Reorientando el discurso sobre el narcisismo.

El trastorno de personalidad narcisista podría ser una enfermedad psiquiátrica grave.

Hace unas semanas, escribí un artículo aquí sobre la simplificación y el ridículo popular del concepto narcisista. La pieza fue amablemente promovida por Psychology Today y rápidamente se hizo popular. Deseo agregar algunos comentarios generales y aclaraciones aquí.

Mi punto principal al abordar el tema del narcisismo es que en los últimos años ha habido un creciente interés público en el tema, junto con una multitud de enfoques ingenuos y teóricos del narcisismo centrados en el tema de su toxicidad en el contexto de las relaciones interpersonales. Considero que esta tendencia es perjudicial no solo para los pacientes narcisistas, sino también para los afectados por los narcisistas y para la profesión de psicoterapia en general. Mi llamado es que los profesionales de la salud mental sean más cuidadosos en sus descripciones públicas del narcisismo patológico y sus efectos.

A continuación se presentan varios mitos comunes perpetuados sobre el narcisismo que requieren una consideración cuidadosa y el repudio:

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Narciso contempla su reflejo, pintado por el maestro barroco Caravaggio, hacia 1597-1599.

Fuente: dominio público.

Mito # 1: El trastorno de personalidad narcisista es una condición intratable. Desafortunadamente, este es un mito que he oído difundir incluso por profesionales de la salud mental. La verdad es que la psicoterapia psicoanalítica, y en particular la psicoterapia centrada en la transferencia, pueden ser tratamientos muy efectivos para el narcisismo patológico. El mito de que los trastornos de la personalidad, en general, son intratables sufre un grave perjuicio y probablemente refleja el mayor énfasis en la intervención farmacológica frente a la psicoterapia en los últimos años. Tal mito impide que las personas que realmente necesitan ayuda la busquen o acepten. También perjudica a las personas involucradas con personas narcisistas: familiares, amigos, cónyuges e hijos.

El tratamiento del trastorno de personalidad narcisista desde una perspectiva analítica implica la interpretación repetida de los procesos inconscientes que subyacen al trastorno, frecuentemente en el contexto de la transferencia, es decir, la forma en que el paciente se relaciona con el terapeuta y los sentimientos, afectos y comportamientos asociados.

Mito # 2: El trastorno de personalidad narcisista es una elección consciente y deliberada, no un trastorno mental. El trastorno de personalidad narcisista y otros trastornos de personalidad generalmente se clasifican en el manual de diagnóstico psiquiátrico (DSM-5) como enfermedades mentales. Los trastornos de la personalidad pueden estar entre las afecciones más crónicas y debilitantes tratadas por la psiquiatría y la psicoterapia, y hay buenas razones para creer que están totalmente infradiagnosticadas. La afirmación de que los individuos eligen conscientemente el narcisismo ignora las vastas contribuciones de los psicoanalistas sobre este tema y se basa en el supuesto filosófico erróneo de que los trastornos mentales no son enfermedades genuinas. También entra en conflicto con el hecho de que el trastorno de personalidad narcisista es un problema arraigado en el inconsciente de la persona.

Mito # 3: Las personas narcisistas no experimentan ningún sufrimiento como resultado de su condición. No merecen cuidado ni empatía. Los psicoanalistas consideran que el narcisismo representa una defensa contra las inseguridades muy arraigadas y un sentido inestable de sí mismo. Por lo general, esto está enraizado en las relaciones problemáticas de los objetos en la primera infancia que resultan en sentimientos negativistas y ambivalentes sobre uno mismo y el otro. Por lo tanto, en el núcleo de la patología narcisista se encuentra un yo profundamente herido e inseguro. La afirmación de que el narcisista no experimenta sufrimiento va en contra de la comprensión psicodinámica bien establecida de la condición y ciertamente se desvía de la realidad cotidiana del narcisista, que se caracteriza por una intensa vacilación entre los sentimientos de superioridad y un profundo sentido de inferioridad en comparación con otros.

Los expertos en trastornos de personalidad narcisista, entre ellos el Dr. Heinz Kohut y el Dr. Otto F. Kernberg, enfatizan la importancia de la comprensión empática del paciente narcisista. De hecho, la efectividad del tratamiento depende en gran medida de la capacidad del terapeuta para empatizar con el yo grandioso del paciente. Los lectores están dirigidos a los vastos escritos de los Dres. Kernberg y Kohut sobre este tema.

Es hora de que los profesionales de la salud mental que escriben sobre el narcisismo, la mayoría de los que no están familiarizados con el tratamiento analítico y no están capacitados, se reorienten a sí mismos a la psicoterapia del trastorno de personalidad narcisista. En última instancia, es solo para comprender la psicodinámica del problema que podemos disminuir la carga de este grave trastorno psiquiátrico.

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