Reflexionando sobre la memoria y el beneficio inesperado de olvidar

La perspectiva puede ayudar a hacer limonada de limones.

Cuando mi mamá estaba viva, su expresión favorita era “cuando la vida te da limones, haz limonada”. Ella usaría esto con amigos y familiares cada vez que ocurriera algo inesperado, no anticipado y no deseado. Me encantaría compartir con mi mamá que he estado tratando de hacer que la limonada se vuelva loca desde que mi accidente automovilístico en 2014 me entregó la canasta de limones más grande y más horrible que podría haber imaginado recibir. Limones que persisten como dolor crónico, tinnitus, dolores de cabeza constantes, ansiedad, depresión y el enfoque aquí, memoria deteriorada. Ha sido una lucha memorable (intencionalmente) por decir lo menos.

Antes de entrar en eso, sin embargo, una reminiscencia relevante. Hace muchos años solía probar y hacer vino. Al igual que de la fruta y la trituración a mano. De vez en cuando era genial, a menudo estaba bien, a veces era realmente horrible. En cuanto a este último, una vez traté de hacer vino de ciruela a partir de las ciruelas italianas que florecían en el patio trasero. No salió bien. Era demasiado dulce. En la escala habitual de 00 a 7+, este vino tenía aproximadamente un 10. Así que traté de aprovechar la experiencia de mi abuelo que en ese momento, quien, además de trabajar como estibador, aplicó su educación en el norte de Italia para hacer Algunos de los mejores vinos que he tenido. Mientras estaba en las etapas finales de la demencia de Alzheimer, el abuelo todavía era fantástico en el momento.

Lo que no me hizo pensar en llevar una botella de mi jarabe de ciruela disfrazado de vino a una cena familiar que buscaba y buscaba su opinión. Bueno, él no estaba impresionado! “Oh, amigo, amigo, amigo”, dijo en su acento italiano. “¿Quien hizo esto? ¡Está demasiado dulce!”. Le respondí que lo había hecho, reconocí que era demasiado dulce pero quería su consejo sobre cómo combinarlo. ¿Qué podría hacer para arreglarlo? Básicamente fue más allá de la fijación, al parecer.

Y la historia debería haber terminado allí.

Excepto que no lo hizo porque no le quité el vino y lo dejé por el abuelo.

Quien, después de unos minutos, volvió a probar el vino y repitió su estribillo de nuevo, casi palabra por palabra. A lo que volví a jugar mi papel, sin pensar nunca en eliminar el estímulo. Y la escena se repitió, una y otra vez, hasta que finalmente me di cuenta de que necesitaba quitar el vino o de lo contrario podría continuar toda la noche. El abuelo no se dio cuenta de nada de esto, por supuesto, y recibió un vino decente después de sufrir el mío. Pero lo que me sorprendió entonces y ahora era cuán consistente era con lo que decía y hacía cuando se le daba la misma señal. A pesar de sus deficiencias de memoria, era increíblemente confiable.

Con mi propia lesión cerebral “leve traumática” posterior a la conmoción cerebral, la cuestión de la memoria sigue siendo realmente desafiante. Simplemente no puedo recordar cosas como solía ser capaz de hacer. Probablemente podría dejar de comprar libros para leer porque no puedo recordar muchos de los detalles después de terminar. O compro el mismo libro un mes después de comprarlo originalmente y ponerlo en un estante. ¡Irónicamente, incluso escribir este post sobre la memoria fue un desafío, simplemente porque seguí pensando en cosas para escribir y luego olvidé hacerlo!

Uno de los resultados extraños pero fascinantes de una lesión cerebral con déficit de memoria es que ofrece una oportunidad para confirmar la confiabilidad. Es decir, para poder saber si, cuando tenga el mismo conjunto de preguntas, restricciones o escenarios, ¿producirá la misma respuesta? La escritura que hago ahora es literalmente a mano en un diario para el primer borrador. Esto significa que termino con pasajes para diferentes proyectos que abarcan muchos meses. Mi proceso para el segundo borrador es dictar las entradas del diario usando el discurso de Google a texto. Hace poco hice un año de escritura como esa. Al hacerlo, descubrí que había escrito varias anécdotas con frases muy similares varias veces a lo largo de muchos meses sin darme cuenta de que ya lo había hecho.

La primera vez que noté esto fue, como comprar varias copias del mismo libro, bastante desalentador. Pero aquí es donde esos limones se convierten en limonada. Por un lado (el que sostiene los limones), esto es impactante y desalentador, pero por otro lado (el que se prepara para hacer limonada), en realidad es una buena confirmación de que mi pensamiento y criterio son muy confiables. Es mi propia versión personal del “día de la marmota”. Además, esto me permite ser una crítica efectiva de mi propio trabajo. A menudo puedo leer mis propios escritos con nuevos ojos y obtener nuevos conocimientos como si fueran los de otra persona. A veces es sorprendentemente bueno. Y, a veces no lo es.

Mi madre fallecida sufrió un accidente cerebrovascular (irónicamente, sí, soy neurocientífica con una lesión cerebral y una investigadora del accidente cerebrovascular que tuvo un accidente cerebrovascular) y luego trabajé diligentemente para restablecer su vida. Más tarde supimos que ella escribió en su diario que había luchado durante años luchando contra el derrame cerebral. Como si fuera algo separado y antagónico para ella. Finalmente, llegó a un lugar donde comprendió que la apoplejía era parte de ella. Ella fue el derrame cerebral y los efectos en su cerebro y tuvo que tener paz con eso para avanzar. Ella había llegado a aceptar lo que le había sucedido. Trabajo por ese tipo de aceptación dentro de mi propia situación y espero llegar algún día a donde ella lo hizo.

No puedo cambiar lo que me ha pasado, pero puedo seguir trabajando en cómo respondo. Puedo intentar maximizar mi “plasticidad de comportamiento” en mi aceptación y adaptaciones. Y sigue trabajando día a día. Parafraseando y aplicando las palabras de Joseph Fink de “Alicia no está muerta” (sin duda en un contexto muy diferente) y dándose cuenta de que la única salida es a través de.

Aunque la limonada no sea mi bebida favorita, estoy preparándola. Recientemente me di cuenta de que no tengo que consumirlo todo por mí mismo o solo. Se puede compartir ampliamente con la esperanza de que pueda ser útil para otros. Estás bebiendo algo con tus ojos ahora mismo. Afortunadamente, esta limonada no pica de la misma manera que la versión líquida.

El consejo de vida de la limonada de mamá resuena para mí en las palabras de TS Elliot en ‘Little Gidding’, de 1943: “No dejaremos de explorar / y el fin de toda nuestra exploración / será llegar al lugar donde comenzamos / y conocer el lugar por primera vez “. Mi incesante exploración personal debe consistir en aprender mis nuevas capacidades a medida que continúo comprendiendo y aceptando las lesiones que sufrí y me reconozco por primera vez, todos los días.

(c) E. Paul Zehr (2019)

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