Refrescos de dieta relacionados con la depresión

Es tentador pensar que las bebidas dietéticas endulzadas con sustitutos del azúcar son buenas para ti. Saben dulce, son refrescantes y, como el agua, muchos no tienen calorías.

Sin embargo, estas bebidas no son agua, que se encuentra naturalmente a nuestro alrededor; en cambio, están hechos de productos químicos que se llevan en el laboratorio de las mentes de los científicos. Por ejemplo, el aspartamo, que en un intento por impulsar las ventas fue reemplazado por sucralosa (Splenda) en los productos Diet Pepsi, está compuesto por 2 aminoácidos: fenilalanina y ácido aspártico.

Aunque es probable que sean seguros en un sentido más general, los edulcorantes artificiales se han relacionado con el aumento de peso. Además, una nueva investigación sugiere que el consumo frecuente de bebidas endulzadas, en particular bebidas dietéticas endulzadas con sustitutos del azúcar, están relacionadas con la depresión en adultos estadounidenses mayores.

En un artículo de 2014 titulado "Bebidas endulzadas, café y té y riesgo de depresión entre adultos mayores de EE. UU.", Los investigadores detallan cómo analizaron los datos del estudio NIH-AARP Diet and Health para examinar la relación entre la depresión y las bebidas endulzadas, como la fruta bebidas, refrescos (dietéticos o regulares), café, té helado y té. Ejemplos de bebidas de fruta incluyen Hi-C, Kool-Aid y limonada.

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Fuente: radiantskies © 123RF.com

Esta enorme cohorte prospectiva, que fue establecida por el Instituto Nacional del Cáncer entre 1995 y 1996 para dilucidar las causas del cáncer y otras enfermedades crónicas, comprende 566,398 miembros de AARP (de edades comprendidas entre 50 y 71 años). Más específicamente en este estudio, los investigadores examinaron el vínculo entre las bebidas endulzadas, el café o el té y la depresión entre 263.923 participantes, identificando así 11.311 casos de depresión en esta cohorte.

Esto es lo que los investigadores encontraron:

  • En conjunto, el consumo frecuente de refrescos y bebidas de frutas entre los estadounidenses mayores se asoció con un mayor riesgo de depresión.
  • En cuanto a los refrescos, este mayor riesgo fue mayor para las personas mayores que bebían más de una lata por día.
  • El consumo de café sin edulcorantes añadidos se asoció con un riesgo débilmente menor de depresión en las personas que bebían 4 o más tazas al día.
  • El té helado y el té caliente en los que no se añadieron edulcorantes artificiales no se asociaron con la depresión.
  • Un análisis más detallado mostró que el vínculo entre la depresión y el consumo de bebidas de frutas o tés helados era principalmente evidente con las bebidas endulzadas con sustitutos del azúcar.
  • La adición o los edulcorantes artificiales al café o al té se asociaron con un mayor riesgo de depresión; mientras que agregar miel o azúcar al café o al té no se asoció con un mayor riesgo de depresión.
  • El consumo de café descafeinado y con cafeína sin azúcar se asoció con un riesgo de depresión ligeramente menor.
  • Tanto los refrescos sin cafeína como los descafeinados se asociaron con un mayor riesgo de depresión.
  • Curiosamente, el consumo de té helado y té caliente se asoció con la depresión en aquellos participantes que principalmente bebieron iteraciones descafeinadas.

Es de destacar que la cafeína es un estimulante cerebral, y algunos estudios han demostrado que el consumo de cafeína puede ser beneficioso para la salud del cerebro. Además, el café y el té no solo contienen cafeína, sino también otros antioxidantes y fitoquímicos que pueden proteger contra la depresión y promover la salud del cerebro.

Una posible razón que explica la asociación entre los edulcorantes artificiales y el riesgo de depresión puede tener que ver con el efecto de estos edulcorantes en los neurotransmisores, como la serotonina y la dopamina; sin embargo, la evidencia de apoyo es mixta.

Con respecto a este estudio, el elefante en la habitación es la causalidad inversa . En otras palabras, las personas con depresión pueden desear bebidas endulzadas. En un intento por controlar esta explicación alternativa, los investigadores "solo incluyeron diagnósticos de depresión que se producen al menos cuatro años después de la evaluación de la exposición, lo que redujo aún más la influencia potencial de la causalidad inversa en nuestros análisis".

Finalmente, aunque se controlaron las variables de confusión, el consumo de bebidas dulces aún podría estar asociado con otras cosas como mala salud, diabetes y obesidad que a su vez pueden estar asociadas con la depresión.

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