Recordar recuerdos positivos puede reducir el riesgo de depresión

Los recuerdos felices pueden ayudar a los adolescentes a fortalecer su resistencia contra la depresión.

 Petukhov Anton/Shutterstock

Fuente: Petukhov Anton / Shutterstock

Recordar recuerdos positivos específicos y experiencias de vida felices durante la adolescencia puede ayudar a los adolescentes a fortalecer su capacidad de recuperación y reducir el riesgo de depresión en el futuro, según un nuevo estudio (Askelund et al., 2019) dirigido por investigadores de la Universidad de Cambridge.

Este documento, “La especificidad de memoria positiva está asociada con la reducción de la vulnerabilidad a la depresión”, se publicó en línea antes de la impresión el 14 de enero en la revista Nature Human Behavior .

Para este estudio, el autor principal Adrian Dahl Askelund y la autora principal, Anne-Laura van Harmelen, ambas afiliadas al Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge, colaboraron con su colega, el profesor Ian Goodyer y la coautora Susanne Schweizer del Instituto de Neurociencia Cognitiva en el University College de Londres. Van Harmelen también es miembro del Lucy Cavendish College y directora del Grupo de Riesgo y Resiliencia.

La depresión es la causa número uno de discapacidad en todo el mundo

La depresión se ha convertido en una epidemia internacional. Un análisis sistemático de 301 enfermedades y lesiones agudas y crónicas en 188 países (Barber et al., 2015) encontró que la depresión es actualmente la principal causa de discapacidad en todo el mundo. Encontrar formas prácticas y asequibles para ayudar a los jóvenes de todo el mundo a fortalecer su capacidad de recuperación y reducir el riesgo de depresión es fundamental para el bienestar de las generaciones futuras.

Los síntomas depresivos a menudo emergen por primera vez durante la adolescencia. La adversidad de la vida temprana, como el divorcio de los padres, la muerte o la separación de un miembro de la familia, la enfermedad y otras experiencias negativas de la vida aumenta el riesgo de depresión para los adultos jóvenes. Las experiencias adversas de la infancia (ACE) también pueden hacer que una persona sea más propensa a la ansiedad agobiante y las respuestas de estrés hiperactivo a lo largo de su vida.

“Los trastornos de salud mental que ocurren por primera vez en la adolescencia son más graves y tienen más probabilidades de reaparecer en la vida posterior”, dijo Anne-Laura van Harmelen en un comunicado. “Dado que los servicios de salud mental para niños y adultos no cuentan con fondos suficientes y son excesivos, es fundamental que identifiquemos nuevas formas de desarrollar la capacidad de recuperación, en particular en aquellos adolescentes con mayor riesgo de depresión”.

Para este estudio, Askelund et al. se analizaron datos de 427 jóvenes (edad promedio de 14 años) que vivían cerca de la Universidad de Cambridge, quienes se consideraron en riesgo de depresión. El principal objetivo de los investigadores fue examinar el efecto de recordar recuerdos positivos en dos signos de vulnerabilidad a la depresión: pensamientos negativos relacionados con la autoestima y niveles altos en la mañana de la hormona del estrés cortisol.

Los autores describen el diseño de su estudio y los hallazgos: “Usamos modelos de trayectoria para examinar si recordar recuerdos positivos específicos predice una vulnerabilidad reducida a la depresión (cortisol matutino alto y autocogniciones negativas durante el estado de ánimo bajo) en adolescentes en riesgo debido al estrés en la vida temprana (n = 427, edad 14 años). Encontramos que la especificidad positiva de la memoria se asoció con una disminución del cortisol matutino y menos autocogniciones negativas durante el bajo estado de ánimo en el transcurso de un año “. (Para más información, consulte:” Cortisol: ¿Por qué la ‘hormona del estrés’ es el enemigo público número 1? ” )

¿Qué son las autocogniciones negativas?

Según los autores, “las autocogniciones negativas se refieren a la tendencia a culpar y ser despectivos de uno mismo (por ejemplo,” Soy inútil “). Las autocogniciones negativas pueden reactivarse durante el estrés en individuos que están en remisión de la depresión y se ha demostrado que predicen la primera incidencia de depresión. “En individuos con riesgo de depresión con un estilo de pensamiento negativo, los eventos negativos de la vida pueden ser particularmente perjudiciales”.

Al comienzo de este experimento sobre la especificidad de memoria positiva y la vulnerabilidad reducida a la depresión, a todos los participantes del estudio se les dio una “Prueba de memoria autobiográfica recordada”. Esta prueba de memoria implica pedir a los participantes del estudio que recuerden una memoria específica asociada con una palabra en particular. Según los investigadores, estudios anteriores han demostrado que cuando alguien está experimentando depresión, es probable que tenga recuerdos más generales y menos recuerdos específicos.

Los investigadores también tomaron muestras de saliva para medir los niveles basales de cortisol en la mañana como un biomarcador para el estrés al comienzo del estudio y nuevamente un año después de que comenzó el experimento.

Askelund y sus colegas realizaron entrevistas semiestructuradas al principio y al final de su estudio. Durante estas entrevistas, los participantes informaron sobre su frecuencia de experiencias adversas de vida de moderadas a graves en los últimos 12 meses. Además, se les pidió a los participantes que informaran por sí mismos cualquier síntoma depresivo o pensamientos negativos relacionados con la autoestima que habían experimentado en las dos semanas anteriores. Estas entrevistas se repitieron 12 meses después, cuando se midieron de nuevo los niveles de cortisol en la mañana.

“Encontramos que la especificidad positiva de la memoria se asoció con una disminución del cortisol matutino y un menor número de auto-cogniciones negativas durante el bajo estado de ánimo en el transcurso de un año”, dijeron los autores. “Estos hallazgos indican que recordar experiencias de vida positivas específicas puede ser un factor de resiliencia que ayuda a disminuir la vulnerabilidad depresiva en adolescentes con antecedentes de estrés en la vida temprana”.

En un comunicado de prensa, el autor principal, Adrian Dahl Askelund, dijo: “Nuestro trabajo sugiere que ‘recordar los buenos tiempos’ puede ayudar a aumentar la resistencia al estrés y reducir la vulnerabilidad a la depresión en los jóvenes. Esto es importante ya que ya sabemos que es posible capacitar a las personas para crear recuerdos positivos específicos. Esta podría ser una forma beneficiosa de ayudar a los jóvenes en riesgo de depresión “.

Inmediatamente después de leer el comunicado de prensa de este estudio, “Recordar los recuerdos felices durante la adolescencia puede reducir el riesgo de depresión”, ¡en EurekAlert! En la página web, tenía curiosidad por saber más sobre Askelund y Van Harmelen sobre su investigación.

En una correspondencia por correo electrónico, escribí: “Anne-Laura, en una declaración que dijo: ‘Nuestra investigación apunta a comprender por qué algunos jóvenes con antecedentes de adversidad infantil desarrollan trastornos de salud mental, mientras que otros no’. Su documento cita a un consorcio internacional que recientemente propuso un marco de resiliencia para combatir los trastornos relacionados con el estrés, donde la resiliencia se define como ” El mantenimiento o la rápida recuperación de la salud mental después de un evento adverso en la vida o un período de adversidad “. (Kalisch et al., 2017). Basado en este marco de resiliencia, ¿puede compartir algunos factores que parecen ayudar a los adolescentes que corren más riesgo de desarrollar depresión? ”Anne-Laura van Harmenel respondió:

“Con respecto a qué factores ayudan; En realidad, realizamos una revisión sistemática de la literatura para descubrir cuáles son los factores que ayudan a los adolescentes con antecedentes de adversidad infantil. Encontramos que hay un apoyo empírico para 13 factores a nivel individual (p. Ej., Alta autoestima, baja rumia), seis factores a nivel familiar (p. Ej., Alta cohesión familiar, alta participación de los padres) y una resiliencia a nivel comunitario factores (es decir, alto apoyo social) que benefician la salud mental en los jóvenes expuestos a la adversidad infantil. En otro trabajo, demostramos que las amistades fomentan la capacidad de recuperación de la salud mental en adolescentes con un historial de adversidad. “Ahora estamos investigando en el laboratorio si existen factores biológicos (por ejemplo, estructura cerebral, función cerebral, basados ​​en el sistema inmunológico) que ayuden a desarrollar la capacidad de recuperación en adolescentes con adversidad”.

También le pregunté a Adrian Dahl Askelund, “ ¿Puede darles a los lectores de Psychology Today uno o dos ejemplos prácticos de cómo alguien podría fortalecer su capacidad para recordar eventos positivos específicos y recuerdos felices a pedido? ”Askelund respondió:

“Un hábito cada vez más popular que potencialmente podría ayudar a aumentar el acceso a recuerdos positivos es el registro en diario. Aunque esto es algo que necesita ser estudiado más a fondo, puede ser beneficioso anotar los eventos positivos y negativos que han ocurrido, reflexionando sobre cómo afectaron sus pensamientos y estado de ánimo. Es importante destacar que esto puede no ser tan simple para las personas que luchan con los niveles clínicos de depresión. En estos casos, nuestros hallazgos pueden aplicarse mejor en el contexto de los tratamientos establecidos, para mejorar potencialmente sus efectos “. (Para más información sobre el registro en el diario,” Escritura expresiva libera la mente de la preocupación crónica “y” Diario narrativo expresivo podría ayudar a su vago “. Nervio.”)

Para concluir: debido a que es notoriamente difícil para los investigadores reclutar y retener a los participantes del estudio para la investigación clínica longitudinal sobre experiencias adversas en la infancia, y en un intento por desestigmatizar la discusión abierta sobre temas de salud mental personales, para la sección final de este post, estoy Voy a compartir mis propias luchas contra la depresión clínica desde la adolescencia, junto con ejemplos autobiográficos de cómo recordar recuerdos felices ha ayudado a reducir mi vulnerabilidad a la depresión en las últimas cuatro décadas.

“Rose Tints My World y me mantiene a salvo de mis problemas y dolores”. – The Rocky Horror Picture Show Banda sonora

Wikipedia Commons/Fair Use

El póster original de la película de culto de 1975, “The Rocky Horror Picture Show”.

Fuente: Wikipedia Commons / Fair Use

Uno de mis recuerdos más felices de la adolescencia temprana es vestirme con disfraces de género e ir a ver el Rocky Horror Picture Show en el Exeter Street Theatre de Boston los viernes por la noche durante mi primer año de preparatoria. Memorizar cada línea de esta película e ir al teatro con otros “devotos de Rocky Horror” fue una experiencia de vinculación y empoderamiento para mí y un grupo muy unido de amigos que eran marginados sociales en nuestra pequeña escuela privada de muy buen gusto en Brookline, Massachusetts. . Aunque mis compañeros y yo nos clasificamos como la pandilla de “locos y geeks” por nuestros compañeros, no nos importó. Creamos camaradería y un fuerte sentido de comunidad con otros miembros de la contracultura de Boston, lo que fortaleció nuestra resiliencia individual y colectiva.

De todas las increíbles letras en la banda sonora de The Rocky Horror Picture Show , la línea “rosa tiñe mi mundo y me mantiene a salvo de mis problemas y dolores”, me ayudó a evitar los estilos de pensamiento negativo y aprendí a mirar el lado positivo al recordar recuerdos felices en todo momento. Mi adolescencia.

Como anécdota, puedo corroborar que las personas jóvenes con antecedentes de estrés en la vida temprana que corren el riesgo de experimentar depresión clínica pueden beneficiarse de recordar recuerdos positivos durante la adolescencia.

Como adolescente a principios de la década de 1980, sufrí un triple golpe de experiencias infantiles adversas que incluían (1) el feroz divorcio de los padres; (2) mi padre dejó su trabajo y se mudó a Australia para evitar pagar la pensión alimenticia o la manutención de los hijos; y (3) se dio cuenta de que era gay en un momento de intensa homofobia y temor a la creciente pandemia del SIDA que fue informada por primera vez por el New York Times el 3 de julio de 1981.

Para agregar insulto a la lesión, durante este período de la adolescencia, me aislaron socialmente en un internado pesado en Wallingford, Connecticut, y tuve un decano que me reprendió por ser un “mariquita”.

Cuando tenía dieciséis años en 1982, me sentía abrumada por la disforia y caí en una depresión clínica suicida. Afortunadamente, en el verano del ’83, la película Flashdance me inspiró a comenzar a correr mientras hacía sonar la banda sonora de mis auriculares Walkman. Ese verano, me di cuenta de que era posible recordar vívidos recuerdos positivos de tiempos más felices de mi pasado al hacer mixtapes con una gran cantidad de música Top 40 de mi juventud junto con afirmación de la vida y “apertura a la experiencia”. “Estoy saliendo”, “Somos una familia”, “Soy lo que soy”.

Como una forma práctica y fácilmente disponible para combatir mis síntomas depresivos cuando era adolescente, creé listas de reproducción y mixtapes específicos que conjuraban una mezcla heterogénea de recuerdos positivos, que me ayudaron a recordar los recuerdos específicos de cuándo, dónde y qué recuerdos felices de mi infancia. A propósito me hice un conejillo de indias en mi propio experimento de salud mental. Se hizo evidente a través del ensayo y error que en los días en que recordaba conscientemente recuerdos felices específicos, era menos probable que experimentara síntomas depresivos debilitantes.

Debido a que cada cassette de audio se convirtió en un estímulo que se asoció con sentirse bien en un nivel psicofisiológico, también hubo una respuesta pavloviana en mi sistema nervioso autónomo que probablemente disminuyó mis niveles de cortisol. En unos pocos milisegundos de poner un mixtape específico en mi Walkman y tener una canción como “Holiday” o “Flashdance … What a Feeling” llenan mis oídos, una inundación de recuerdos felices llenaría mi mente y al instante podría sentir cualquier estado de ánimo oscuro convertirse mas brillante

Hasta el día de hoy, creo listas de reproducción en mi teléfono inteligente que están diseñadas específicamente para desencadenar el recuerdo de recuerdos felices de los “buenos viejos tiempos”. Estas canciones nunca dejan de sentirme más optimista y continúan reduciendo mi vulnerabilidad a la depresión. Adulto de un año en 2019.

En los últimos meses, he relatado varias experiencias de vida autobiográfica y he escrito sobre cómo recordar los recuerdos positivos de la adolescencia ha beneficiado mi bienestar psicológico y físico a lo largo de una vida. (Consulte “¿Es el recuerdo de Sugar los malos recuerdos de la infancia una fórmula ganadora?”, “La música, la ficción y la neurociencia del olvido activo”, “Dale la vuelta al guión: Convirtiendo a los detractores en el combustible de cohetes” y “Consejos para la mentalidad de crecimiento: ¡Tomar su pasión y hacer que suceda!”)

Referencias

Adrian Dahl Askelund, Susanne Schweizer, Ian M. Goodyer y Anne-Laura van Harmelen. “La especificidad de memoria positiva se asocia con una vulnerabilidad reducida a la depresión”. Nature Human Behavior (Publicado por primera vez en línea: 14 de enero de 2019) DOI: 10.1038 / s41562-018-0504-3

Jessica Fritz, Anne M. de Graaff, Helen Caisley, Anne-Laura van Harmelen y Paul O. Wilkinson. “Una revisión sistemática de factores de resiliencia que pueden moderar y / o mediar la relación entre la adversidad infantil y la salud mental en los jóvenes”. Frontiers in Psychiatry (Primera publicación en línea: 19 de junio de 2018) DOI: 10.3389 / fpsyt.2018.00230

Anne-Laura van Harmelen y otros. “Las amistades de los adolescentes predicen un funcionamiento posterior flexible en dominios psicosociales en una cohorte de comunidad saludable”. Medicina psicológica (Publicada por primera vez en línea: 11 de abril de 2017) DOI: 10.1017 / S0033291717000836

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