Relaciones familiares en etapas tempranas del cambio de uso de sustancias

Consejos para promover mejores resultados dentro del sistema familiar.

El Dr. Michael Ascher invitó a la Dra. Elana Rosof y la Dra. Carrie Wilkens a coautor de esta pieza con él.

Para las personas en las primeras etapas de hacer cambios en el uso de sustancias, comprometerse con sus seres queridos casi siempre es un desafío. La alegría, el alivio y la esperanza de un nuevo comienzo a menudo se entremezclan con la vergüenza y las preocupaciones sobre un futuro incierto. La emoción de tomar la decisión de cambiar a menudo se contrarresta con la tristeza, el dolor y la ira que surgen cuando los miembros de la familia continúan enfocándose en el pasado problemático.

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Del mismo modo, los miembros de la familia a menudo sienten incertidumbre acerca de cómo relacionarse con sus seres queridos cuando intentan cambiar su relación con las sustancias. La esperanza y la emoción están atemperadas por el miedo y la precaución. Si bien sienten curiosidad y están desesperados por saber qué está pasando con sus seres queridos, pueden encontrarse de puntillas en torno al tema del consumo de drogas o alcohol y no estar seguros de si deben abordarlo o no. Cada momento juntos puede sentirse antinatural y tenso.

La dinámica en torno a las relaciones familiares a menudo consume una gran cantidad de tiempo de sesión en nuestro trabajo con pacientes que están tratando de hacer cambios en el uso de sustancias. Hemos aprendido que cuando nuestros pacientes adquieren una mejor comprensión de los posibles problemas que pueden enfrentar, terminan teniendo muchas más posibilidades de evitar algunos de los problemas más predecibles que pueden encontrar con sus seres queridos. Además, cuando los miembros de la familia entienden que el cambio de comportamiento es realmente un proceso de aprendizaje, están mejor equipados para manejar los altibajos que vienen con él.

Todos quieren ser comprendidos y apreciados por sus familias como las personas únicas y multifacéticas que son. Esto incluye a personas que luchan con el uso de sustancias. Desafortunadamente, si el uso de sustancias de una persona ha estado causando dolor, pérdida, estrés y enojo dentro de un sistema familiar, esos sentimientos suelen ser el centro de atención durante mucho tiempo. Además, es probable que los patrones de comunicación dentro de la familia estén profundamente arraigados y sean resistentes al cambio inmediato.

En las primeras etapas de cambio, manejar las expectativas familiares internas y externas, aunque es difícil, es imprescindible para establecer el marco para una comunicación abierta y positiva y generar confianza. Ayudar a nuestros clientes a gestionar sus expectativas mutuas también crea un mayor potencial para convertir el sistema familiar en un recurso en lugar de un factor estresante. Creemos que es mejor tener estos problemas claramente detallados al comienzo del proceso, ya que todos los involucrados estarán mejor atendidos si tienen más compasión por lo que está pasando su ser querido a medida que enfrentan el proceso de cambio.

7 consejos para el individuo en las primeras etapas del cambio de uso de sustancias

Para la persona que trata de cambiar su comportamiento en torno a las sustancias, puede ser crucial reducir la velocidad y reconocer que su relación previa con sustancias puede haberlo alejado de sus seres queridos de maneras que no ha apreciado del todo. Es probable que tu familia te haya extrañado. También es probable que estén realmente enojados o decepcionados contigo. Y es probable que su familia tenga miedo sobre su futuro y el suyo. Las siguientes sugerencias son elementos a considerar a medida que intenta reparar sus relaciones y generar confianza.

1- Atención plena: cuando las personas usan sustancias, a menudo están ausentes o descuidan sus relaciones con sus seres queridos: física, mental y emocionalmente. La práctica de la atención plena puede ayudarlo a establecerse y estar más presente con los demás. El entrenamiento de Mindfulness puede tener una profunda influencia en la regulación de sus emociones internas. Si bien no existe una definición universalmente aceptada de atención plena, es útil entender el concepto como que abarca la humanidad y acepta el propio cuerpo, pensamientos, sentimientos y emociones sin ningún tipo de juicio. Practicar la atención plena puede conducir a una mayor conciencia, atención, apertura y comprensión, y puede ayudarlo a estabilizarse a medida que trata de involucrarse de manera significativa con sus seres queridos.

2- Autocuidado: El autocuidado es esencial para poder responder eficazmente a todos los diversos factores de estrés que son comunes para las personas que intentan cambiar sus relaciones con las sustancias. Muchas personas usan sustancias para alterar sus niveles de sueño, alimentación y energía. Al tratar de hacer cambios, deberá pasar de usar una sustancia a usar estrategias de comportamiento. Asegurarse de dormir lo suficiente, comer una dieta balanceada y hacer suficiente ejercicio puede minimizar la frecuencia de los reveses en sus esfuerzos por cambiar. Asegurarte de cuidarte mejor físicamente también te mantendrá más equilibrado emocionalmente y te ayudará a estar más equipado para lidiar con cualquier ruptura en tus relaciones con los miembros de tu familia. Si está bien descansado, podrá mantenerse más regulado emocionalmente y, por lo tanto, podrá resolver conflictos o hablar de temas emocionales altamente cargados. Si está exhausto, es probable que pierda la calma y que corra el riesgo de recaer en comportamientos anteriores o de volver a patrones de comunicación que no son productivos.

3- Retirada: es importante comprender la retirada prolongada de una sustancia. El hecho de que haya salido del periodo agudo de abstinencia no significa que su cerebro aún no esté experimentando cambios. Este período de curación puede hacerte más vulnerable a la ansiedad y la depresión que son síntomas de un síndrome llamado retraimiento prolongado. A medida que avanza en este proceso, es posible que no funcione emocional, física o cognitivamente tan bien como le gustaría. También puede ser más emocionalmente reactivo de lo que le gustaría. No es probable que sus seres queridos comprendan lo que está pasando y, como resultado, puede no ser tan compasivo o comprensivo como lo necesita. Al intentar cambiar, es posible que deba discutir el concepto de abstinencia prolongada con sus seres queridos para que entiendan cómo podría afectar su capacidad para realizar cambios y su funcionamiento general durante las primeras etapas.

4- Paciencia: cuando comienzas a hacer cambios, puede ser tentador disculparse de inmediato o buscar afirmaciones abrumadoras de tus seres queridos por heridas o infracciones previas. No es raro sentirse obligado a hacer promesas como: “Nunca volveré a lastimarte” o “Nunca volveré a usar”. Disminuir la velocidad y darte cuenta de que tienes mucho que aprender te puede ayudar a seguir tu ritmo y a establecer un enfoque más realista expectativas para su ser querido. Intenta empatizar con la experiencia de tu ser querido y resiste a hacer promesas que no puedes cumplir. Cuando las personas que le importan están molestas con usted, puede ser difícil de tolerar y hay un impulso comprensible de “hacer que todo desaparezca”. Sin embargo, es fundamental permitir que las personas en su vida tengan sus reacciones emocionales y trate de darles el espacio que necesitan para procesarlos.

5- Paciencia (¡otra vez!): La confianza cae en un espectro. El hecho de que esté tratando de hacer cambios no significa que haya recuperado la plena confianza de las personas que lo aman y que hayan sido lastimados, estresados ​​o heridos por sus decisiones sobre las sustancias. Una de las cosas más difíciles de aceptar para nuestros pacientes cuando están trabajando arduamente para cambiar su comportamiento y sus objetivos es que sus seres queridos siguen albergando resentimientos y se comprometen con ellos como si todavía estuvieran usando. Escuchamos este estribillo común: “A veces, me pregunto por qué debería seguir tratando de cambiar cuando mi familia piensa que todavía lo estoy usando.” Al embarcarse en el proceso de cambio, es crucial recordar que lleva tiempo reconstruir la confianza.

6- Empatía: Al tratar de hacer cambios, puede ser útil anticipar las diversas fuentes posibles de discordia entre usted y sus seres queridos, y hacer un plan sobre cómo responderá de la manera más efectiva. El primer paso para ser efectivo es poder tener compasión y empatía por la realidad de su ser querido. Ser empático significa imaginar cómo debe haber sido el consumo de sustancias para su ser querido. Esto podría incluir validar que sabes que han estado asustados, frustrados, enojados o confundidos. Al comunicarles explícitamente esa comprensión, promoverán la empatía y los vínculos mutuos.

7- Defender el uso de MAT (Terapias asistidas por medicamentos): Existe una cantidad increíble de desinformación sobre el uso terapéutico de medicamentos (p. Ej., Naltrexona, buprenorfina, metadona, Antabuse) cuando se trata de cambiar los patrones de uso de sustancias. Si usted y su médico deciden que son útiles para su recuperación personal, prepárese para recibir críticas. Todavía es muy común en nuestra cultura que la gente cuestione “usar un medicamento para tratar un problema de drogas”. Abordar la información errónea y los puntos de vista estigmatizados sobre los medicamentos de sus seres queridos puede ser uno de los desafíos más difíciles de superar.

7 consejos para miembros de la familia

Si usted es alguien que ama a alguien con un problema de uso de sustancias, sepa que puede desempeñar un papel crucial en su proceso de cambio. Con demasiada frecuencia, a los miembros de la familia se les dice que necesitan “distanciarse con amor” o dejar que su ser querido “toque fondo”. Estas dos frases han contribuido a la confusión, la pérdida y la autocomplacencia de los miembros de la familia. En su lugar, recomendamos que como miembro de la familia o amigo, considere lo siguiente:

1- Paciencia: Cuando seas testigo de que tu ser querido trata de cambiar, trata de tener en cuenta que es un proceso de aprendizaje. Los pueblos no solo “se ponen sobrios”, sino que también aprenden a estar sobrios. Y al igual que cualquier otro proceso de aprendizaje, toma prueba y error. Si puede, trate de confiar en que su ser querido está al menos involucrado en el proceso de aprendizaje y está tratando de cambiar sus elecciones de comportamiento. Esto puede ser aterrador dado todo el daño que se ha hecho al sistema de confianza. La gente quiere confiar … esa es la naturaleza humana y, asimismo, la gente quiere ser confiable. A medida que su ser querido trabaja para hacer cambios, puede ser crucial aprender habilidades de comunicación efectivas para que pueda hablar sobre las cosas a medida que surgen durante el proceso de aprendizaje.

2- Aumente su conocimiento: Lea sobre cómo el uso de sustancias afecta el cerebro y cómo se forman los hábitos (saludables y no saludables). Comprender lo que ha estado sucediendo en el cerebro de su ser querido puede informar sus respuestas y ayudarlo a no tomar personalmente las cosas que suceden durante el proceso de aprendizaje. Las recaídas y los deslizamientos a los patrones de comportamiento antiguos no significan que comiencen desde el principio o que el tratamiento no haya funcionado. Consideramos la recaída como algo para abordar lo más rápido posible, como datos útiles sobre lo que la persona necesita y una oportunidad para aprender sobre desencadenantes más sutiles y dónde fortalecer las estrategias de afrontamiento.

3- Demuestre interés: Su ser querido ha pasado por muchas cosas y probablemente haya comprendido mejor por qué usan drogas o alcohol. También es probable que encuentren maneras de lidiar con las cosas de manera diferente. Conozca cómo son ahora. Pregunte sobre sus descubrimientos pero también respete si prefiere ser privado al respecto.

4- Infórmese sobre las opciones de tratamiento: a medida que su ser querido comienza el proceso de cambio, es de esperar que reciban apoyo de profesionales de tratamiento informados para la adicción o de grupos de autoayuda, y es importante reforzar estos esfuerzos. Es difícil pedir ayuda y navegar por el panorama del tratamiento puede ser difícil y es probable que sea testigo de una buena cantidad de prueba y error a medida que se dan cuenta de lo que funciona para ellos. Además, a medida que pasan por este proceso, pueden optar por tomar medicamentos que reducen en gran medida la posibilidad de recaída, como la liberación prolongada de naltrexona, buprenorfina o Antabuse. También pueden decidir probar otros medicamentos psiquiátricos como los antidepresivos. Si bien puede tener algunas inquietudes, trate de ser comprensivo ya que es imperativo que se aborden los problemas subyacentes. Si su ser querido va a tratamiento individual, terapia grupal o reuniones de doce pasos, sea alentador y comprensivo con el compromiso de tiempo y apoyo que recibe.

5- Ofrecer para ayudar: Pregúntele a su hijo, compañero, padre lo que necesitan de usted. Puede ser hacer menos de algo o puede ser hacer más. Vea lo que piden y piense en maneras en las que pueda apoyar sus esfuerzos.

6- Maneje su propia ansiedad: los miembros de la familia pueden ganar mucho aprendiendo a manejar su propia ansiedad. El cuidado personal, el ingreso a su propia terapia y la obtención de apoyo pueden brindar a los miembros de la familia formas útiles de lidiar con los temores de que un ser querido vuelva a utilizarlo. Hay maneras útiles y no tan útiles de aprovechar estas ansiedades y preocupaciones. A menudo recomendamos un programa basado en la evidencia que ayude a las familias a utilizar un enfoque positivo a la comunicación, denominado Refuerzo Comunitario y Capacitación Familiar (CRAFT). CRAFT ayuda a los miembros de la familia a aprender cómo mejorar sus habilidades de comunicación para expresar sus necesidades de manera más efectiva y también para restablecer el buen cuidado personal. También enseña a las familias cómo impactar a sus seres queridos de una manera positiva, evitando al mismo tiempo el desapego y la confrontación.

7- Optimice sus estrategias de comunicación: si siente que su familiar está recayendo, es normal sentir algo como pánico o ira. Responder con cualquiera de estas emociones calientes probablemente no lo ayudará a usted, o a su ser querido a sentirse mejor. Al aprender habilidades de comunicación efectiva (esto es parte de CRAFT), puede aumentar sus probabilidades de hablar sobre el tema de una manera constructiva. Al practicar autocuidado, estará mejor equipado para manejar sus emociones y pensar con claridad mientras intenta resolver los problemas. Y finalmente, al comprender cómo reforzar el comportamiento saludable y sobrio y dejar que las consecuencias naturales tengan un impacto, usted puede influir en las elecciones de su ser querido (estas son todas las habilidades aprendidas en CRAFT). Finalmente, aunque no participe directamente en su tratamiento, siempre puede llamar o enviar un correo electrónico al terapeuta o al psiquiatra con sus inquietudes. Es posible que no puedan responder a su llamada a menos que tengan un lanzamiento de información, pero al menos tendrán sus observaciones e inquietudes. Este es también un momento para verificar con usted mismo las mejores formas de cuidar de usted y de otros miembros de su familia.

Decidir cambiar su relación con las sustancias (o cualquier patrón de comportamiento compulsivo) puede ser un proceso muy difícil con períodos de entusiasmo y esperanza, ambivalencia, todo el camino hacia la frustración intensa y el deseo de darse por vencido. Es importante para la persona con el problema y para todos los que les importan apreciar plenamente que el proceso de cambio para la mayoría es como correr un maratón a través de un terreno rocoso y en un clima inclemente. No es un sprint rápido y rápido en un día soleado. Hemos descubierto que las personas que lo atraviesan y sus seres queridos obtienen mejores resultados cuando existe una comunicación abierta y positiva, respeto por las perspectivas y necesidades de los demás, paciencia con el proceso y lugares seguros para retirarse cuando las cosas se calientan o abruman. Si usted es la persona con el problema o alguien que los ama, al educarse y aceptar la necesidad de aprender nuevas habilidades para la vida, será más probable que prospere durante el proceso y tenga un sentido más fuerte de sí mismo y de los lazos familiares. .

El Dr. Rosof es un psicólogo clínico en Filadelfia con una especialidad en adicciones y una amplia capacitación en enfoques motivacionales. El Dr. Wilkens es Cofundador y Director Clínico del Centro de Motivación y Cambio en la ciudad de Nueva York y Berkshires, coautor de “Más allá de la adicción: cómo la ciencia y la bondad ayudan a las personas a cambiar” (Nueva York: Scribner, 2014) y Co- Director Ejecutivo del CMC: Foundation for Change, una organización sin fines de lucro enfocada en entrenar a los miembros de la familia en habilidades basadas en la evidencia para ayudar a su ser querido a usar sustancias.

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