El libre albedrío no es una ilusión

Dos nuevas encuestas preguntan: ¿Quién dará la bienvenida al extraño?

Recientemente se publicaron dos nuevas encuestas, ambas mostrando lo mismo: las personas religiosas eran más propensas a ser sospechosas y poco acogedoras de las personas que son diferentes, mientras que las personas seculares eran más propensas a ser abiertas y aceptar a las personas de una raza, etnia diferente. , religión o país

Dicho de otra manera: en las encuestas, el tribalismo y el etnocentrismo estaban fuertemente correlacionados con ser religiosos, mientras que exhibir una aceptación más universalista y cosmopolita de toda la humanidad estaba fuertemente correlacionada con ser secular.

Comencemos con la primera encuesta, un estudio del Instituto de Investigación de Religión Pública (PRRI) de 2018 que analiza cómo se sienten los estadounidenses acerca de los importantes cambios demográficos que tienen lugar en los Estados Unidos. En este estudio, se preguntó a los estadounidenses cómo se sienten acerca de las predicciones del censo que indican que para el año 2043, los afroamericanos, los latinos, los asiáticoamericanos y otras personas de color constituirán una mayoría combinada de la población, y los blancos serán una minoría. Más de la mitad de los evangélicos blancos (52%) dijeron que este cambio demográfico sería un acontecimiento negativo, el 39% de los protestantes tradicionales lo ven de manera negativa, junto con el 32% de los católicos. Pero el “grupo religioso” menos propenso a ver tal cambio negativamente era en realidad aquellos sin ninguna religión en absoluto; solo el 23% de los estadounidenses no religiosos / seculares dijeron que consideraban que los cambios demográficos y étnicos cambiantes predicados eran algo malo.

La segunda encuesta nueva proviene de Europa. En este estudio de Pew de 2018, se descubrió que los europeos religiosos son considerablemente más etnocéntricos, más nacionalistas, más antiinmigrantes y más desconfiados de los judíos y musulmanes que los europeos seculares. Por ejemplo, mientras que el 54% de los cristianos que asisten a la iglesia están totalmente de acuerdo con la afirmación de que “nuestra cultura es superior a los demás”, y el 48% de los cristianos no practicantes comparten esa opinión, solo el 25% de la gente secular. Y aunque alrededor del 30 por ciento de los cristianos que asisten a la iglesia y los cristianos no practicantes dicen que no están dispuestos a aceptar a los musulmanes en sus familias, solo el 11 por ciento de la gente secular expresa tal sentimiento. Y en la mayoría de las naciones europeas, los cristianos son significativamente más propensos a querer reducir el número de inmigrantes en comparación con sus pares seculares.

Estos dos estudios no son atípicos. Los estudios psicológicos sociales, a lo largo de muchas décadas, han encontrado la misma cosa: mientras más personas religiosas sean, más probable es que manifiesten una orientación de “nosotros contra ellos”. Como ha observado el principal psicólogo social canadiense Bob Altemeyer, la mayoría de los estudios relevantes ilustran que “cuanto más uno va a la iglesia, más probable es que tenga prejuicios contra una variedad de otros”. O como el psicólogo estadounidense de la religión Ralph Wood en su evaluación de la investigación existente, “como una generalización general, cuanto más religioso es un individuo, más prejuicioso es esa persona”. De hecho, como un metanálisis masivo realizado en 2009 por la profesora de la Universidad de Duke, Deborah Hall, quien analizó 55 estudios que se burlan de la relación entre la religión y el racismo: los estadounidenses con una fuerte religión exhiben los niveles más altos de racismo, mientras que los ateos y los agnósticos exhiben los niveles más bajos.

Algunas advertencias rápidas son necesarias aquí, antes de continuar.

En primer lugar, ninguna de estas investigaciones debe interpretarse en el sentido de que todas las personas religiosas son etnocéntricas / racistas y no todas las personas seculares. Esa no es la forma en que funcionan estas encuestas. Más bien, simplemente ilustran porcentajes, promedios, tendencias y predilecciones. Hay muchas personas religiosas que no son etnocéntricas, racistas, prejuiciosas o xenófobas, y hay muchas personas seculares que sí lo son. Es solo que cuando se analizan muestras nacionales, la probabilidad de tales sentimientos aumenta entre las poblaciones religiosamente activas y disminuye entre las poblaciones seculares.

En segundo lugar, se debe destacar que también hay muchos resultados positivos asociados con la participación religiosa. Por ejemplo, los asistentes frecuentes a la iglesia son más propensos a ser caritativos con su tiempo y dinero que los que no asisten a la iglesia; es más probable que informen sentimientos subjetivos de felicidad y bienestar; y es más probable que vivan más tiempo que los religiosos no afiliados. No hay duda de que ser religioso tiene una gran cantidad de beneficios positivos, desde la participación comunitaria y el aumento de los niveles de capital social hasta niveles más bajos de depresión.

Pero cuando se trata de dar la bienvenida a refugiados que necesitan un refugio seguro, o de estar abiertos a un vecino de una raza o religión diferente, o de ver la unidad intrínseca de toda la humanidad, los estudios muestran que la religiosidad puede tener una tendencia a reprimir tales orientaciones humanistas, en lugar de reforzarlas.

¿Por qué la religiosidad se correlaciona de manera tan consistente con el etnocentrismo, el nacionalismo y la xenofobia? ¿Y por qué las personas seculares son menos propensas a tales orientaciones perjudiciales?

No está claro, pero podría ser que la religión recurra a nuestra predisposición, naturalmente evolucionada, para el favoritismo dentro del grupo y la antipatía hacia fuera del grupo. Los símbolos y rituales religiosos que unen a los creyentes, las cosmologías que construyen dicotomías “salvadas” contra “malditas”, el riguroso patrullaje de quién puede o no casarse una persona y la obediencia a la autoridad que es tan endémica de la mayoría de las tradiciones religiosas -todas estas tienden a hacer que las personas sean más tribales, lo que resulta en ver a los de afuera con recelo, si no desprecio.

Por lo tanto, en estos días de creciente nacionalismo y xenofobia, los valores humanísticos y universalistas más estrechamente vinculados a la cultura secular son realmente necesarios. Después de todo, todos somos humanos y queremos las mismas cosas: la vida, la libertad y la libertad frente al miedo y la opresión.

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