Reforma escolar Parte 2: preguntas y comentarios

En School Reform, Parte I, un nuevo modelo cambió el rol de la junta escolar a la contratación de directores para administrar las escuelas de manera independiente, dentro de las pautas generales de la junta escolar y los estatutos estatales y federales. La junta escolar supervisaría y evaluaría el progreso de la escuela en función del resultado, no de la microgestión. Este artículo es en respuesta a una serie de preguntas y comentarios de los lectores.

Comentario: La advertencia de que los políticos necesitan "hacer la promesa" de dejar nuestras escuelas solos nunca sucederá. Esta enorme burocracia, el principal empleador en los Estados Unidos, es demasiado un "ganso de oro" para no ser blanco de los políticos.

Respuesta: Lo mismo se dijo de las políticas de "barril de cerdo" donde los legisladores obtuvieron "carne de cerdo" para sus distritos electorales (y obtuvieron los votos de los constituyentes agradecidos.) Cuando criticaron los gastos innecesarios, los políticos declararon: "Si no tomamos el dinero" algún otro estado lo hará, así que vamos a agarrarlo mientras podamos ". Los políticos probablemente usarán una lógica similar para continuar jugando con nuestras escuelas públicas. Pero la crisis económica puede cambiar esta actitud de "negocios como de costumbre" y es de esperar que también se traslade a la reforma escolar.

Pregunta: ¿Es la junta escolar capaz de contratar directores de escuela inspirados y exitosos? Después de todo, los miembros de la junta escolar a menudo son educadores, a veces maestros de escuelas primarias que han sido patrocinados por los sindicatos de maestros y elegidos en carreras con asistencia marginal de votantes.

Respuesta: Sí, la concurrencia de votantes a las elecciones de la junta escolar es notoriamente baja y esto se debe a que los votantes desanimados se dan cuenta de que las juntas escolares no son efectivas ni capaces de hacer cambios sustentables. Cuando los miembros de la junta escolar se vuelvan efectivos e influyentes a través de este nuevo proceso de contratación de directores de primer nivel y la medición del resultado, las personas mejor calificadas se postularán para el cargo.

Todos quieren escuelas exitosas. Y estos nuevos miembros de la junta escolar estarán dispuestos a ayudar a los voluntarios y consultores pagados de educación, negocios y administración para ayudarlos en el proceso de selección y supervisión.

Comentario: Ya estamos intentando lo que usted recomienda. La escuela chárter es pública pero opera con administración privada. La investigación muestra que la mayoría de las escuelas chárter no producen puntajes de rendimiento más altos que las escuelas públicas del distrito, y algunas escuelas chárter se han tenido que cerrar debido a una gestión fiscal deficiente.

Respuesta: La investigación más rigurosa muestra que las escuelas chárter y de cupones superan a las escuelas públicas tradicionales, pero incluso si funcionan solo a un nivel equivalente, lo hacen a un costo mucho más bajo. Las escuelas públicas, incluidos los desembolsos de capital, gastan entre $ 15,000 y $ 25,000 por estudiante por año. Las escuelas Charter y Vouchers funcionan con tarifas de $ 6,000 a $ 12,000 por año.

Además, los padres están interesados ​​en otros temas como la seguridad y la felicidad de sus hijos. En cuanto al cierre de las escuelas que no rinden, esto es algo bueno. Pero ahora debemos asegurarnos de que las escuelas públicas que no rinden también se cierren.

Además, comparar al estudiante promedio de una escuela pública con los que figuran en el voucher o escuela chárter a menudo es injusto porque las escuelas públicas se alegran de descargar a los niños de bajo rendimiento y problemáticos, y estos estudiantes a menudo se inscriben en escuelas chárter y de cupones, especialmente las establecidas para niños con problemas de aprendizaje y dificultades de comportamiento. Además, los vales y las cartas sirven a un mayor porcentaje de estudiantes de minorías.

Además, la investigación muestra que las escuelas públicas regulares se desempeñan mejor cuando hay competencia cerca en la forma de una escuela chárter o de cupones. Pero con esta recomendación para un modelo privado-público, tendremos una verdadera competencia entre las escuelas dentro del sistema de escuelas públicas.

Con respecto a las fallas financieras, es importante tener en cuenta que la única fuente de autorización para las escuelas chárter es la junta escolar local. La mayoría de las juntas escolares consideran que las escuelas autónomas son una competencia y un posible drenaje de sus fuentes financieras. El resultado es a menudo cooperación mínima. Hay muchas maneras de crear problemas para las cartas, incluidas las demoras en los pagos que provocan problemas de flujo de efectivo y las consiguientes acusaciones de irresponsabilidad fiscal.

La burocracia perjudica aún más a las pequeñas escuelas de nueva creación. El sistema escolar puede tener una docena de personas trabajando a tiempo completo en programas nuevos, como "Carrera hacia la cima", mientras que los cupones pequeños y las escuelas chárter pueden tener solo el capital disponible para garantizar el cumplimiento de estos requisitos siempre cambiantes.

Comentario: Los mejores y más creativos directores atraerán niños más brillantes a sus escuelas, así como a mejores maestros. Esto dejará a algunas escuelas sin maestros de primer nivel y favorecerá a padres adinerados.

Respuesta: Según el sistema propuesto, el director y el personal de los barrios más pobres tendrán los mismos incentivos profesionales y monetarios que se encuentran en los barrios adinerados. Un mito que debe ser disipado es que el sistema escolar es actualmente uniforme. Este no es el caso. El Tribunal Supremo del Estado de Florida usó este pensamiento erróneo para fallar en contra de los vales. Creían que los cupones crearían desigualdades dentro del sistema y, por lo tanto, violarían la constitución de Florida.

Existen desigualdades significativas en el presente dentro del sistema de escuelas públicas. En realidad, hay tres sistemas escolares dentro del sector público: el primero está compuesto por escuelas públicas en barrios ricos. Reciben más que su parte de buenos maestros y equipos. Luego, un sector intermedio y, finalmente, un sector para escuelas con los maestros y materiales menos experimentados. Este nuevo modelo nivelará el campo de juego y hará que todas las escuelas sean "público-privadas".

Comentario: No debe comparar las franquicias con las escuelas públicas porque las instituciones públicas no pueden ser de propiedad privada. Se pueden administrar de forma privada, como con las escuelas chárter, pero no de propiedad privada.

Respuesta: Estás en lo correcto. El término franquicia se usa para ayudar a explicar el concepto, pero tampoco es una analogía perfecta por otra razón. El objetivo de una franquicia es ganar dinero, aunque otros resultados beneficiosos pueden motivar a los propietarios de la franquicia, como los centros de tutoría para ayudar a los lectores pobres. El propósito de las escuelas públicas, así como de las privadas, sin fines de lucro, es educar, no maximizar las ganancias.

Pregunta: No es posible reducir los litigios. ¿De qué otra manera podemos proteger a los estudiantes del abuso y la explotación?

Respuesta: A veces el litigio es apropiado, pero en la mayoría de los casos, un proceso de apelación dentro de las escuelas puede salvaguardar los derechos individuales. Las pautas de comportamiento pueden ayudar a los maestros, el personal y los directores a manejar las interrupciones crónicas rápidamente y derivar a los niños inmanejables a centros donde puedan recibir orientación y ayuda.

Comentario: Los paneles vocacionales se establecieron hace unos 25 años, pero sus esfuerzos fracasaron porque algunos creían que las minorías se canalizarían a programas vocacionales, mientras que los estudiantes blancos de clase media alta serían dirigidos a programas dirigidos a la universidad.

Respuesta: Se pueden instituir salvaguardas para prevenir este tipo de discriminación: quienes ingresan a los programas vocacionales deben desear tener éxito vocacional y tener alguna aptitud para una vocación particular. Otro mito es que la formación profesional es fácil y la educación académica es difícil. El hecho de que alguien no pueda deletrear no garantiza que él o ella tendrá la capacidad de trabajar en una línea de montaje o convertirse en electricista.

Los empleos de cuello azul ahora se están convirtiendo en empleos de "cuello gris" debido a la tecnología. Los programas de capacitación estarían dirigidos a puestos de responsabilidad, no trabajos de baja categoría. Es irónico, pero en algunos distritos escolares es difícil ingresar a programas vocacionales porque las altas calificaciones académicas son un requisito previo. Esto representa otro ejemplo de un sistema escolar engorroso que a veces no es adecuado para los niños.

Comentario: Todos luchamos por la igualdad en este país, pero su plan implica que algunos niños tienen una ventaja innata sobre otros niños.

Respuesta: lo hacen. De hecho, no hay dos estudiantes iguales en términos de personalidad, creatividad, apoyo de los padres, dotación intelectual o estado financiero. Y el objetivo de igualar a todos los niños es perjudicial y poco realista. Debemos enfrentar los hechos y encontrar formas para que todos los niños maximicen sus talentos y tengan la oportunidad de tener éxito, ya sea que se trate de cursos académicos o vocacionales o de alguna combinación de ambos.

Comentario: los distritos escolares nunca implementarán dicho plan debido a las leyes y mandatos federales.

Respuesta: Muchas reformas escolares vienen de abajo hacia arriba en lugar de arriba hacia abajo. La mayoría de los estados están procediendo con reformas innovadoras en este momento.

Comentario: Usted indica que este programa no excluye los sindicatos de docentes, pero el director y su personal toman todas las decisiones de empleo y capacitación. Los docentes son profesionales y deben ser tratados como tales.

Respuesta: Los docentes son profesionales y los profesionales no necesariamente organizan sindicatos. En el pasado, los maestros de escuelas públicas no tenían la libertad de cuidar de sus propios intereses. Como resultado, sintieron la necesidad de una negociación colectiva. Bajo este plan, tendremos un grupo de educadores altamente motivados y muy bien pagados que pueden pasar de la escuela a la escuela, aunque la mayoría de los directores y maestros requerirán un contrato para proteger a la escuela y al maestro. Los maestros aún podrían organizar un sindicato si están dispuestos a renunciar al pago individualizado y la libertad de movimiento dentro del sistema.

Comentario: Los vales y las escuelas charter manejan solo una fracción de la población estudiantil. Pueden ser buenos para la experimentación pero nunca reemplazarán el sistema escolar unificado.

Respuesta: las escuelas autónomas, los vales, la educación en el hogar y las reformas de educación a distancia están ganando terreno en todo el país. El "gato está fuera de la bolsa" y no hay forma de detener este avance hacia la mejora de la escuela y la elección de los padres. Los ciudadanos son reacios a gastar dinero de impuestos en instituciones marginalmente efectivas.

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