Reconociendo y aceptando la angustia psicológica

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He escrito anteriormente sobre la depresión de alto funcionamiento en un intento de llamar la atención sobre la ocurrencia común de experimentar depresión incluso en individuos que de otra manera son altamente funcionales. También esperé y continúo esperando normalizar la experiencia de tener depresión, ya que esta dificultad emocional realmente no solo afecta a las personas "más débiles", sino que sucede en un punto, o más, para todos nosotros. Además, este blog no solo se aplica a la depresión, sino a la angustia psicológica en general, incluida la ansiedad, la irritabilidad y la ira. Muchas de estas dificultades emocionales están muy relacionadas, sino se superponen.

Hoy, quiero centrarme en algo que muchos pacientes me han dicho a lo largo de los años. Al hablar de su historia psicológica, a menudo escucho declaraciones como "No sabía que estaba deprimido" (o, rellena el espacio en blanco con ansiedad, retraído, etc.) y "pensé que lo que estaba experimentando era normal" (sí es normal, pero estos pacientes realmente quieren decir que no reconocieron que algo estaba mal). A pesar de lo mucho que parecería que nuestro público en general está informado sobre problemas comunes del estado de ánimo como la depresión y la ansiedad, o mínimamente que ellos sabrían cuándo sienten tristeza o una preocupación intensa, este no es siempre el caso.

Como psicólogo, creo que parte de mi responsabilidad con los pacientes es educarlos sobre sus síntomas y, en la medida de lo posible, ayudarlos a comprender sus procesos de pensamiento y sus comportamientos. Cuando los pacientes comparten tales declaraciones como arriba, por lo general se acompañan de sentimientos de sorpresa y hasta cierto punto de vergüenza; Es una pena que no hayan podido reconocer la gravedad de sus problemas de antemano. La realidad es que muchas personas, por lo demás, de "alto funcionamiento" pueden tener problemas para reconocer sus dificultades emocionales por varias razones.

  1. El más obvio es la falta de educación sobre los síntomas y los trastornos de salud mental. Por ejemplo, aunque la mayoría de las personas probablemente saben que la tristeza es parte de la depresión, existen otros aspectos cognitivos, emocionales y conductuales de la depresión que podrían estar presentes pero pasados ​​por alto. Esto es comprensible ya que a menos que una persona haya tenido exposición previa al mundo de la salud mental, no estaría al tanto del grupo de síntomas que es probable que ocurran simultáneamente.
  2. Hay un término que a menudo nos gusta usar los psicólogos: ego-distónico . Cuando algo es ego-distónico, esto significa que una persona está experimentando pensamientos, emociones, comportamientos o deseos que son incómodos, inaceptables, angustiantes y más precisamente inconsistentes con su autoconcepto. Para una persona que ha sido "funcional", puede ser increíblemente ego-distónico experimentar algún tipo de problema de salud mental. Tal inconsistencia con el propio concepto de uno puede hacer que la persona no reconozca en absoluto los signos y síntomas de angustia o, si puede identificar los síntomas, puede conducir a la negación o minimización del problema.
  3. La mayoría de los problemas de salud mental no siguen un patrón particular; algunos pueden ser más transitorios y circunstanciales, otros pueden ser el resultado de una carga genética, y otros (como el trastorno de estrés postraumático) pueden continuar intensificándose y empeorando con el tiempo si no se tratan. Cuando los síntomas son transitorios, es más fácil para una persona seguir adelante sin esfuerzos para abordar el problema. Cuando los problemas son más consistentes, una persona puede esencialmente "acostumbrarse" a pensar, sentir y comportarse de cierta manera. Cuando los problemas son graves, persistentes, pero relacionados con una memoria o experiencia angustiosa, también es frecuente que la persona se comprometa a negar o suprimir sus dificultades. Además, en todos estos casos, la persona puede tratar de minimizar su angustia para sentirse "normal" solo para ver una exacerbación o futura recurrencia de los síntomas.

Cuando, por lo demás, las personas de "alto funcionamiento" finalmente se presentan para la terapia debido a una angustia psicológica, a menudo se produce después de un evento negativo significativo o de la cantidad de comentarios de sus seres queridos. La buena noticia es que (1) buscar ayuda psicológica profesional sigue siendo cada vez menos estigmatizada, lo que hace que la idea de buscar ayuda sea más "aceptable"; y (2) una vez que la persona ha aceptado que "algo" está mal, y al menos de alguna manera adopta la idea de buscar ayuda profesional, estas condiciones pueden ser más fáciles de tratar. Esto se remonta a la naturaleza ego-distónica de tener el dolor mental presente en primer lugar. Estas personas desean sentirse sanas y libres de angustia, por lo que están más dispuestas a participar activamente en la terapia para realizar cambios.

Es sorprendente cómo la mente, que es un continuo muy complejo e informe, puede llevarnos por caminos diferentes. Puede crear narrativas para uno mismo que conducen a la aceptación o la negación, y tales creencias pueden afectar significativamente la acción y nuestra calidad de vida. No hay que avergonzarse por no reconocer inmediatamente que necesitas ayuda; solo hay esperanza de obtenerlo.

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