Redención, nacionalismo y otros mitos olímpicos

Es, como resulta, una de las historias estadounidenses más familiares. Estoy hablando de baloncesto, por supuesto, y en este caso, específicamente, de baloncesto olímpico.

Para aquellos de ustedes que pueden haber estado viviendo en cuevas en las profundidades del Himalaya durante los últimos veinte años, esta es la historia hasta ahora:

El baloncesto se introdujo como deporte olímpico en 1936. De 1936 a 1972, EE. UU. Ganó todas las medallas de oro que había para ganar. En 1972, una serie de llamadas peculiares de árbitros le dieron al equipo soviético tres golpes para vencer a Estados Unidos, lo que finalmente sucedió en el último de esos disparos, aunque muchos no lo consideran una pérdida sino más bien un desafortunado ejemplo de política exterior estadounidense que vuelve a casa gallinero.

Luego perdimos en 1988, nuevamente ante los soviéticos, y esta fue una pérdida que nos dolió. Para la lección, parte de ese aguijón, en 1992, Estados Unidos reunió lo que siempre se conocerá como "el equipo soñado".

Debido a un cambio en las reglas de 1989, FIBA ​​permitió a los EE. UU., Por primera vez en la historia, armar un "equipo de ensueño" de profesionales. El equipo de EE. UU. Fue posiblemente el equipo más loco de b-ball que ha tomado la palabra: Charles Barkley, Larry Bird, Clyde Drexler, Magic Johnson, Patrick Ewing, Michael Jordan, David Robinson, John Stockton, Scottie Pippen, Karl Malone, Chrsitian Laettner y Chris Mullen (solo dos de estos jugadores, Mullen y Laettner, no están en la lista de la NBA de los 50 mejores jugadores de la historia).

El Dream Team ganó cada juego en su camino al oro olímpico por un margen promedio de victoria de 43.8 y, tal vez incluso más increíble, ganó todos esos juegos sin que el entrenador Chuck Daly llamara un tiempo de espera.

Esta era de dominio duró hasta el año 2000 y luego, bueno, la oscuridad se instaló. Ya fuera el resultado de la marea creciente de juegos internacionales de alta calidad o la desenfrenada egomanía de los atletas estadounidenses (que a pesar de que eran tan superiores que podían unir a un equipo y apenas practicar y aun así correr hacia la victoria) o una combinación de ambos, Estados Unidos ha sido destronado recientemente de su aro alto.

Lo que nos lleva a la historia de los Juegos Olímpicos de Beijing, que es -según casi cualquier persona cuestionada sobre el tema- una historia de redención. De hecho, ayer mismo, Dwayne Wade, uno de los cuatro remanentes del escuadrón perdedor 2004, dijo a los periodistas: "Eso es lo que es", dice Wade, "un camino a la redención". 2004 fue un año doloroso para muchos de nosotros, no solo para los jugadores sino para el mundo. Mucha gente fue lastimada por eso. Así que este es un año de redención ".

El psicólogo de Northwestern y autor de The Redemptive Self: Historias en las que viven los estadounidenses, Dan McAdams, ha dedicado su carrera al estudio de la redención y su peculiar perfil nacionalista.

"En esencia, las historias de redención son aquellas acerca de la liberación del sufrimiento a un estado o estado mejorado. Y es una historia que los estadounidenses parecen amar ".

McAdams apunta a todo, desde las historias de pobreza y riqueza de Ben Franklin y Horatio Argel hasta la experiencia de renacer que se ha convertido en un pilar fundamental de las tradiciones cristianas extáticas (tradiciones que son extremadamente populares aquí en Estados Unidos) como ejemplos básicos de redención historias que parecen centrales para nuestra cultura.

También menciona que la historia de recuperación, tan común en Oprah y en AA (e incluso data de Emerson en el siglo XIX), es una versión de la historia de la redención que es excepcionalmente estadounidense.

"Esta es la historia de inocencia perdida y luego recuperada", dice McAdams. "De tenerlo todo y perderlo todo y luego recuperarlo nuevamente". Es una historia única en el sentido de que tanto mira hacia el pasado como hacia el futuro y es parte del optimismo candente que es fundamental para nuestros mitos nacionales. Y definitivamente es la mitología del equipo olímpico de baloncesto de este año ".

Lo que hace que esto sea aún más interesante desde el punto de vista psicológico es que McAdams también descubrió que las personas que "hacen algo con sus vidas, intentan hacer un cambio positivo en el mundo y otros clichés similares" a menudo tienen algún tipo de historia de redención para enmarcar su esfuerzos.

Es difícil decir exactamente por qué funciona esto, pero una buena suposición es que a diferencia de otras formas de pensamiento positivo, el optimismo basado en una historia de redención personal es real que se basa en la propia vida, una sensación de verosimilitud que McAdams siente que hace mucho la diferencia.

¿Hará mucha diferencia en China? Bueno, esa parte de la historia aún está por verse. A pesar de que ayer estranguló a Turquía por 32 puntos fue un maldito buen comienzo.

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