Relación y Autismo

Me encontré con un niño autista de 5 años que no era verbal. Entró en la oficina y comenzó a golpear con sus manos el teclado de la computadora. La respuesta inmediata de la secretaria, como era típico, era reprimir ese comportamiento y hacerlo desaparecer. En cambio, le dije que lo dejara ir. Teníamos un pozo de bolas en el centro de la sala, y le dije al chico que si quería seguir golpeando el teclado podría tener que levantarlo y arrojarlo a la bola. Continuó, lo levanté y lo tiré dentro. Salió de la bola y caminó hacia el teclado. Esta vez, no tocó el teclado, sino que extendió sus manos hacia él y luego volvió a caer en mis brazos para que lo arrojara al pozo de la pelota. Soltó una risita y se rió y luego pronunció las palabras, "hazlo de nuevo". Me sorprendió. La relación fue la clave de esta interacción y se forjó una conexión emocional. Entré en su mundo, él correspondió y entró en el mío.

Me encontré con un niño de 3 años que también era no verbal. Había sido puesto en cuidado de crianza casi desde el primer día de su vida y sus padres eran violentos y abusivos, y había una dinámica familiar caótica. La familia de crianza no estaba equipada para enfrentar los desafíos. El niño a menudo tenía crisis intensas que duraban una hora a la vez en la que él gritaba y lloraba incontrolablemente. Lo primero era explorar por qué ocurría esto, ¿qué lo estaba desencadenando? ¿Por qué este niño estaba tan frustrado y abrumado? Llegué a saber que la madre adoptiva estaba trabajando mucho, y que habría períodos de separación. Esta era la raíz de la causa, y luego fue reconocida por la familia. Por lo general, el establecimiento consideraría estas fusiones como "peligrosas" y problemáticas, y desea cerrarlas con un fármaco antipsicótico en lugar de tratar de comprender por qué está ocurriendo. Pasaría tiempo con el niño, dejándolo tomar la iniciativa, y simplemente ser una presencia, y esperando que él me permitiera entrar a su espacio. Animé a los padres de crianza a hacer lo mismo, sin embargo, esto no ocurrió. Estos padres adoptivos tomaron la decisión de que con su dinámica actual sería mejor que el niño estuviera en un hogar donde se pudiera dedicar más tiempo. Se organizó una nueva familia de acogida, donde no había otros niños, y la madre adoptiva se quedó en casa. El niño prosperó en este entorno, su lenguaje se desarrolló a un ritmo rápido y las crisis se volvieron mínimas. Los padres de crianza temporal comenzaron a utilizar enfoques relacionales y pasaron mucho tiempo tratando de comprender y hacer conexiones emocionales con el niño. Poco a poco, comenzaron a buscar que él interactuara con sus compañeros, y esto se hizo mucho más fácil para él. Todo su enfoque se basó en la aceptación.

Recibí esta carta del padre de uno de mis clientes anteriores que en ese momento tenía 7 años. "Dr. Edmunds ha desarrollado una buena relación con (mi hijo). Incluso espera en la esquina de nuestra calle en anticipación a sus visitas. Más importante aún, en el transcurso del verano vimos una mejora definitiva en (su) socialización y comportamiento en el hogar … Me ha impresionado enormemente el amplio conocimiento del Dr. Edmunds … También aprecio la comodidad que recibimos al aprender de los resultados positivos que él ha logrado con otros niños. Aunque he leído mucho y hablé con su pediatra de desarrollo, el Dr. Edmunds ha podido traducir su comprensión teórica en pasos prácticos que han ayudado a (a mi hijo) y a nosotros. "En mi trabajo con este joven, busqué construir una conexión y una relación, y como señala el padre, esto llegó de una manera en la que él esperaría mis visitas, mientras que antes se sabía que era un poco desconectado y ajeno a los demás. Utilicé sus intereses y sus fortalezas para construir esta conexión y en el proceso de su apertura al mundo, comencé a presentarlo a la corriente principal, para que él tuviera una conciencia. Tenía una serie de preocupaciones sensoriales y las transiciones siempre eran un reto para él, pero trabajamos a través de formas proactivas para abordar esto. Cuando se produjeron las transiciones, estaba más preparado por adelantado para tratar con ellos y, por lo tanto, la necesidad de fusiones se redujo significativamente. También siempre busqué el compromiso de los padres. Este es el componente clave, estuve presente durante un breve período de tiempo, por lo que son los padres quienes deben llevar adelante las cosas y continuar ayudando a sus hijos a establecer conexiones emocionales y poder navegar por el mundo.

Trabajé con un niño autista que era ciego y tenía parálisis en las piernas. Cuando se sentía frustrado y abrumado, a veces necesitaba un casco porque golpeaba la cabeza. Muchos descartarían cualquier intento de involucrarse con él creyéndolo "demasiado discapacitado" o "demasiado perturbador". Pero incluso aquí, se hizo un trabajo en la evaluación de su entorno, buscando aliviar aquellas cosas que causaron angustia y abruman. Y se pudieron establecer conexiones emocionales con él a pesar de sus desafíos y diferencias. Lo dejé tomar la iniciativa, y a veces tomaba mi mano y me guiaba por su casa. A pesar de su ceguera, conocía su entorno por el tacto. Disfrutaba escuchando música y tenía un juego que jugaba donde se cubría con mantas y risas. Estas fueron conexiones emocionales importantes que no deben ignorarse.

Al ayudar a niños autistas y diferentes del desarrollo, se trata de una relación. Estos niños se encuentran dentro de un ámbito en el que se sienten y responden de forma muy diferente a los demás. Se ha puesto mucho énfasis en tratar de eliminar ciertos comportamientos o evocar respuestas particulares en niños que en realidad se vuelven rutinarias y repetitivas para ellos sin contexto. Uno de los objetivos de ayudar a estos niños debería ser ayudarlos a encontrar significado. Para hacer esto, debemos estar dispuestos a no mirar al niño como roto, incapaz de responder, o incluso incapaz de comunicarse. Estos niños SI se comunican, sin embargo, no siempre son capaces de manipular sus sentidos para comunicarse de la manera típica de otros niños. Como resultado, pueden frustrarse fácilmente y quedar atrapados. El terapeuta debe ingresar a su mundo imaginativo y aprender a comunicarse en su idioma.

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