Regulación emocional en vuelo: los conceptos básicos

Como piloto y terapeuta autorizado, me he especializado en el tratamiento de la fobia a los vuelos desde 1980. En la década de 1990, se desarrolló la tecnología de escaneo cerebral que permitió comprender mucho más acerca de cómo funciona la mente.

Una parte del cerebro, la amígdala, monitorea lo que está sucediendo. Divide todo en "rutina" o "no rutina". Si las cosas son rutinarias, la amígdala no hace nada. Pero, si detecta algo no rutinario, libera hormonas del estrés para hacerte notar la situación y determinar si se requiere acción.

En un avión, las hormonas del estrés se liberan cuando hay un ruido o movimiento inesperado. Si está sentado en la cabina, no habría ningún problema. Una mirada al rostro del capitán le aseguraría que no pasa nada.

Pero en la cabina, eso no es posible. La seguridad depende de una persona cuya cara no se puede leer. En este punto, su historia con otras personas que tenían el control se vuelve importante. ¿Eran confiables? ¿Aseguraron de manera confiable su seguridad física?

Didi constantemente brindan seguridad emocional? ¿La gente estaba en control sintonizada y receptiva? ¿Podrías confiar constantemente en ellos para que te importara lo que estabas sintiendo?

Cuando éramos jóvenes, todo en nuestras vidas dependía de otros que tenían el control. Ahora, como adultos, los eventos de nuestra infancia vuelven a jugar en un avión. La dependencia de los demás es tan real en el aire como cuando fuimos sometidos a las tiernas misericordias de los demás durante la infancia. Nuevamente, otros tienen el control. Cuán seguros nos sentimos ahora como pasajero está determinado en gran medida por lo seguros que nos sentimos cuando éramos jóvenes.

Ya sea en el suelo o en el aire, cuando se liberan las hormonas del estrés, provocan un impulso de escapar. Si nuestra experiencia inicial fue profundamente segura, automáticamente anulamos el impulso y miramos para ver qué está pasando. Si no vemos nada mal, abandonamos el asunto.

Pero algunos de nosotros no abandonamos las cosas tan fácilmente. Incluso si no hay peligro visible, todavía tenemos que tratar con lo que es "visible" para el ojo de la mente: nuestra imaginación de que el sonido o el movimiento significan que algo está mal. Los sentimientos físicos (latido cardíaco rápido, respiración rápida, tensión en el cuerpo, sudor) son todos signos, creemos, de peligro. ¿Cómo podrían estar presentes estos sentimientos si no hubiera peligro? ¿Qué podemos hacer para controlar la situación? Si estuviéramos en el suelo, podríamos controlar la situación. De lo contrario, podríamos escapar.

Al conducir, por ejemplo, si otro automóvil se desplaza hacia su carril, la amígdala libera hormonas del estrés que activan el pensamiento de alto nivel llamado función ejecutiva que inicia un proceso de tres pasos (ABC para que sea fácil de recordar).

A. Evaluación. La función ejecutiva evalúa el automóvil como un peligro.

B. Construye un plan. La función ejecutiva planea qué hacer, tal vez al pisar los frenos y girar la rueda.

C. Compromiso de llevar a cabo el plan. En el momento en que la función ejecutiva se compromete con un plan, detiene la liberación de la hormona del estrés.

Pero, en la cabina de pasajeros, no tiene forma de lograr el proceso ABC que puede terminar con la liberación de hormonas del estrés. No puedes evaluar la situación como segura. No puede estar seguro de que su plan original (sentarse y volar hasta el destino) es sonido. La duda socava tu compromiso con el plan. Sin compromiso, la función ejecutiva no puede detener la liberación de la hormona del estrés.

A medida que las hormonas se acumulan, también lo hace la urgencia de escapar. Con escape imposible, puede causar claustrofobia. A medida que las hormonas se acumulan, se hace difícil, quizás imposible, pensar con claridad. Se vuelve demasiado fácil creer que lo que se teme está por suceder. El pánico puede resultar.

Este es el problema que encuentran los terapeutas cuando intentan tratar la ansiedad de vuelo usando CBT. Si la función ejecutiva no puede alcanzar el compromiso, las hormonas del estrés no pueden controlarse. Por lo tanto, la solución es prevenir la liberación de hormonas del estrés.

Sobre el terreno, todos leemos la expresión facial y el lenguaje corporal de los demás. Cuando las señales indican que la persona es completamente confiable, el cerebro previene la liberación de las hormonas del estrés o anula el efecto de las hormonas del estrés.

En el método que he desarrollado, muestro ansiosos voladores cómo identificar una experiencia cuando las señales de otra persona los protegen de la ansiedad y les permiten sentirse completamente cómodos. Una vez que encontramos un momento adecuado, el cliente relaciona cada momento del vuelo que produce ansiedad con la memoria de un momento que protege la ansiedad. Una vez que las cosas que suceden durante el vuelo están vinculadas a un momento protegido, las sensaciones que anteriormente tenían en vuelo ya no pueden desarrollarse.

También es útil una aplicación que explica cómo funciona el vuelo, proporciona ejercicios de relajación y mide la turbulencia en vuelo para demostrar que el avión no está en peligro. La aplicación está disponible gratis en http://www.fearofflying.com/app

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