Reparar el sistema de salud mental roto

Reparar el sistema de salud mental roto

Lloyd I. Sederer, MD, y Steven S. Sharfstein, MD

Martin tenía 20 años cuando fue arrestado por segunda vez. Respondiendo a las alucinaciones auditivas, sus comportamientos agresivos pusieron en peligro a la gente en la calle y en su edificio de departamentos. Mientras estuvo encarcelado en Rikers Island (la ahora famosa cárcel de la ciudad de Nueva York, donde residen miles de personas con enfermedades mentales graves), recibió medicación antipsicótica. Sin embargo, cuando se lo liberó, dejó de tomar el medicamento y enfermó de nuevo, reincidió y terminó con una larga estadía en una prisión del norte del estado; la vida allí fomentó conductas antisociales basadas en la supervivencia que harían que la reintegración a la comunidad fuera aún más problemática una vez que se la liberara.

Louise desarrolló esquizofrenia a los 18 años. Su enfermedad progresó. Rechazó el tratamiento de salud mental, se volvió molesta en casa y fue hospitalizada en una unidad psiquiátrica del hospital general. Después del alta, rechazó el tratamiento y comenzó a vivir en las calles, pasando de un refugio a otro. Cuando ella tenía 35 años, sufría de hipertensión severa, diabetes no controlada y enfisema. Ella visitaría una sala de emergencias local una o dos veces al mes. A veces fue hospitalizada para recibir atención médica o psiquiátrica; la exposición a los elementos y su falta de autocuidado estaban cobrando su precio. Parecía veinte años mayor que su edad y corría un alto riesgo de sufrir más enfermedades y una muerte prematura.

Frank había sido un abogado exitoso hasta que experimentó un episodio severo de depresión clínica a la edad de 45 años. Era reacio a buscar tratamiento de salud mental, sin el cual su médico de atención primaria y su familia creían que su carrera no podría durar. Tenían razón: no podía trabajar y sufría discapacidad. Después de siete años más de depresión severa y sin esperanza sobre su futuro, se ahorcó en el sótano de su casa.

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Uno de los grandes desafíos de salud pública en los Estados Unidos hoy en día es la enfermedad mental grave no tratada y mal tratada. Millones de estadounidenses y sus familias carecen de acceso o reciben atención de mala calidad, los sellos distintivos de un sistema de salud mental roto. Las cárceles y las cárceles se han convertido en los principales lugares donde llegan muchas personas con enfermedades mentales crónicas a falta de alternativas. Muchas personas sin hogar sufren de problemas mentales, adictivos y crónicos de salud física no tratados que resultan en un gran sufrimiento y una gran presión sobre los servicios médicos y los presupuestos estatales de asistencia médica. Debido al estigma, o la incapacidad de saber que están enfermos o las experiencias problemáticas con los servicios de salud mental, no buscan ni completan el tratamiento.

La red de seguridad de servicios legales, médicos y sociales para personas con trastornos mentales graves se ha vuelto tan deshilachada que a menudo parece inexistente (Sederer, LI & Sharfstein, SS, Reparando el Sistema de Salud Mental Problemático, JAMA. 2014; 312 (12) ): 1195 doi: 10.1001 / jama.2014.10369).

¿Lo que debe hacerse?

El acceso a la salud mental humana y al tratamiento por abuso de sustancias se debe brindar en entornos de tratamiento locales basados ​​en la comunidad, no en cárceles o prisiones, hogares de ancianos, albergues u hospitales a largo plazo. El 'sistema' de salud mental, tal como es, necesita ser rediseñado para ofrecer alternativas a la atención hospitalaria, como equipos intensivos de tratamiento comunitario y servicios de crisis. El tratamiento ambulatorio y hospitalario obligatorio debe estar disponible para aquellos que están en riesgo de 'morir con sus derechos' (Aviv, R, Dios sabe dónde estoy, http://www.newyorker.com/magazine/2011 / 05/30 / dios sabe dónde estoy yo).

Los pacientes y las familias deben ser lo primero, no la comodidad de los proveedores y pagadores. Los pacientes se desarrollan mejor, especialmente con afecciones crónicas, cuando son informados, respaldados y responsables de sus vidas y su salud, lo que exige una verdadera asociación entre pacientes, familiares y médicos (Deegan, PE, Drake, RE, Decisión Compartida). Gestión de fabricación y medicación en el proceso de recuperación, Psychiatric Services 2006; doi: 10.1176 / appi.ps.57.11.1636). El tratamiento debe ser integral y continuo para controlar cualquier enfermedad crónica; para los trastornos mentales y adictivos que significan servicios de psicoterapia, desarrollo de habilidades y rehabilitación; gestión del bienestar; y medicamentos Nada menos es suficiente, o funciona.

Los campos de la psiquiatría y la salud mental tienen muchas prácticas basadas en la evidencia para personas con enfermedades mentales graves. Existe una sólida evidencia científica de que la administración de casos, incluidos los entrenadores de salud y las madres consejeras, reduce el uso de servicios agudos de emergencia por parte de personas con enfermedades mentales graves y mejora sus vidas. Las leyes federales de privacidad existentes también necesitan una mejor comprensión y actualización para que las familias puedan hacer más de lo que desean, para ayudar a sus seres queridos a obtener la atención que les salvará la vida y les permitirá una existencia de calidad en la comunidad. Los programas que desvían a los individuos de las cárceles y prisiones, incluidos los tribunales especializados en salud mental y de drogas, deben ser la regla, no la excepción.

Las familias también pueden servir como el sistema de alerta temprana en busca de signos de los síntomas recurrentes de un miembro y de una recaída temprana (Sederer, LI: The Tragedy of Mental-Law Law. The Wall Street Journal, editorial, 12 de enero de 2013).

The Helping Families in Mental Health Crisis Act (HR 3717, 113 ° Congreso), un proyecto de ley bipartidista presentado por el congresista Timothy Murphy, Ph.D. (R-Pennsylvania y un psicólogo capacitado), ofrece la dirección necesaria y pendiente para reformar la atención de salud mental. El momento de aprobar esta legislación es ahora para que podamos reparar un sistema dañado y ofrecer oportunidades de curación y recuperación para decenas de millones de personas en este país.

Se ha dicho que la medida de una sociedad es su atención humana a los enfermos y vulnerables. Cuando la reforma, la transformación real llegue a los servicios de salud mental y adicción, cumpliremos con ese estándar moral y ético, y podremos servir a tantos necesitados.

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El libro del Dr. Sederer para familias que tienen un miembro con una enfermedad mental es The Family Guide to Mental Health Care (Prólogo de Glenn Close).

El Dr. Sederer es un psiquiatra y un médico de salud pública. Las opiniones expresadas aquí son completamente suyas. No recibe apoyo de ninguna compañía farmacéutica o de dispositivos.

www.askdrlloyd.com – Siga a Lloyd I. Sederer, MD en Twitter: www.twitter.com/askdrlloyd

 

El Dr. Sharfstein es Presidente y Director Ejecutivo del Sistema de Salud Sheppard Pratt y Profesor Clínico en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland, Baltimore, MD.

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