Reduciendo la polarización: ¿qué funciona?

Los programas obligatorios de diversidad a menudo fallan. Las conversaciones facilitadas pueden funcionar.

Lizbeth Jacobs/GoAnimate, used with permission.

Que funciona

Fuente: Lizbeth Jacobs / GoAnimate, utilizada con permiso.

Recientemente, hablé con Ethan Bearman en su programa sobre por qué fracasan los programas obligatorios de diversidad y qué podemos hacer al respecto.

A Bearman le apasiona el tema de la diversidad. Él ha estado tuiteando sobre esto, y ha estado hablando de eso por mucho tiempo. Una de sus citas favoritas es de Inocentes en el Extranjero de Mark Twain. Fue escrito en 1869. “Viajar es fatal para los prejuicios, el fanatismo y la estrechez mental”. Bearman señala que no es diferente hoy en día, “Parece que Mark Twain pudo haber escrito esto ayer. Conozco personas que nunca abandonaron el condado en el que crecieron. Y conozco personas que han viajado mucho. Lo más importante es conocer y conocer a personas de diferentes culturas, que es cuando los prejuicios comienzan a desaparecer; Porque te das cuenta de que las personas son personas, y todos somos diferentes. ¿No es eso parte del núcleo de la enseñanza de la diversidad? ¿Experimentar a otras personas?

Su punto de vista sobre la importancia de viajar y conocer gente de diferentes culturas se cita frecuentemente como una medida importante para contrarrestar el pensamiento sesgado y prejuicioso. Sin embargo, al hablar con él, señalé que el sesgo es algo que no se puede prohibir tan fácilmente, por así decirlo.

La investigación en las neurociencias revela que tenemos una afinidad biológica con las personas que somos como nosotros. Aunque podríamos viajar o conocer a otras personas de diferentes culturas o probar lo que yo llamo el enfoque de comando y control para prohibir nuestros sesgos, 30 años de investigación muestran que estas medidas son ineficaces para eliminar nuestros sesgos o pensamientos prejuiciosos. Al igual que necesitamos oxígeno o solo podemos doblar nuestros brazos en una dirección, tenemos limitaciones cognitivas y emocionales, como nuestros fuertes lazos emocionales, en parte debido a nuestras historias, nuestros recuerdos y nuestras afinidades .

Por lo tanto, los viajes al extranjero o los programas de capacitación destinados a intentar eliminar o prohibir nuestros prejuicios están condenados al fracaso.

Bearman preguntó: “¿Qué muestra la investigación? ¿Qué realmente funciona? ¿O hay entrenamiento, o algo que funcione?

Durante las últimas tres décadas, he estado investigando esta pregunta: ¿Existen soluciones para la polarización? Para responder a esta pregunta, realicé experimentos sociales para llevar a los niños de sobrevivientes del Holocausto cara a cara con niños de nazis y, más tarde, bisnietos de esclavos afroamericanos con bisnietos de dueños de esclavos. Informé sobre esa investigación en mi libro Asuntos de justicia: legados del holocausto y la Segunda Guerra Mundial.

Además de estudiar estos grupos polarizados, he estado enseñando el curso de Harvard, La psicología de la diversidad. Este curso reúne a un cuerpo estudiantil diverso con diferentes puntos de vista. La investigación sugiere que las discusiones simples en el aula sobre temas polarizantes pueden aumentar la polarización. Hablar de “relaciones raciales” o “prejuicios personales” o “discriminación” puede terminar politizado y en debate. Del mismo modo, las conversaciones sobre estos temas en el aula pueden terminar como argumentos.

Los estudiantes pueden quedar atrapados en sus posiciones originales y pueden pelear y defender más que conversar. De hecho, las investigaciones sugieren que las discusiones sobre temas polarizantes pueden aumentar la polarización.

Sin embargo, la mayoría de los estudiantes matriculados en el curso de Psicología de la diversidad informaron que sentían que el curso era transformador y les ayudaron a apreciar los puntos de vista de otros. Lizbeth Jacobs, profesora de enseñanza, quiso documentar con más cuidado las experiencias de nuestros estudiantes al hacer un video de los estudiantes que han tomado este curso.

El video documenta las experiencias de estudiantes de todo el mundo que han tomado el curso. ¿Han cambiado los estudiantes? ¿Si es así, cómo? Mire el video para ver cómo los estudiantes de Hong Kong, México y los Estados Unidos informan sobre su experiencia en el aula.

Al responder a la pregunta de Bearman: “¿Qué muestra la investigación? ¿Qué funciona realmente? ¿Hay entrenamiento, o algo que funcione?

Basado en la investigación, sabemos lo que no funciona. Y ese es el enfoque de control y comando o decirle a la gente que viaje al extranjero. No se puede pedir a las personas que renuncien a sus historias, recuerdos y afinidades de grupo. Sus identidades.

Este tiene que ser un proceso facilitado, y hay tres tipos de aprendizaje que se llevan a cabo durante dicho proceso facilitado.

Los estudiantes se encuentran en todo el mundo y aprenden a dialogar con otros que tienen puntos de vista diferentes. Por diálogo, no me refiero a debatir. Por ejemplo, las conversaciones sobre la raza, generalmente terminan como debates y la gente se polariza más. Mark Zuckerberg de Facebook ha abordado este problema. Si le da a la gente una plataforma para hablar y expresar opiniones, puede empeorar las cosas. Puede acabar volviéndose cada vez más polarizado. Entonces, lo que hacemos en nuestra clase es facilitar este diálogo. Hemos estado ofreciendo esta clase no solo en el aula de ladrillo y cemento, sino también en línea utilizando la plataforma Zoom.

El segundo proceso de aprendizaje que ocurre en la clase es que cada persona realiza una introspección e investiga sus propias posiciones, suposiciones y preferencias. Prefiero las preferencias de palabras al sesgo porque cuando se usa la preferencia de palabras no hay juicio.

Por ejemplo, tenemos palestinos e israelíes en nuestra clase; tenemos musulmanes y cristianos; tenemos judíos y católicos; Cada uno tiene sus propias preferencias y puntos de vista. Cuando se discuten diversos puntos de vista en el aula, es fundamental que el proceso de conversación sea justo y que aliente a los estudiantes a reflexionar sobre sus propias posiciones, suposiciones y preferencias.

Y luego, el tercer proceso de aprendizaje que es importante y que falta en todos los programas de capacitación es que los estudiantes aprendan cómo evaluar la investigación científica . Se les enseña a evaluar datos y se les enseña el método científico. Luego se les pide que apliquen el pensamiento científico a los temas y temas relacionados con la diversidad y que se discutan en la clase.

En conclusión, la mayoría de los programas obligatorios de diversidad fracasan porque a las personas no les gusta que se les diga qué creer y cómo comportarse. La mayoría de las personas tienen una motivación biológica y natural para resistir cualquier fuerza externa que limite su libertad de identidad. Mandar, avergonzar y culpar a las personas para deshacerse de sus prejuicios está, por lo tanto, condenado al fracaso. En cambio, lo que tiene una mayor probabilidad de éxito es un proceso de conversación facilitado que incluye reconocer otros puntos de vista, investigar el propio punto de vista y aplicar la forma científica de pensar.

Referencias

Weissmark, M. (próximo 2019). La ciencia de la diversidad . Oxford University Press, EE. UU.

Weissmark, M. (2004). La justicia importa: los legados del holocausto y la segunda guerra mundial . Oxford University Press, EE. UU.

Weissmark, M. y Giacomo, D. (1998). Haciendo la psicoterapia con eficacia . University of Chicago Press, EE. UU.

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