujeres por los hombres ha sido una característica de la historia y el hecho de hoy. Por represión, uno significa acceso restringido o injusto a activos sociales, físicos, políticos o financieros. Esto se extiende a la represión personal: la suposición de los hombres de que son superiores en todos los sentidos a las mujeres. ¿Por qué ha sucedido esto? Esa es la primera pregunta. El segundo: ¿qué se puede o se debe hacer al respecto? Estas no son preguntas originales, pero están obteniendo algunas respuestas nuevas.

Debemos reconocer que la desigualdad de género está disminuyendo, al menos en algunas partes del mundo. En la actualidad hay mujeres presidentas de instituciones internacionales, presidentes de grandes empresas, primeros ministros o líderes de alto rango; eventos que nunca habrían sucedido hace 100 años. Entonces, ¿por qué ha sucedido esto? Si podemos entender este proceso, tal vez tengamos una forma de apresurarlo o mejorarlo, ya que incluso en los países más socialmente avanzados, la desigualdad de género persiste hasta cierto punto.

Mirar el mundo natural puede ayudarnos; puede mostrarnos algo sobre nuestro patrimonio biológico y social. Todo comienza con testosterona [1]. Un feto masculino está expuesto a la testosterona muy temprano en el embarazo y esto tiene consecuencias profundas y duraderas. Nace no solo con testículos que, en la pubertad, secretan más testosterona, pero sus tejidos, incluido su cerebro, están sensibilizados a su acción. Lo hace competitivo, agresivo si es necesario y está dispuesto a asumir riesgos físicos y sociales para lograr sus fines, todo porque estas son cualidades esenciales para encontrar un compañero y una reproducción exitosa. También lo arma: los machos de algunas especies desarrollan cuernos, o garras, o dientes que actúan como armas altamente efectivas. Sus músculos también responden a la testosterona y se agrandan. Estas son las cualidades que le permiten competir en la lucha contra otros hombres por parejas, y los activos -alimento, territorio, defensa- que son esenciales para obtenerlos y mantenerlos. También, en un mundo donde la fuerza muscular y la disposición para usarlo es muy importante, para dominar a las mujeres, que no son tan fuertes, menos dispuestas a luchar (a menos que defiendan a sus crías) o compiten físicamente por comida o refugio. Además, debido a que los hombres tienen una mayor capacidad para cazar, arar o hacer implementos, son ellos quienes tienen el control de los activos. Este es el mundo primordial, y duró por eones. En algunos lugares, todavía lo hace.

Pero el cerebro humano es una estructura excepcional. Dota a ambos géneros no solo de la capacidad de imaginar, inventar y progresar técnicamente, sino también con sensibilidades éticas y morales. A diferencia de cualquier otra especie, podemos reconocer una estructura social por lo que es. A diferencia de cualquier otra especie, podemos alterar esa estructura. Entonces, a diferencia de otras especies, nuestras estructuras y conductas sociales han cambiado durante nuestra historia: la sociedad del siglo XV era muy diferente de la actual. Y las sociedades actuales son muy variadas en diferentes partes del mundo. Esta variedad de comportamiento es lo que nos distingue de otras especies (aunque, por supuesto, pueden adaptarse a circunstancias cambiantes). Los chimpancés del siglo XV se comportaban de la misma manera que hoy en día.

La calidad única del comportamiento humano está habilitada por la enorme corteza cerebral humana, la parte del cerebro que le da su forma arrugada; arrugado porque doblarlo es la única manera de adaptar este cerebro a un cráneo de tamaño razonable. Es notablemente más grande que incluso el de un chimpancé. Pero debajo está una parte más antigua, no tan diferente de otros primates. Es aquí donde la testosterona y otras hormonas actúan: llevamos desde nuestro ancestro mecanismos cerebrales que no han cambiado tanto. Lo que ha cambiado es la forma en que estas acciones están controladas por la corteza. Inventamos leyes, costumbres, tradiciones, todas relacionadas con la regulación de las acciones de las partes del cerebro sensibles a la testosterona. No somos únicos en esto: todas las demás especies también controlan el apareamiento y la agresión, etc. Lo que nos distingue es la variedad, complejidad y flexibilidad de nuestras leyes y costumbres. Aquellos de ustedes que les gustan los enfoques freudianos pueden relacionar esto con su 'id' y 'superego'. Y así a la desigualdad de género. La mayoría de las personas (hombres y mujeres) del siglo XVII habrían aceptado esto como algo normal, parte de la naturaleza, aunque un poeta inglés (Ann Finch) escribió un poema lamentando en 1661 [2], por lo que el reconocimiento de la desigualdad de género no es solo sucediendo.

Es la corteza cerebral la que dio lugar a una creciente sensación de indignación que condujo al movimiento feminista, uno de los más significativos del siglo pasado. El reconocimiento de que la desigualdad de género era inaceptable, y los medios políticos y sociales para hacer algo al respecto, todo provenía de las capacidades únicas de la corteza cerebral humana. Pero este no fue el único factor. La tecnología jugó su parte. Durante las guerras mundiales, cuando los hombres jóvenes eran un bien escaso para el servicio militar, la objeción social a las mujeres que realizaban trabajo manual y en las fábricas desapareció para siempre. Esta fue la evolución social. Pero la tecnología también evolucionó, dándoles a las mujeres máquinas para que puedan hacer o hacer cosas que de otro modo hubieran sido difíciles. Conducir autobuses es un buen ejemplo: hace 50 años, las mujeres conducidoras eran excepcionales. No se pensó que fuera una ocupación adecuada para las mujeres. Pero la invención de la dirección asistida (los viejos autobuses son muy pesados ​​de manejar), junto con las actitudes sociales alteradas, significa que los autobuses ahora son conducidos regularmente por mujeres.

Hay quienes afirman que todas las diferencias de género en el comportamiento se construyen socialmente. Si le das a las niñas camiones para jugar y muñecas para niños, entonces las distinciones tradicionales entre los sexos desaparecerán, dicen. El objetivo de este enfoque es encomiable: es una forma de reducir o eliminar las razones detrás de la desigualdad de género. Pero la lógica es pobre, y la evidencia científica está en contra de ellos. Una gran cantidad de información biológica muestra que existen diferencias de género verdaderas, pero superpuestas en algunos comportamientos: por ejemplo, las mujeres son mejores en el lenguaje y los hombres en la navegación. Las mujeres tienen una mayor empatía, los hombres corren mayores riesgos físicos. No podemos descartar el poder de la testosterona (que no es el único factor que subyace a las diferencias de sexo) ni los resultados de tener un conjunto de cromosomas XY o XX. No es necesario abolir o disminuir las diferencias de género para mejorar la desigualdad de género, sino simplemente reconocer que tales diferencias no son una razón para la desigualdad, así como no es una piel con mayor cantidad de melanina, una adaptación sensata a un clima cálido. una base racional para la discriminación. Los hombres pueden nacer iguales, pero no nacen iguales. Uno puede ser bueno en música, otro en el deporte, un tercero en tecnología. Valoramos esta variedad en nuestra sociedad: ¿por qué no podemos valorar las diferencias de género de la misma manera: una celebración de la individualidad, pero no una razón para la desigualdad?

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