Repensando la crisis de salud mental en la universidad

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Esta es la primera parte de una serie de tres partes sobre la mitigación de la crisis de la salud mental en la universidad.

Cada generación tiene sus propios himnos de martirio.

Boomers (nacidos entre 1945 y 1960): tuve que caminar diez millas en la nieve para llegar a la escuela.
Generación X (nacidos entre 1961 y 1980): tuve que esperar en la parada del autobús cuando hacía frío.
Millennials (nacido en 1981-1995): no siempre me llegaba un turno en el asiento delantero calentado en el camino a la escuela.
Gen 2020 (nacido después de 1995): Me siguen llamando copo de nieve especial.

Como estudiante universitario de primera generación convertido en profesor universitario, hija y madre de un estudiante universitario y un estudiante de secundaria, ambos lados del debate sobre quién tuvo el "peor" son muy familiares para mí.

Boomers: nunca soñé con ir a la universidad. Simplemente no era una opción. Fui directo al trabajo.
Generación X: No tenía tantas opciones para la universidad. Tuve que abrirme paso.
Millennials: apliqué a 12 escuelas, tomé mi SAT cinco veces. Y esos ensayos …
Gen 2020: tenía tarea en Kindergarten; mi vida se trazó por 8. Incluso con un puntaje perfecto de 4.0, resultados de exámenes y haber fundado una organización sin fines de lucro cuando tenía 12 años, no entraré a ningún lado, y si lo hago, me costará más que un Range Rover. .

He estado en educación superior durante casi ocho años, y en el campo de la salud mental durante veintidós. Llegué a la vida universitaria debido a mi grave preocupación por la escalada de la crisis de salud mental en la educación. Entre las presiones de admisión, los costos y los peligros de encontrar un trabajo después de todo lo que se invirtió, las ansiedades son generalizadas, por decir lo menos.

Una encuesta reciente de STAT revela que las universidades están luchando para mantenerse al día con las demandas de servicios de salud mental, con tiempos de espera promedio de dos semanas. El reclamo de servicios adecuados está recibiendo atención nacional. A raíz de las siete muertes de estudiantes en Columbia, circula una petición que insta a los líderes allí, y en instituciones de primer nivel como Yale, MIT y Harvard a asignar más recursos.

Al igual que con cualquier crisis, hay muchas teorías sobre quién tiene la culpa. Los dedos apuntan a los padres, estudiantes y administradores. Raramente echamos un vistazo a través de una lente generacional para entender lo que nos hemos equivocado en el pasado, las formas en que estamos fuera de marca ahora, y hacia dónde podemos ir desde aquí.

Boomers: ¿Terapia? Eso es para gente loca.
Generación X: Vi a mi primer terapeuta cuando era un adulto.
Millennials: ¿ Avergonzado sobre la terapia? No. Mis amigos también están en terapia.
Gen 2020: tengo todo un equipo de entrenadores y terapeutas.

Demasiados mitos sobre lo que sucede realmente dentro y fuera de los campus nos distraen de tener conversaciones que puedan ayudar a los estudiantes a cultivar la agilidad y la capacidad de recuperación que necesitan dentro y fuera del aula.

Mito # 1: Los estudiantes de hoy están envueltos en burbujas. Son copos de nieve especiales mimados; es por eso que necesitan sus espacios seguros y terapeutas.

Mientras que las teorías de la envoltura de burbujas que atacan a los Millennials se han convertido en un deporte popular, con personas que sugieren que la generación no solo es intolerante a la lactosa, sino intolerante a la vida, hay mucho más en la historia. Aquí se explica cómo profundizar:

1. Verifique sus identificaciones. Recuerde que los estudiantes no tienen solo 18-22 años. Entre los estudiantes universitarios de la actualidad que informan alto estrés están los estudiantes "no tradicionales". Se han convertido en el nuevo estudiante "tradicional": aquellos que son profesionales adultos que trabajan, veteranos y padres que regresan al aula como estudiantes universitarios y graduados. La Sociedad de Ansiedad y Depresión de América cita que el 65% de los estudiantes que trabajan adultos experimentan ansiedad significativa, mientras trabajan para hacer malabarismos con las demandas de la carrera, la familia y el mundo académico.

2. Sé como Bill Nye. Conoce tu ciencia. Los avances en ciencia y medicina han derrumbado a Freud y su lecho, ayudándonos a pasar de un enfoque deficitario y culpable al reconocimiento de que las interrupciones de la salud mental son funciones de nuestra fisiología. Ahora tenemos una plétora de ciencia cerebral que nos ayuda a comprender cómo la química afecta el estado de ánimo y la cognición. La depresión puede ser tan debilitante y amenazante para la vida como otras afecciones médicas como el cáncer, pero históricamente se han catalogado como signos de debilidad, fallas morales y ahora, supuestamente, demasiado envoltorio de burbujas. Apenas podemos mantenernos al día con los avances constantes en la ciencia, pero si pasamos por alto las funciones del lóbulo frontal, la dopamina, las endorfinas y la serotonina, entre otros, no podremos mantener conversaciones honestas y precisas sobre la salud mental.

3. Haz los cálculos. La enfermedad mental no es simplemente el resultado de una piel delgada, sino una interacción compleja de lo que se conoce como factores biopsicosociales: biológicos, psicológicos y sociales. El clima sociopolítico, la falta de sueño, la presión del tiempo, el rigor académico, las preocupaciones financieras, el apoyo técnico y la erosión del apoyo social se suman, con desastrosos efectos acumulativos. En las últimas décadas, hemos pasado de tener 2.94 confidentes cercanos a 2.08, pero los estudiantes universitarios comúnmente reportan tener 0. Esta es una fórmula que iguala el desastre. El aislamiento social amplifica las disposiciones biológicas a la ansiedad y la depresión. Desafortunadamente, el acceso a ayuda oportuna está demostrando ser un desafío definitorio de la crisis de salud mental universitaria.

Me quedé sintonizado para la segunda parte de esta serie, centrándose en la barrera número uno para obtener ayuda: el estigma.

Dr. Kristen Lee, conocido como "Dr. Kris ", es un galardonado profesor de ciencias del comportamiento, clínico y autor de Boston, Massachusetts. La Dra. Kris es una trabajadora social clínica independiente con licencia conocida por su defensa en la promoción de una mayor integración de la salud mental en las políticas e instituciones sociales para facilitar el acceso y mejores resultados de salud en los EE. UU. Y en todo el mundo. Ella trabaja regularmente con estudiantes y profesores y consulta con universidades y universidades para mitigar la crisis de salud mental en la universidad. Ella es la autora de RESET: Aproveche al máximo su estrés, ganador del Libro motivacional de los Premios Indie Book 2015 y de la próxima Mentalligence: Una nueva psicología del pensamiento.

Sigue a Kristen Lee en Twitter: www.twitter.com/TheRealDrKris

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