Rehabilitación creativa, Parte 3: Accidente cerebrovascular

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Jill Bolte Taylor dando su charla de TED.
Fuente: Flickr Creative Commons

El accidente cerebrovascular generalmente se considera un trastorno relacionado con el envejecimiento, pero algunos tipos de accidente cerebrovascular también pueden afectar a las personas más jóvenes. De hecho, los ataques de cualquier tipo pueden ocurrir incluso en niños. Accidentes cerebrovasculares isquémicos, donde debido a un bloqueo en un vaso sanguíneo que alimenta el cerebro, una parte del cerebro se priva de oxígeno y a menudo muere, es la forma más común de accidente cerebrovascular y ocurre con mayor frecuencia en personas mayores de 60 años. tipo de accidente cerebrovascular, donde estalla un vaso sanguíneo, con bastante frecuencia también ocurre en personas más jóvenes. Una forma de accidente cerebrovascular hemorrágico se denomina hematoma intracerebral, en el que se forma un coágulo de sangre dentro del tejido cerebral alrededor de una arteria con filtraciones. A menudo, a medida que el coágulo de sangre evoluciona, los síntomas del paciente también se resuelven,

aunque el coágulo de sangre puede causar daño cerebral permanente. El otro tipo de derrame hemorrágico es una hemorragia subaracnoidea (HSA), y esto ocurre comúnmente en la mediana edad (alrededor de 45 a 60 años), así como en las personas mayores. Un punto débil en una arteria que causa una protuberancia en forma de globo (un aneurisma) puede estallar sin aviso, disparando sangre arterial a alta presión alrededor del cerebro en el espacio subaracnoideo (el espacio entre la fina cubierta que se adhiere a la superficie del cerebro piamadre) y la siguiente capa de cobertura, la aracnoides (llamada así porque los vasos sanguíneos en ella se ven como una telaraña, aracnoides es la palabra araña). Una HSA resulta en la muerte inmediatamente o en las semanas siguientes en casi la mitad de las víctimas, y los pacientes restantes pueden sufrir daño cerebral muy severo a daño cerebral bastante leve, dependiendo de la fuerza y ​​la extensión de la hemorragia. A veces estos pacientes también sufren un accidente cerebrovascular isquémico, debido al estrés que la sangre subaracnoidea pone en el cerebro. En los pacientes que sobreviven, el aneurisma generalmente se corta con un neurocirujano y la sangre subaracnoidea se reabsorbe gradualmente. Sin embargo, incluso los pacientes que siguen teniendo problemas con la debida cansancio ligero, hipersensibilidad al ruido y dificultad con la concentración y la memoria (síntomas típicos de daño cerebral difuso, incluido el traumatismo craneal cerrado).

Luke, el primer caso que deseo usar aquí como ilustración de cómo la rehabilitación creativa puede mejorar la rehabilitación estándar, sufrió un hematoma intracebral en el lóbulo frontal izquierdo; el área llamada área de Broca (porque Broca era el neurólogo que descubrió que esta área estaba relacionada con la capacidad de hablar, llamada afasia expresiva). Luke tenía solo 28 años y había bebido un trago cuando tuvo su derrame cerebral. El hospital era un lugar muy incómodo para él por muchas razones, pero principalmente porque era una institución occidental muy blanca, y él era maorí y miembro de una pandilla. Antes de su apoplejía, pasaba el tiempo montando motocicletas, practicando mezquitas, fumando marihuana y tabbaco, jugando al billar (snooker) y consumiendo grandes cantidades de alcohol. Puede leer su caso completo en mi libro Trouble In Mind, pero aquí quiero centrarme en algunos aspectos creativos de su rehabilitación a largo plazo. Inmediatamente después de su ataque, Luke no pudo hablar y tenía un brazo y una mano débiles. Diez días más tarde había recuperado la capacidad de hablar en oraciones cortas, y la debilidad en su brazo derecho se estaba resolviendo gradualmente. Fue trasladado a un centro de rehabilitación para una mayor rehabilitación. Sin embargo, luchó con esto, ya que se sentía como un pez fuera del agua rodeado de pacientes que eran en su mayoría blancos y definitivamente no eran miembros de pandillas. Prevenido de beber y con la cantidad de cigarrillos permitidos por día, se deprimió y se mostró apático, hasta que un día Sharon y su novia sugirieron que ella y dos de sus compañeros se turnaran para pasar el día en la unidad de rehabilitación. yendo a cada sesión de terapia con Luke. Su participación en el habla y la fisioterapia no solo alentaron a Luke, sino que a menudo añadieron un toque humorístico muy necesario a las sesiones, ya que a menudo "se reían" de los intentos de Luke de hablar en oraciones sensatas o de realizar algún ejercicio físico. . ¡Esta interacción pareció aliviar la frustración de Luke con su lento progreso y ocasionar que él, a su vez, "se rindiera" ante los intentos de sus amigos de copiarlo! Luego volvería a intentarlo de nuevo. La presencia de amigos alegres en las sesiones de terapia puede tener un efecto negativo en el progreso de algunas personas, y los detalles de un programa de rehabilitación deben adaptarse al individuo. Los compañeros de Luke estaban allí para él entre sesiones de terapia cuando quería relajarse; eran sensibles a su estado de ánimo y sabían cuándo dejarlo, cuándo animarlo y cuándo escucharlo expresar sus sentimientos. Se volvieron hábiles para entender el lenguaje corporal de Luke, y en ocasiones pudieron relevarlo de la fatigada tarea de usar palabras para tratar de comunicar ideas importantes al personal.

Sharon trajo la guitarra de Luke, y él pasaría treinta minutos o más tocando y cantando con sus amigos o solo, antes de que se cansara. A veces, las palabras de las canciones llegaban espontáneamente y, a veces, solo tarareaba, y no tenía problemas para formar acordes con su buena mano izquierda. Mientras que al principio solo podía rasguear con su mano derecha, lentamente comenzó a distinguir el blues cuando sus dedos se fortalecieron y sus movimientos finos de los dedos se volvieron más coordinados.

Los billares también se convirtieron en una característica habitual de los días de Luke, al principio con un amigo que lo ayudaba a empujar el taco de billar, pero que gradualmente ganaba la fuerza y ​​la coordinación para manipular él mismo. Sus amigos incluso acordaron reducir sus hábitos de fumar para alentar a Luke a hacer lo mismo. El conocimiento de que la hemorragia de Luke pudo haber sido en parte el resultado de su gran consumo de tabaco había sido una experiencia saludable para ellos.

Luke fue dado de alta para vivir con sus padres tres meses después de su hemorragia, y continuó asistiendo a terapia física y del habla dos veces por semana durante otros tres meses como paciente ambulatorio en un hospital cerca de su casa. Más tarde se mudó a una casa con Sharon y dos de sus amigas. No regresó a la casa de pandillas en la que vivía antes de su accidente, ya que había renunciado a su membresía en pandillas. Nunca tuve claro si esto fue por iniciativa propia o porque fue expulsado, tal vez debido a su nueva asociación cercana con 'whities'. Con la ayuda de la unidad de rehabilitación, pudo obtener un trabajo a tiempo parcial haciendo trabajos ligeros deshierbe y plantando en un vivero de plantas. Un año después, trabajaba en la guardería a tiempo completo y tenía una pareja estable, no Sharon, que se había mudado a otra ciudad donde pudo conseguir un trabajo. Luke ya no montaba motocicletas y lo había cambiado por un automóvil viejo. Informó que bebía alcohol no más de una vez por semana, e incluso entonces mantuvo su consumo de alcohol en niveles moderados. Cuán cierto era esto, no lo sé, pero sí sé que había dejado de fumar cigarrillos, aunque admitía en un porro de vez en cuando. Dijo que sentía que su discurso había mejorado aún más y que le causaba problemas solo cuando estaba cansado o tomaba un par de copas. Él sonrió cuando dijo que esta era una de las razones por las que había reducido su consumo de alcohol; todos pensaron que estaba borracho mucho antes de lo que realmente era.

Luke rechazó la oferta de una evaluación final de seguimiento, pero sus comentarios proporcionaron una medida de resultado mucho más apropiada. "Creo que lo importante es que me vaya bien, y no importa demasiado lo que muestran todas las pruebas. Me parece que es mejor que no sepa cómo piensan ustedes que estoy haciendo y seguir con mi vida. ¡No lo tomes como algo personal, te agradezco mucho por mi trabajo y renuncies a todos esos malos hábitos como beber y fumar y a otros que no mencionaré en tu presencia! Lo único que realmente siento es abandonar las bicicletas. Quizás consiga otra bicicleta ahora, sé que estoy bien de nuevo. Creo que la hemorragia tiene algo de sentido en mi tuerca, ¡así que seré el tipo en el carril lento a partir de ahora! "

Tanto la juventud de Luke como el hecho de que provenía de dos culturas minoritarias (maoríes y miembros de pandillas) influyeron en su respuesta a la rehabilitación 'estándar'. Por supuesto, todos son individuos, y para que la rehabilitación sea óptimamente efectiva, deben tenerse en cuenta sus estilos de vida pasados, sus intereses y sus pertenencias culturales. Para los jóvenes en particular, especialmente si están atrapados en una unidad de rehabilitación donde la mayoría de los otros pacientes son mucho mayores, o tal vez mucho más discapacitados, involucrando amigos en el proceso de rehabilitación (tomando en cuenta sus sugerencias sobre lo que podría funcionar y alentando su participación física en la rehabilitación real) es probable que mejore la motivación, el estado de ánimo y el resultado del paciente.

Danielle, el segundo caso, sufrió una HSA cuando solo tenía 36 años. Era la madre de gemelos de 12 años y trabajaba como asistente en una guardería para niños en edad preescolar. (Puede leer su caso completo en mi libro Fractured Minds .) Afortunadamente su HSA estaba en el extremo leve del espectro y recuperó bien una vez que el aneurisma que se había roto había sido cortado. Ella permaneció en su casa por tres meses descansando mucho, pero luego regresó al trabajo demasiado pronto. Su nivel de fatiga era tan grande a primera hora de la tarde que tuvo que descansar cuando los niños en el centro de día estaban durmiendo, y al final del día se irritó fácilmente por las demandas de sus propios hijos, o incluso por el ruido del televisor cuando estaban sentados en silencio frente a él. En más de una ocasión, ella se había echado a llorar cuando su esposo llegó a casa del trabajo y le preguntó cómo había sido su día. Estos cambios en su comportamiento le resultaban preocupantes, ya que antes de su SAH esperaba ansiosamente el tiempo de calidad que pasaba con sus hijos cuando volvían a casa de la escuela, y no era de los que "se emocionan fácilmente".

Entonces aquí la solución creativa fue involucrar a los gemelos. Asistieron a dos sesiones de terapia con sus padres, y juntos planearon maneras en que podrían hacer la vida más fácil para su madre. A los niños se les ocurrieron las siguientes ideas: (a) ayudar a papá a cocinar dos comidas a la semana cuando mamá está especialmente cansada; (b) tomar el desayuno de mamá en la cama todos los domingos; (c) mantenga bajos los niveles de ruido jugando nuestras cintas y el televisor en nuestra habitación con la puerta cerrada e invite a amigos a casa los fines de semana solamente, después de verificar primero si mamá se siente bien; (d) no molestar a mamá discutiendo con ella, incluso si ella está equivocada; (e) se turna para limpiar la casa con una aspiradora; (f) mantenemos ordenada nuestra habitación, incluso si eso significa esconder todo en el armario hasta que tengamos tiempo de limpiarnos adecuadamente; (g) hagamos nuestra tarea sin que mamá tenga que molestarnos.

Su padre acordó ayudarlos con estos planes y les dijo que les pagaría para que les ayudara en la casa. Luego, los gemelos acordaron llevar un registro de lo que hicieron, incluso cuando 'se ensuciaron' discutiendo con mamá o no haciendo su tarea sin ser molestados, y dijeron que su papá les podría dar menos dinero a menos que hicieran algo extra para ayudar a mamá. . A Danielle pareció divertirle esta discusión, pero estuvo de acuerdo en que los planes de sus hijos la ayudarían mucho. Comentó que podrían cansarse de hacer todas las tareas domésticas muy pronto, pero su hija le aseguró que "valdrá la pena si te encuentras mejor y podemos divertirnos de nuevo". Los planes de los gemelos funcionaron la mayor parte del tiempo. tiempo, aunque sus padres más tarde decidieron que en una semana de cada tres, podrían tener un descanso de la preparación de la comida y pasar la aspiradora.

Danielle también redujo sus horas de centro de día a mañanas solamente, lo cual disfrutó inmensamente. Ella recuperó su confianza, y algunas veces se quedó para almorzar con los otros trabajadores de cuidado de niños antes de irse a casa a descansar. Dentro de un año estuvo otra vez trabajando hasta las 3 p.m. todos los días, aunque todavía encontró que un descanso de 45 minutos después del almuerzo cuando los niños estaban descansando marcó una diferencia en su capacidad de lidiar positivamente con el resto del día y la noche.

Pero admitió que todavía tenía miedo de sufrir otra "explosión en la mente". Estaba particularmente asustada de que pudiera suceder durante las relaciones sexuales: había leído artículos que señalaban que esta era una de las actividades que podría precipitar una SAH , simplemente debido a la presión sanguínea temporalmente elevada que ocurre durante el organismo. Danielle admitió que esta preocupación le impedía reanudar las relaciones sexuales, y que esto se estaba convirtiendo en una barrera entre ella y su esposo, quien hasta que ella habló de ello en una sesión de terapia de seguimiento a la que también asistió no tenía idea de que ella tuviera este miedo. Estaba claramente aliviado por la explicación de Danielle de su renuencia a hacer el amor y la frialdad con él, y entonces pudieron hablar de ello en casa. Discutí su improbabilidad de tener otra SAH dado que su aneurisma había sido cortado con seguridad, y los angiogramas y resonancias magnéticas de su cerebro que mostraban que no tenía más aneurismas. La mayoría de los aneurismas probablemente hayan estado presentes durante muchos años antes de que se rompan, y es poco probable que se desarrolle uno nuevo. Solo para estar seguros, Danielle dejó de fumar después de su HSA, ya que fumar es un factor de riesgo importante para la HSA, y planeó aprender a sobrellevar mejor el estrés, a través de la terapia y el yoga.

En un intento de reforzar su conocimiento intelectual de que la HSA en realidad era bastante rara y que era poco probable que tuviera otra, le di varios artículos sobre SAH. Al igual que muchas personas, Danielle sospecha que los profesionales de la salud a veces le cuentan a los pacientes pequeñas mentiras "si piensan que los hará sentir mejor". Pensé que leer por sí misma que una amplia gama de investigadores y médicos comparten la opinión de que probablemente esté a salvo de una nueva HSA podría aliviar sus temores a nivel emocional. Ella leyó muchos de los artículos y se intrigó bastante por los aspectos médicos de la HSA y su tratamiento. Como consecuencia, dijo que ahora estaba convencida de que estaba a salvo, y aunque nunca superaría por completo su miedo, ahora estaba en un nivel en el que podría vivir cómodamente. Leer los artículos le hizo darse cuenta de lo afortunada que había sido de sobrevivir, y mucho menos de recuperarse tan bien. Un mes después Danielle informó con una sonrisa que habían hecho el amor con éxito en tres ocasiones en el último mes, sin siquiera un ligero dolor de cabeza, ¡y ahora se sentían listos para aumentar la frecuencia de esta actividad de rehabilitación tan placentera a tres veces por semana!

TED habla sobre el accidente cerebrovascular para escuchar: Jill Bolte Taylor

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