Recuperarse de la anorexia: cómo y por qué comenzar

Quedarse a medio camino

"Lo que más me impresiona de lo que escribes es que puedes ser tan coherente sobre todo eso, y comprenderte mucho, y aún así no solo levantar las manos y reír y decir" al diablo con eso ", y solo comer lo que sientes Estoy seguro de que ve esto con la misma claridad y eso no hace brotar la risa espontánea de donde vengan "(11 de marzo de 2003).

Por lo tanto, mi madre le escribió a mi yo de 21 años. Probablemente la característica más frustrante de la anorexia para la persona que lo está mirando, deseando que el paciente mejore y no comprenda por qué no lo hace, es el abismo desconcertante entre la visión y la acción. La anorexia es quizás inusual entre las enfermedades mentales, ya que la coexistencia de una comprensión profunda de las formas en que el trastorno está afectando negativamente la vida y la salud con una incapacidad total para actuar sobre esa comprensión al emprender la recuperación no es solo una característica anómala de la enfermedad en una minoría de enfermos en algunas ocasiones, pero parece ser uno de sus rasgos centrales. Usualmente hay una fase más temprana de la enfermedad en la que el paciente niega que algo esté mal, pero una vez que la negación termina y es reemplazada por la aceptación del hecho de estar enfermo, con demasiada frecuencia hay una sorprendente falla para luego hacer la siguiente transición : comer más y comenzar a mejorar. Este estado de falta de acción puede durar años o incluso décadas. Esto, si acaso, es la incómoda experiencia de la anorexia: un estado cognitivamente disonante de saber que te estás perjudicando a ti mismo pero que no te sientes capaz de hacer nada al respecto. (En este sentido, tiene similitudes significativas con el abuso de sustancias y la adicción, pero consideraré esta y otras semejanzas con más detalle en una publicación futura).

Mi publicación sobre cómo y por qué no quedar atrapado en el limbo entre la enfermedad y la recuperación ha generado más comentarios de los lectores que cualquier otra de mis publicaciones. Quedarse atrapado en la mitad de la recuperación es una manifestación específica del caso general: la incapacidad para traducir la enfermedad comprensiva en la recuperación de ella. En anorexia, el ejemplo prototípico de este amplio fenómeno podría decirse que no logra comenzar la recuperación: ese estado demasiado familiar de parálisis entre la aceptación (posiblemente junto con el diagnóstico médico formal) y un primer intento de recuperación. Pasé años allí, atrapado en lo que describí en ese intercambio de correo electrónico con mi madre como "el abismo entre la comprensión racional razonablemente clara y la incapacidad de traducirlo en cambio, para dictar a los mecanismos más profundos; entre el conocimiento de la impotencia y la ilusión de control "(11 de marzo de 2003). Y esa es la trampa que discutiré aquí, primero tratando de explicar sus cualidades atrapantes, y luego sugiriendo algunas formas posibles de salir, o mejor dicho, ya que probablemente ya sepan perfectamente cuáles son las salidas (sí, involucran comida, y muchas cosas) de ella), algunas formas de darse el coraje para tomarlas.

Los circuitos de retroalimentación de la inanición

Lo que distingue claramente a la anorexia de otros trastornos de la alimentación es que las interacciones entre los factores físicos y psicológicos que la crean y sostienen incluyen los efectos profundos de la inanición, tanto en el cuerpo como en la mente.

Feedback loops in anorexia
La teoría del comportamiento cognitivo de (restricción del subtipo) anorexia nerviosa

Los factores fisiológicos causados ​​por el hambre hacen que los circuitos de retroalimentación que actúan para mantener todos los trastornos de la alimentación sean aún más perniciosos en la anorexia. Como lo ilustra este diagrama del manual clínico 2008 de Christopher Fairburn Terapia Cognitiva Conductual y Trastornos de la Conducta Alimentaria , la pérdida de peso en sí misma exacerba el círculo vicioso de un trastorno alimentario restrictivo a través de su impacto combinado físico y psicológico. No importa dónde comience el ciclo, podría comenzar con la pérdida de peso o el control del peso por algún motivo no relacionado y aparentemente inocuo. Dondequiera que empiece, cada elemento contribuye al siguiente en una espiral viciosa perfecta: los efectos de la infraponderación impulsan la preocupación por el tamaño corporal que impulsa el subtratamiento lo que hace descender aún más el peso … Este potente ciclo de retroalimentación contribuye a la sensación de anorexia de que todo se está cerrando en sí mismo, hasta que nada más parece siquiera concebible, y mucho menos deseable. El pensamiento se vuelve tan rígido y circular como la acción, por lo que incluso pensar en el cambio se vuelve difícil, y hacerlo realidad se convierte en un sueño distante e inimaginable.

En este contexto, es crucial entender que la inanición daña el cerebro al igual que el resto del cuerpo: los investigadores involucrados en el estudio de inanición de Minnesota (Keys et al., 1950, The Biology of Human Starvation ) encontraron evidencia consistente de pérdida de tejido cerebral entre 4 y 10% en víctimas de hambruna (un hallazgo confirmado por estudios más recientes de imágenes cerebrales, por ejemplo, Kato et al., 1997; Roser et al., 1999). Esto sucede porque el contenido de lípidos del cerebro se usa como combustible durante la inanición. Los cambios significativos en el funcionamiento neuronal y endocrino y metabólico tienen, en consecuencia, efectos profundos no solo en el estado físico de las personas con anorexia, sino también en los patrones de humor y pensamiento.

Como el estudio de Minnesota demostró tan claramente, la inanición no solo hace que la gente se preocupe profundamente por la comida, sino que también los deprime, se centra en sí mismo y se irrita. Estos efectos hacen que sea más fácil para el paciente refugiarse en la enfermedad y en el aislamiento, por lo que a pesar de que son parte del problema, los efectos psicológicos de la inanición también son parte de lo que impide el reconocimiento pleno del problema. La depresión, por ejemplo, reduce la motivación para actuar para mejorar una situación negativa, en parte porque también reduce la capacidad de responder positivamente a situaciones positivas (por ejemplo, Austin et al., 2001). Si ni siquiera experimentas los cambios positivos como gratificantes, la diferencia entre una situación mala y una mejor se nubla, y así el atrapamiento en la enfermedad puede afianzarse fácilmente.

La misma circularidad resulta de los efectos de la inanición directamente en los patrones de pensamiento, que en una mente hambrienta a menudo se vuelven más rígidos, más caracterizados por las polaridades de todo o nada en blanco y negro. El modelo cognitivo de anorexia de Geoffrey Wolff y Lucy Serpell (en Hoek et al., 1998, Neurobiology in the Treatment of Eating Disorders , p.412) ilustra cómo un conjunto disfuncional de esquemas cognitivos puede dar como resultado una oscilación inestable entre extremos opuestos: "Si No soy especial, no valgo nada, "Si no soy un ángel, soy malo", "Si no tengo el control, no tengo poder". Estos extremos imposibles se presentan como las únicas opciones posibles. Y a medida que la enfermedad progresa, se entrelazan cada vez más con juicios de valor relacionados con la alimentación y el cuerpo: "Si soy delgada, soy especial; si soy gordo, no valgo nada '; 'Si no puedo controlar mi peso, soy impotente'; 'Si no soy una bolsa de huesos, soy gordo'. Estructuras como estas, porque despojan el espacio entre lo ideal y lo deplorable, impiden una reflexión tranquila sobre cuáles son los problemas reales y manejables y cómo podrían abordarse de manera práctica. De manera similar, la rigidez cognitiva provocada por la inanición puede manifestarse en una incapacidad para captar el panorama general y, en cambio, quedar atrapada en los detalles; Ya he hablado de esto en un contexto académico, y este fenómeno también actúa poderosamente en contra del logro de una visión realista de cómo la anorexia está afectando la vida de uno, lo cual es necesario para que el cambio suceda.

En su excelente libro de 2011, Anorexia nerviosa: esperanza de recuperación , Agnes Ayton ofrece un buen resumen de estos efectos cognitivo-psicológicos y los efectos que a su vez tienen en la motivación del paciente para buscar ayuda o emprender la recuperación:

Los pacientes hambrientos generalmente desarrollan un conjunto de cambios característicos que indican funciones cerebrales dañadas. Estos incluyen depresión e irritabilidad inicialmente. Más tarde, aparece el pensamiento rígido, y después de eso, pueden desarrollarse la apatía y los problemas de concentración y memoria. Las personas a menudo reconocen que se sienten mal, pero no saben por qué. Los pacientes gravemente hambrientos pueden tener problemas para retener y procesar la información. Si este es el caso, generalmente no pueden tomar decisiones de tratamiento por sí mismos. (p 157)

Más tarde ella lo explica con más crudeza: "Para cuando las personas con anorexia se enferman gravemente, a menudo han perdido el contacto con la realidad. Esto se debe a los efectos de la inanición severa en el cerebro "(p. 176). Ayton señala que esta lógica de los efectos de autoengaño también se extiende a los síntomas físicos de la anorexia: la pérdida de masa muscular causada por la falta de tratamiento, por ejemplo, contribuye a una masa corporal total inferior, lo que a menudo resulta en una sensación de ligereza y energía al hacer ejercicio (ciclismo cuesta arriba, por ejemplo), algo que se pierde cuando comienza el aumento de peso en la recuperación, a pesar de que en realidad el cuerpo ahora se está fortaleciendo nuevamente. En múltiples aspectos, entonces, pero en ninguno más profundo que el cognitivo, la anorexia activa mecanismos que trabajan contra el reconocimiento y la acción curativa.

Apelación de anorexia

Sin embargo, es importante reconocer que la anorexia es tan resistente a toda resistencia contra ella, ya que también ofrece algunos aspectos positivos; si no lo hizo, después de todo, sería mucho más fácil de abordar. Ayton (2011, p.140) observa alguna evidencia de que tener un peso inferior al normal puede ofrecer algún alivio de afecciones como la fiebre del heno, el eccema y el acné. De manera más central e inmediata, sentir hambre y no responder a ella al comer crea un efecto a corto plazo: para muchas personas, al menos algunas veces (especialmente en los primeros días), el hambre trae un estado de ánimo eufórico impulsado por las hormonas. Mediante un mecanismo similar a la producción de endorfinas que sigue a la autolesión, esto puede ofrecer un alivio a corto plazo de las ansiedades que de otro modo podrían ser incapacitantes, mientras que cualquier intento de hacer lo contrario y comer más inevitablemente produce una intensificación a corto plazo de tales ansiedades. El ejercicio excesivo hace algo similar: aumenta el estado de ánimo y también reduce el apetito, aunque solo sea temporalmente. El problema, por supuesto, es que cuanto más se practican estas respuestas, más se vuelve angustiante lo contrario: las estrategias de evitación en última instancia solo fortalecen lo que se está evitando. (De ahí mi argumento para pesarse en la recuperación en lugar de evitarla).

En la anorexia, sin embargo, la evitación es el corazón de todo, solo se visten como algo más admirable. La carta de triunfo de Anorexia es el vacío que llama 'control' (ver mis dos principales publicaciones sobre el control aquí y aquí). No importa que el control ejercido en la anorexia sea una imitación hueca de cualquier versión positiva del control; no importa que le dé a la anoréxica nada más tangible que un zumbido fugaz centrado en el hambre seguido de un largo valle de desolación; ni siquiera ese (excepto quizás en el primer período de la luna de miel de la enfermedad) el control, en la medida en que alguna vez existió, es reemplazado por su opuesto, el abyecto estado de estar controlado por lo que se suponía que resolvería sus problemas pero resulta ser el mayor problema de todos. De alguna manera el mantra de control sobrevive, desconectado como lo está de cualquier beneficio discernible, no más que un susurro incesante de algo que alguna vez tuvo significado.

También es cierto que en muchos casos, al menos hasta que la inanición ha llegado a su fase más severa y los impulsos obsesivo-compulsivos o suicidas eliminan los últimos restos de cualquier ilusión de control, la anorexia (de la variedad restrictiva en lugar de la de purga compulsiva) ofrece mayor estabilidad que otros trastornos de la alimentación. Normalmente no hay oscilación angustiante entre restringir, atracones y purgas; en su mayor parte solo hay supervivencia dentro de los límites cada vez más estrechos de lo que el paciente declara aceptable. De hecho, la estabilidad hasta el punto de estasis suele ser una de las cualidades definitorias de la anorexia. La vida se convierte en una rutina inmutable y aislada de trabajo, ejercicio, comidas inadecuadas y hambre. En un mundo que parece cada vez más abrumador en sus inestabilidades y complejidades, la simplicidad de un modo de vida tan restringido puede ofrecer un tipo de comodidad, incluso si todos los rituales obsesivos de la anorexia son realmente lo opuesto a la simplicidad.

Obviamente, la anorexia también te hace flaco. La sociedad parece en general pensar que esto es algo bueno. Entonces, en las primeras etapas de la enfermedad, las respuestas de otras personas tienden a ser alentadoras, y cuando esas respuestas se vuelven preocupantes, y luego cesan por completo, ya no importa, porque la delgadez y el control y todas las cosas que representan o pretenden , se han convertido en fines en sí mismos. Incluso una vez que hayas reconocido el daño que le estás haciendo a tu cuerpo, a tu mente y a tu vida por tener un peso patológico insuficiente, el hecho de que la recuperación implique rechazar uno de los atributos más buscados universalmente de la deseabilidad física hace que sea mucho más difícil incluso de lo que sería de todos modos. El que sufre puede llegar a entender que ser poco saludable no ofrece los beneficios que él o ella podría haber pensado que sería: la felicidad, por ejemplo; o atractivo; o incluso, cuando se trata de dismorfia corporal, la autopercepción de ser realmente delgado. Pero en muchos casos, embarcarse en acciones cuyo objetivo es ganar peso, incluso para reponer grasa corporal, puede parecer una rebelión imposible contra las normas sociales.

La pérdida de peso anoréxica (o la prevención del crecimiento normal en niños y adolescentes) también puede ser atractiva, de acuerdo con el contexto, de otras maneras. Puede minimizar las complicaciones asociadas con el atractivo sexual (especialmente cuando esto está asociado con un trauma relacionado con el abuso); puede ser un medio para atraer la atención (por ejemplo, de padres que están en proceso de separación); y puede simplemente ofrecer una forma de expresar cosas que no pueden decirse de otra manera, como un ejercicio de un tipo de control crudo sobre cómo los demás te perciben. A menudo, esto toma la forma de un llamado de ayuda que no necesita palabras: un cuerpo severamente bajo de peso dice, más fuerte que la mayoría de los otros idiomas podría, 'Estoy luchando; Estoy sufriendo'. El paciente puede temer que esta lucha no pueda ser expresada o detectada por otros si su peso es normal. Por supuesto, cada vez más, la lucha y el sufrimiento son causados ​​por la anorexia misma, lo que también agrava los problemas preexistentes, pero en las profundidades de la desnutrición a menudo es difícil de entender, incluso más difícil de aceptar y triplemente difícil de seguir. la aceptación de.

Pero a medida que aumenta el peso corporal promedio en las sociedades industrializadas, la delgadez también dice algo más. Cada vez se puede ver más como una exudación de especialidad, de superioridad: la persona delgada puede soportar el hambre e ignorarla como otras personas no pueden. Pero como ya he argumentado en la publicación complementaria a esta, esta sensación de que la delgadez equivale a la especialidad es ilusoria, y se vuelve directamente peligrosa cuando, en la anorexia, te impide aceptar que las reglas de enfermedad y recuperación se apliquen a ti como a todos más. Esto no impide que sea adictivo, por supuesto, pero una vez que miras más de cerca en qué consiste la especialidad o la superioridad, se desmorona.

La fuente de esto es algo así: la mayoría de la gente lucha para controlar su peso, lucha para no comer demasiado, pero yo no, lo tengo completamente bajo control, y eso me hace especial, y hace que otras personas piensen que soy especial también De hecho, por supuesto, estar esclavo del ideal de la delgadez extrema no te hace especial para nada, sin embargo terminas encarnando el ideal; simplemente te convierte en víctima de una valoración social dudosa y transitoria de algo con pocos beneficios inherentes. El vacío de la especialidad que proporciona la anorexia se vuelve deslumbrantemente claro cuando comienza la recuperación, y el paciente lucha para hacer frente a todas las presiones para comer menos, preocuparse por ganar peso, ser más delgado y más pequeño y menos amenazante para la norma. La angustia que provoca este tipo de desafío es la señal más clara de que ser genuinamente especial, al rechazar un sistema de valores sociales erróneo y dañino, es anorexia ni siquiera soportable, y mucho menos deseable.

Anorexia y otras personas

La valoración social positiva del síntoma más visible de la anorexia, la delgadez, contribuye a uno de sus peligrosos efectos psicológicos: el aislamiento. La anorexia por lo general hace que los pacientes se vuelvan solitarios, reservados, impacientes y atados a la rutina, todo lo cual reduce drásticamente la probabilidad de mantener o formar relaciones significativas. Luego, a esto se suman los conflictos de envidia o competitividad que a menudo, al menos en las primeras etapas, forman parte de las respuestas de otras personas a la persona con anorexia. Y luego también agrega la ignorancia y el tabú que todavía rodean a la enfermedad mental y dificulta la conversación abierta en ambos lados, incluso cuando está claro que hay un problema grave. Por todas estas razones, el aislamiento se convierte en un factor de riesgo importante en el desarrollo y mantenimiento de la enfermedad. Las víctimas pueden fácilmente tomar la falla de otros para intervenir, lo que significa que no pasa nada: si nadie dice nada, entonces presumiblemente no estoy comiendo muy poco, no me veo demasiado delgado. Como dice Ayton, en las respuestas a la anorexia "existen dos tipos principales de problemas de comunicación: no decir lo suficiente o decir demasiado y con demasiada dureza" (p. La gente tiende a estar más asustada de esto último, porque se preocupan por empeorar las cosas, pero su silencio es igual de peligroso, posiblemente más, porque para el que sufre a menudo es señal de aceptación o aprobación tácita de los comportamientos y / o las consecuencias de la anorexia

A veces el silencio de parte de amigos y familiares no proviene solo de la ignorancia o el miedo, sino también de una convicción más o menos filosófica de que el valor de la libertad individual y la elección es lo suficientemente grande como para que se respete independientemente del daño que cause. Una vez más, Ayton habla deliberadamente de esto:

Es paradójico que la cantidad de pérdida de peso que crearía un escándalo internacional a nivel de la población (en África, por ejemplo) se considere a menudo como una elección personal a nivel individual (y por lo tanto no se interfiera) por parte del bienestar. significado público y algunos profesionales en Occidente. Esto es particularmente incongruente cuando los jóvenes se ven afectados por la anorexia nerviosa y sufren consecuencias irreversibles. (2011, p 143)

Como debería ser claro en mi discusión sobre los efectos cognitivos de la desnutrición anterior, las personas con anorexia a menudo no son cognitivamente competentes para evaluar completamente los riesgos de sus comportamientos, y es increíblemente irresponsable hablar de anorexia en términos de elección personal, como pro-anoréxica los sitios web tienden a

En esta nota, recientemente me horroricé al encontrarme con un artículo académico en el que una terapeuta y psicóloga clínica Olga Sutherland (y una estudiante de doctorado Andrea LaMarre) promueven una perspectiva posmodernista relativista que considera las enfermedades mentales inapropiadamente 'patologizadas' por el discurso biomédico, cuando de hecho, deben reconocerse como estrategias admirables para construir la subjetividad de manera que impugnen estas construcciones culturales dominantes y afirmen que el trastorno alimentario proporciona, por ejemplo, consuelo o empoderamiento en lugar de angustia "(2014, p.3). El resultado de su enfoque es la resistencia a un modelo represivo de "recuperación", [que sugiere] que la enfermedad, la enfermedad mental y la diferencia corporal son cosas que deben arreglarse para mantener el orden social "(ibid.). Afirmaciones de este tipo hacen que el error fatal de tomar las interpretaciones de los pacientes de su condición al pie de la letra, ignorando por completo todos los complejos daños fisiológicos y psicológicos que provocan los trastornos alimentarios, y ofreciendo una peligrosa validación de la tendencia hacia la aceptación social de la anorexia como un elección de estilo de vida que no debe ser interferida. Esto, a su vez, alimenta la ambivalencia que evita que los pacientes pasen del reconocimiento y la aceptación a la acción hacia la recuperación.

Las discusiones de este tipo, que arrojan referencias a Bordo y Foucault en un vacío de cualquier consideración seria de las realidades corpóreas de los trastornos alimentarios, también legitiman otra faceta de la trampa que los pacientes a menudo encuentran atrapados: el tratamiento de la comprensión intelectual de la anorexia como suficiente en sí mismo, como todo lo que se necesita lograr, casi como un sustituto de la recuperación misma. Para mí, esto era muy cierto: tanto por mi cuenta como en la conversación con mi madre, dediqué largas horas a separar la pseudo-lógica de la anorexia, a descubrir caminos ocultos de razonamiento obsesivo, a desesperarme y maravillarme ante los absurdos que expuesto. Incluso pasé todo un verano escribiendo y analizando todo lo que había sucedido en los primeros seis años de mi enfermedad. Pero durante años y años, ninguno de esos conocimientos conceptuales de mi enfermedad me llevaron a mejorar, y creo que cuando finalmente llegué allí no tenía mucho que ver con las sutilezas de la comprensión conceptual: básicamente se trataba de estar harto de vivir en la oscuridad y en constante hambre y desolación y tortura obsesivo-compulsiva. Cuando deshice las muchas y fascinantes paradojas de la anorexia, pensé que estaba progresando, pero como estaba tratando la comprensión como un sustituto de la acción, estaba haciendo lo contrario.

Cómo salir

Stages of change diagram
El modelo de "etapas de cambio"

¿Qué hay que hacer con todo esto? Una forma popular de entender el cambio en todo tipo de contextos biopsicosociales es el modelo de "etapas del cambio" de James Prochaska y Carlo DiClemente, que se desarrolló como parte de la investigación sobre dejar de fumar (por ejemplo, Prochaska et al., 1994). Su modelo cíclico, ilustrado aquí, diferencia entre pre-contemplación, contemplación, determinación o preparación, acción, mantenimiento, y luego o bien una ruptura del ciclo a través de un comportamiento estable, o una recaída que conduce a la pre-contemplación. La característica definitoria de la fase de "contemplación", en la que se reconoce el problema y se contempla el cambio pero aún no se ha comprometido, es la ambivalencia. En esta etapa, que puede durar mucho tiempo, las cosas muy pequeñas pueden hacer una diferencia, pueden desviar ligeramente el delicado equilibrio del status quo. En la evolución de cualquier proceso de recuperación exitoso, muchas fuerzas actúan en muchas direcciones diferentes, y la diferencia entre el fracaso y el éxito puede ser solo un desequilibrio mínimo en favor de la estasis o el cambio.

Entonces, ¿qué tipo de cosas en particular pueden ayudar a cambiar la parálisis en forma de ambivalencia hacia un movimiento tentativo o determinado?

Bueno, antes que nada, espero (con un toque de ironía) que la comprensión de todo lo anterior pueda ayudar. Por supuesto, el objetivo de la publicación es que la percepción por sí sola no puede provocar un cambio, pero es necesario cierto nivel de conocimiento si no es suficiente. Y una idea concreta de las razones del desfase de tiempo común entre el insight y la acción podría ser solo uno de los factores que se rompa efectivamente en estasis.

Luego están los pasos prácticos obvios, sensibles e irremplazables que la recuperación siempre requiere:

Componer (mentalmente o en la pantalla / papel) una lista de razones para no permanecer enfermo y / o mejorarse.

Infórmese sobre las posibles dificultades de ganar peso y recuperarse por adelantado (como los efectos secundarios físicos de recuperar el peso descritos aquí), y no esperar milagros inmediatos.

Construyendo un plan concreto y factible de cómo comer más. (Como una guía aproximada, agregar 500 kcal por día a lo que sea que mantenga su peso actual estable, y seguir comiendo eso todos los días con consistencia completa, es una buena manera de comenzar).

Estar preparado para que las cosas se pongan difíciles, de todas las maneras universalmente predecibles (sentir náuseas alrededor de las comidas, sentirse más inestable en el estado de ánimo, etc.) y quizás en algo específico para ti (luchar con una persona o situación en particular, decir) y tener al menos un plan básico en lugar de cómo vas a hacer frente (una forma de mantener el comer divorciado de los altibajos del resto de la vida tiene que ser el núcleo de esto).

No tener miedo de preguntarle a otras personas de tu confianza por su apoyo, ya sea de forma práctica, como comprar comida para ti o contigo (como lo hizo un amigo muy amable, Edmund, o simplemente estar contigo cuando no quieres) estar solo.

Concluiré con algunas sugerencias más específicas. Ayton propone un experimento mental:

Puede ayudar concentrar la mente en la recuperación si imagina que, por algún milagro, la anorexia desapareció de su vida. Imagínese levantarse una mañana y no preocuparse por el peso y la forma, ni por la comida y la comida. ¿Cómo sería tu vida diferente en ese futuro? ¿Qué estarías haciendo entonces? ¿Cómo puede lograr más de lo que le gustaría en sus sueños? ¿Ya hay signos de que esto suceda? La mayoría de las personas quiere alcanzar la felicidad. ¿Ha hecho feliz la restricción de su dieta? ¿Cuál ha sido el impacto de la enfermedad en tu vida? ¿Y en tu familia? Escriba usted mismo cómo sería la vida si ocurriera un milagro, y mire hacia atrás de vez en cuando cuando las cosas se ponen difíciles, para recordarse a sí mismo por qué quiere cambiar. (2011, p 173)

Fairburn ofrece una analogía alentadora para cuando parece haber demasiado mal para saber dónde o cómo comenzar:

Afortunadamente, uno no tiene que abordar todo (¡porque de lo contrario el tratamiento llevaría años!). Una analogía es útil aquí. La psicopatología de los trastornos alimentarios se puede comparar a un castillo de naipes. Si uno quiere derribar la casa, la tarjeta estructural clave debe ser identificada y eliminada, y luego la casa se derrumbará. Lo mismo ocurre con la psicopatología del trastorno alimentario. El terapeuta [o el paciente] no necesita abordar todas las características clínicas. Muchos [problemas] están en el segundo o tercer nivel de la "casa", por lo que se resolverán por sí mismos si se abordan las características clínicas clave. Los ejemplos incluyen la preocupación por los pensamientos sobre la comida, la alimentación, la forma y el peso; vómitos compensatorios y mal uso de laxantes; conteo de calorías; y, en muchos casos, exceso de ejercicio. (2008, p.47)

Este texto está dirigido a los médicos, pero para el que sufre en la fase de contemplación, lo que esencialmente significa es: anímate; por ahora, no necesita preocuparse por nada más que comer más y dejar que su cuerpo se cure solo.

Un pensamiento para amigos, amantes, parientes: señalar suavemente lo obvio a alguien que está destruyendo su vida a través de la anorexia puede, a veces, ser la gota que rompe la parte posterior de esta parálisis que los mantiene enfermos. También puede investigar las opciones de tratamiento y presentarlas a la persona que le importa, para evitar que tengan que dar ese paso aterrador. Una amiga verdaderamente generosa llamada Phoebe hizo esto por mí, y al hacerlo, ella pudo haberme salvado la vida. Ciertamente, no sé cuándo, si alguna vez, mi vida habría valido la pena volver a vivir, si no hubiera sido por ella.

Y un pensamiento sobre una de las muchas paradojas involucradas en la anorexia y la recuperación: considere tomar medidas para diseñar la espontaneidad. Mientras estaba enfermo, tuve muchas conversaciones sobre espontaneidad con mi antiguo profesor de inglés y amigo posterior, Roland. Resistí su idea de que la espontaneidad podía ser orquestada, pero finalmente, a medida que mejoraba, llegué a comprender lo que significa cultivar una apertura a lo que el mundo podría ofrecer, en lugar de aferrarme firmemente a la camisa de fuerza de lo infinitamente planeado. Es posible que espontánea no sea la mejor expresión para esta actitud más suave y abierta: quizás instintiva o impulsiva. En cualquier caso, permitir que algo de este tipo vuelva a la vida haciendo espacio para lo inesperado, ya sea en forma de decir sí a una simple hora de té con otras personas, o pedirle a un amigo que organice una pequeña aventura para ambos, o tomar un viaje a la librería para pedirle una recomendación a uno de los empleados y probar lo que sugieran; puede que solo le recuerde que, aunque sea de muy pocos modos, la vida realmente puede ser diferente.

La clave es salir de la parálisis de alguna manera, de todos modos. Practicar la actuación -no actuando como pretendiendo, pero actuando como tomar acción- en casi todas las formas que se han oxidado con el desuso puede ayudar a debilitar el control de los patrones cognitivos-conductuales-físicos del estasis que de otro modo podrían mantenerte atrapado para siempre. Ya sea que piense que puede manejar mejor un espíritu de imprudencia como el que mi madre soñó para mí, o preferiría convertir su voluntad de hierro en algo sin tratamiento, y comer más tan implacablemente como solía comer menos, lo importante es que hagas algo .

Y terminaré con dos últimas imágenes.

Una proviene de la interminable autobiografía de una enfermedad que escribí en 2004. Allí noté de paso que el control que se ejerce en la anorexia es "un asidero de hierro en el aire". Esa imagen se ha quedado conmigo.

El otro nos lleva de vuelta al principio. Viene de mi madre, en el correo electrónico que cité antes. Me dijo que deseaba que la lucidez paradójica pero estéril de mi último esfuerzo de auto-elucidación pudiera, de alguna manera, "conducir a la risa ridiculizadora, la risa liberadora, de la persona que dice que todo es basura y recuerda cómo comer lo que sentir como de nuevo ". La recuperación lo libera para reírse nuevamente con un profundo y profundo abandono, pero mucho antes, la risa irreverente en sí misma puede liberarlo para que comience a recuperarse.

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