Relájate, eres normal

Nosotros, en el mundo de la psiquiatría y la salud mental, parecemos tener una alergia a llamar a algo normal. La gente tiende a usar comillas: "normal", a menudo levantando los dedos en el aire para enfatizar.

¿Tenemos miedo de llamar a las cosas normales? Porque tenemos miedo de llamar las cosas anormales.

De ahí todos los retorcimientos de manos sobre DSM-5. El empuje de la mayoría de los críticos, muchos de los cuales abundan en los blogs, es que el DSM sobrediagnostica la anormalidad. Esto es probablemente cierto. El problema es más bien como lo que un cirujano dijo una vez sobre todo el conocimiento: la mitad de lo que voy a contarte está mal, no estoy seguro de qué mitad. Seguramente, ¿no TODO DSM es completamente falso? Todo el 100% de eso?

Si estamos de acuerdo en que existe incluso una pizca de anormalidad que de alguna manera se refleja en el DSM, nos enfrentamos con este problema: ¿cómo separamos lo que es válido anormalmente de lo que no es?

Deberíamos comenzar admitiendo ese hecho: existe algo anormal. Lo que significa que existe tal cosa es ser normal.

Entonces, ¿qué es normal? Te diré. Es esto: lo que no es anormal es normal. Ahora déjame definir qué es anormal: si tienes una enfermedad de un órgano en tu cuerpo, y te mata, eso es anormal. Si no tienes esa enfermedad, eres normal. La depresión maníaca es extremadamente genética (tanto como la altura) y aumenta el riesgo de suicidio unas diez veces, similar al riesgo de fumar cigarrillos que causa cáncer de pulmón. Si eso no es una enfermedad mental, nada lo es.

Si no eres maníaco-depresivo, eres normal. (Se podría defender una lista de alrededor de 5-10 otras enfermedades, comenzando con la esquizofrenia).

No te he dicho lo que significa ser normal, ¿dices? Así es, y eso es lo bueno de la normalidad. Hay muchas maneras de ser normal, la normalidad tiene muchas variaciones, no es una cosa esencial, como el concepto predarwiniano de las especies; es una distribución de personalidad y rasgos de comportamiento. No tiene que ser justo en medio de la distribución biológica de tales rasgos para ser normal (lo que el psiquiatra Roy Grinker llamó "homoclites"), solo necesita evitar los extremos.

Ese es otro aspecto de la normalidad: además de no tener una enfermedad, ser normal significa que lo que no está en el extremo de los rasgos de personalidad estándar, y esos extremos se pueden medir y cuantificar fácilmente como dos desviaciones estándar, lo que significa solo unos pocos puntos porcentuales la población.

Relájate, probablemente seas normal.

Si no tienes una enfermedad de tu cuerpo y no estás en el extremo de los rasgos de personalidad, eres normal. Podrías estar algo más ansioso o menos, algo más extrovertido o menos, algo más curioso o menos. Es posible que le guste el sexo más o menos, en una posición en lugar de otra, con un género o raza que otro. Puede ser demócrata o republicano o libertario, o incluso socialista o comunista, o un fundamentalista religioso (incluso tal vez de una religión del Medio Oriente que no es popular en los Estados Unidos). Incluso puedes cometer crímenes. Podrías ser cualquiera de los anteriores, y seguir siendo normal, desde una perspectiva psiquiátrica.

Hay espacio suficiente para la normalidad, sin tener que pegar etiquetas DSM que impliquen anormalidades médicas. En esto estoy de acuerdo con los críticos del DSM, pero no parecen apreciar que, al mismo tiempo, hay una serie de enfermedades anormales graves que merecen llamarse lo que son.

Dejemos caer las comillas y los gestos con los dedos, y llamemos a la normalidad normal y a las enfermedades, y valoremos la ciencia y el trabajo legítimo de los investigadores legítimos en las enfermedades legítimas. Quizás entonces finalmente podamos dejar de perder el tiempo y el esfuerzo de todos, y convertir la psiquiatría de lo que ha sido -un juego "pragmático" entre grupos de interés- en lo que siempre ha significado ser: una ciencia honesta de lo que no es enfermedad y lo que es enfermedad. Sin ese cambio, seguiremos sin encontrar causas y curas.

(Este blog tiene una política de eliminación de cualquier comentario incivil o provocativo).

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