¿Recordamos nuestras infancias con precisión?

En ausencia de evidencia para documentar la existencia del trastorno bipolar en niños, aquellos que lo adoptan a menudo usan estudios de los recuerdos de la infancia de adultos con trastorno bipolar en un esfuerzo por documentar la presencia del trastorno en la infancia. Recientemente, en junio de 2012, un editorial en el prestigioso American Journal of Psychiatry se refirió a un estudio que utilizaba esta dudosa metodología como su única evidencia de la existencia del trastorno bipolar en la infancia.

Hacerles a los pacientes adultos con trastorno bipolar sobre los recuerdos de la infancia de su enfermedad mental es un enfoque cargado de errores para recopilar datos sobre los precursores infantiles de la enfermedad bipolar adulta. Para ilustrar el contraste entre los resultados de preguntar a pacientes desordenados bipolares adultos sobre su trastorno bipolar infantil y enfoques más cuidadosos, uno de estos estudios se comparará con los resultados de dos estudios longitudinales.

En un estudio de recuerdos de pacientes adultos con trastorno bipolar de su trastorno bipolar durante la infancia, se entrevistó a 983 pacientes adultos con un diagnóstico de trastorno bipolar sobre sus recuerdos del trastorno bipolar durante la infancia: 272 de los 983 pacientes adultos (27,6 por ciento) informaron la aparición de su trastorno bipolar fue antes de los 13 años; 370 de los 983 pacientes adultos (37.6 por ciento) informaron que el inicio de su enfermedad tenía entre 13 y 18 años. La edad promedio de los pacientes que recordaron la aparición de su trastorno bipolar como menores de 13 años fue de 38 años. Este es un largo tiempo para la recolección precisa de la fecha de inicio de una enfermedad psiquiátrica. En contraste con el estudio anterior de los recuerdos de la infancia de pacientes con trastorno bipolar en adultos, se encuentra el estudio Dunedin Multidisciplinary Health and Development, de gran prestigio y cuidado. (Kim-Cohen, J. et al. Diagnósticos prenatales juveniles en adultos con trastorno mental: seguimiento evolutivo de una cohorte longitudinal prospectiva Arch Gen Psychiatry Vol 60, julio de 2003). El desarrollo psicológico de 1037 personas representativas de tres años en Nueva Zelanda seguidas hasta la edad de 26 años y más fue cuidadosamente analizado. Los participantes fueron entrevistados aproximadamente cada dos años. A los 26 años, se encontró que el 48.2 por ciento del grupo tenía un diagnóstico psiquiátrico. Estos diagnósticos psiquiátricos para adultos se compararon con los diagnósticos psiquiátricos de los participantes a partir de los 11 años; El 73.9 por ciento de los diagnosticados a los 26 años tenían un diagnóstico psiquiátrico a los 18 años o menos. Específicamente para el trastorno bipolar, los diagnósticos de manía (un criterio necesario para el trastorno bipolar) no se encontraron por debajo de los 18 años. A los 26 años, el 3 por ciento había tenido un episodio maníaco previo y el 3 por ciento de los pacientes adultos con trastorno bipolar. El 93.1 por ciento tuvo un diagnóstico psiquiátrico antes de los 18 años, pero el diagnóstico previo no fue manía o trastorno bipolar. Y el 22 por ciento había tenido un trastorno de conducta (delincuencia) o un trastorno oposicional desafiante durante la infancia o la adolescencia y el 13 por ciento había tenido un diagnóstico de depresión antes de los 18 años. La delincuencia, la oposición y la depresión fueron precursores significativos de la infancia en el trastorno bipolar en adultos. No se encontraron casos de trastorno bipolar en la infancia. Estos hallazgos de este estudio cuidadosamente realizado contrastan en gran medida con el estudio de Perlis et al. De los recuerdos de desorden bipolar de los pacientes con trastorno bipolar en la infancia.

Un segundo informe del estudio de Dunedin ilustra los obstáculos para la memoria precisa de los eventos psicológicos durante la infancia. (Henry, B., Sobre el Recuerdo de las Cosas Pasadas: Una Evaluación Longitudinal del Método Retrospectivo, Evaluación Psicológica , 1994 Vol. 6 pp 92-101). A los estudiantes de dieciocho años del estudio Dunedin descritos anteriormente se les pidió que recordaran una variedad de eventos durante su vida. La información ya se ha recopilado a lo largo del tiempo. El propósito del estudio fue obtener una medida de qué tan bien los niños de 18 años recordaban estos eventos. Los eventos incluyeron ocurrencias objetivas tales como el número de movimientos realizados durante la infancia y las ocurrencias subjetivas de interés para el personal de salud mental, como los episodios de depresión y ansiedad. Los eventos objetivos, como los movimientos, se recordaron relativamente bien, pero los eventos subjetivos, como la ansiedad, se recogieron poco. Los eventos subjetivos no tuvieron una relación significativa con lo que realmente ocurrió durante la infancia. No hubo recuerdos de manía en la infancia, pero la falta de correspondencia entre las emociones de la infancia reportadas por los adultos y las emociones infantiles realmente observadas sugieren que los informes de manía durante la infancia de pacientes adultos con trastorno bipolar deben ser recibidos con escepticismo.

La falta de fiabilidad de la memoria en los informes de adultos sobre su infancia es un fenómeno bien conocido. Los informes retrospectivos de pacientes adultos con trastorno bipolar sobre su infancia no merecen el estado científico que se les ha otorgado.

Copyright Stuart L. Kaplan, MD, 2012.

Stuart L. Kaplan, MD, es autor de Your Child Does Not Have Bipolar Disorder: How Bad Science y Good Public Relations The Diagnosis , disponible en Amazon.com.

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