Recuperación a través de la actuación

Se podría decir que Matthew Pennington encontró su propia vida mientras jugaba con otra.

Un veterinario de combate gravemente herido, Pennington estaba profundamente en el trastorno de estrés postraumático, pero no lo sabía. La vida le parecía bastante normal, al igual que a alguien que sufre de hipotermia. No sabes que estás en problemas hasta que realmente estás en problemas.

Luego, Nicholas Brennan, estudiante de cine en la Universidad de Nueva York, lo invitó a interpretar al personaje principal en una película que había escrito titulada "Guía de pesca de un marine". Era protagonizada por un joven marine que regresó a Maine después de la guerra en Iraq con una pierna perdida y un caso severo de PTSD.

Fue un ajuste perfecto. Pennington es un ex sargento del ejército que sirvió tres turnos de servicio en Afganistán e Irak. Una bomba al borde de la carretera le quitó la pierna izquierda, le rompió la pierna derecha y le quemó los pulmones. Después de un año de tratamiento ambulatorio y hospitalario en el Centro Médico Walter Reed en Washington, DC, también regresó a su hogar en Maine.

"Cuando volví a Maine, pensé que estaría ayudando a otros. En cambio, yo fui quien necesitó ayuda ", me dijo Pennington la semana pasada. "Nunca me volví a aclimatar. Acabo de llegar a casa y empecé a cerrarme ".

Las relaciones de Pennington, particularmente con su esposa, se deterioraban rápidamente. Bebiendo mucho, rara vez salía de la casa a excepción de las carreras nocturnas de comida y cerveza. "No me gustaban los civiles, y no me gustaba tratar con ellos", explicó. "Vi mucha gente ingrata que tenía todos los privilegios y comodidades, pero siempre se están quejando y discutiendo. Así que para evitar lidiar con ellos, me mantuvo bastante confinado ".

Trabajando con un grupo de veteranos de la ciudad de Nueva York, Brennan había creado un guión con el que Pennington podía identificarse, por lo que decidió probar suerte en la actuación. "Pensé que actuar sería tan fuera de lo normal que me obligaría a lidiar con las cosas", dijo Pennington al New York Times, que describió su historia hace seis meses. "Quería recuperar mi vida".

Pennington y Brennan estuvieron en Charleston, Virginia Occidental, la semana pasada para proyectar su película ante una audiencia en Covenant House, una institución del centro de la ciudad que brinda ayuda a personas sin hogar e indigentes.

"A medida que actué en esta parte, pude identificarme con el TEPT por primera vez", le dijo Pennington al grupo. "Me di cuenta de lo que era, y reconocí que lo tenía. Fui a la VA para recibir tratamiento, pero siempre salí con una gran bolsa de drogas. Entonces comencé a ir al Centro de Veterinarios. No pueden prescribir drogas, pero me enseñaron habilidades de afrontamiento ".

Ahora libre de drogas, Pennington confía en lo que él llama el "truco de los tres pasos" para ayudarlo a concentrarse en el presente en lugar de volver a caer en recuerdos traumáticos. Cuando comienza a sentirse ansioso, cierra los ojos y evoca un fuerte recuerdo del hogar. Luego abre los ojos y mira su reloj de pulsera para la hora y la fecha. Finalmente, revisa para ver dónde está en ese momento en particular y cómo va a llegar a casa.

"Eso me pone en el presente en lugar del pasado", explicó.

Pero Pennington tardó un tiempo en aprenderlo. "Hay una escena (en la película) en la que el personaje principal intenta ir a pescar y relajarse, pero no puede relajarse", dijo. "En cambio, siempre está pensando en eso". Eso realmente me golpeó en casa ".

La película de 15 minutos, que Brennan dijo finalmente se reunió después de 14 borradores y dos años de investigación y redacción, desató muchos comentarios y preguntas de la audiencia. Dos veteranos de Vietnam hablaron de cuánto se identificaron con el personaje principal, aunque el TEPT no se convirtió en un trastorno médicamente reconocido hasta 1980 y no se dieron cuenta del alcance de sus heridas emocionales.

Pero incluso teniendo el diagnóstico es una espada de doble filo, dijo Pennington.

"Hay un estigma en el TEPT", dijo. "La gente lee sobre veterinarios con TEPT disparándose o disparándole a otras personas o frenándose, y te tratan como si fueras una especie de psicópata. No es una etiqueta con la que desea asociarse. Cualquier veterinario que pueda resistirlo y no admitir que tiene TEPT irá por esa ruta ".

La proyección de la película fue patrocinada por Patriots for Peace, un grupo contra la guerra que se ha mostrado activo en su oposición a la guerra en Iraq. "Durante años, hemos estado protestando la guerra y exigimos que traigamos a nuestros niños a casa", dijo Jim Lewis, un sacerdote retirado que fue uno de los organizadores. "Ahora sentimos que era importante cambiar nuestro enfoque y trabajar sobre cómo ayudar a los veterinarios una vez que lleguen a casa".

Para obtener más información sobre la película o comprar un DVD, visite este sitio web: http://amarinesguide.com/

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