Recoge un lápiz: colorear y dibujar puede ayudar a los veteranos

Colorear y dibujar mejora la memoria de trabajo y reduce el estrés y la ansiedad.

De acuerdo con mi nuevo estudio en colaboración con Jourdan Rodak y Michaela Rizzo, las actividades simples, como dibujar y colorear, pueden generar beneficios cognitivos y para la salud mental. Exploramos el uso de colorear y dibujar en veteranos con y sin síntomas autoinformados de trastorno por estrés postraumático. Las investigaciones anteriores sobre los beneficios de la coloración se han centrado en muestras compuestas por estudiantes universitarios o niños, en lugar de una población que podría sufrir trastornos de ansiedad.

Reclutamos a veteranos de 21 a 49 años a través del Centro de Recursos Militares y Veteranos de la universidad. Se les dieron encuestas de ansiedad y estrés percibido, así como una tarea de memoria de trabajo verbal, donde tenían que recordar los números en orden inverso. Los veteranos se dividieron en dos grupos (TEPT y no TEPT) según sus respuestas a una Prueba de TEPT de Atención Primaria, diseñada para su uso en entornos de atención primaria.

Image from study

Imagen de la condición de dibujo

Fuente: Imagen del estudio.

Los resultados de esta investigación, recientemente publicada en el Journal of Mental Health & Prevention, indicaron una mejora en la memoria de trabajo (la capacidad de recordar y procesar información) en veteranos con y sin síntomas de TEPT después del dibujo. Investigaciones anteriores han analizado actividades artísticas relacionadas, como garabatos, como una forma de mantener la atención en una tarea y mejorar la memoria. Sin embargo, este es el primer estudio que explora los posibles beneficios cognitivos del dibujo.

Es posible que la falta de estructura en el dibujo requiera recursos cognitivos adicionales para planificar su arte y tomar medidas para lograr lo que quieren lograr de manera creativa dentro de un límite de tiempo determinado.

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Mandala de la condición de colorante

Fuente: Imagen del estudio.

Los veteranos con síntomas de TEPT autoinformados también mostraron una disminución de la ansiedad y el estrés autoinformados después de colorear un mandala, un patrón geométrico, durante 20 minutos. Estos beneficios de salud mental no se encontraron cuando los veteranos recibieron 20 minutos para dibujar. Una explicación para la reducción del estrés y la ansiedad puede ser porque colorear una imagen simétrica como un mandala puede inducir un estado de atención plena, que se refiere a la conciencia o al enfoque de atención en el momento presente.

El TEPT es un trastorno de ansiedad debilitante que puede ocurrir después de que alguien haya experimentado un evento traumático en su vida. Si bien el trastorno de estrés postraumático no afecta a todas las personas que han experimentado un evento traumático, puede desarrollarse después de una exposición única al trauma. La tasa de prevalencia nacional es de aproximadamente 7 a 8 por ciento; sin embargo, los veteranos tienen tasas de TEPT que van de dos a casi cuatro veces más altas que la población general.

Dada la alta prevalencia de trastorno de estrés postraumático en los veteranos, es importante considerar formas autodirigidas para reducir algunos de los síntomas negativos de salud mental, como la ansiedad y el estrés. Aquellos con trastorno de estrés postraumático también suelen mostrar déficits de memoria de trabajo. Por lo tanto, las estrategias prácticas y fáciles de ejecutar, como el dibujo, pueden ser una forma útil de mejorar la memoria de trabajo. Los beneficios de mejorar la memoria de trabajo incluyen mejores habilidades de planificación, comportamiento dirigido a objetivos y mejores habilidades de tareas múltiples.

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