Reclamando nuestra propia "resistencia" para el Mes de la Historia LGBT

La obra teatral de Mart Crowley, The Boys in the Band, se estrenó en el Broadway Theatre Four de Nueva York el 14 de abril de 1968. El espectáculo revolucionario se atrevió a mostrar a los hombres homosexuales "en casa".

La historia se centra en un grupo de amigos en una fiesta de cumpleaños de treinta y dos años para Harold, presentada por Michael, cuando inesperadamente se presenta Alan, el supuesto compañero de piso de la universidad de Michael. La ansiedad, la depresión, la culpa y el odio hacia uno mismo alimentan los insultos que vuelan libremente mientras los hombres se despellejan verbalmente entre sí y a sí mismos.

Lo que puede ser más triste de todo es que los amigos reunidos en el departamento de Michael realmente se preocupan, e incluso se aman , como la "familia gay" que son.

Pero después de vidas enteras de que les dijeron que los hombres que aman a los hombres son enfermos, pecadores y de segunda clase, no es de extrañar que el dolor que llevan dentro hierva regularmente con las únicas personas con las que se sienten lo suficientemente seguras como para desahogarse.

"Si pudiéramos aprender a no odiarnos demasiado a nosotros mismos", dice Michael en la escena final de la obra, antes de hablar en la línea más famosa de la serie: "Me muestras un homosexual feliz, y te mostraré un cadáver gay".

Esa línea duele incluso hoy porque todavía suena cierto para muchos hombres homosexuales. El odio hacia las personas homosexuales que crecemos escuchando y viendo, con frecuencia de nuestros propios padres, todavía se hunde y socava nuestra autoestima.

Antes de que Boys en 1968 mostrara al mundo nuestro dolor -y el levantamiento de Stonewall al año siguiente comenzó a mostrarnos nuestro poder- la mayoría de los hombres homosexuales vivían vidas esencialmente "rectas". A menudo se casaban con mujeres, engendraban hijos y mantenían su "vida gay" en secreto.

Es notable que los hombres homosexuales lograron encontrarse bastante bien durante siglos y en las décadas inmediatamente posteriores al famoso juicio y condena de 1895 de Oscar Wilde en Londres por "indecencia grave". Incluso los investigadores médicos de la época de Wilde se asombraban continuamente de los hombres gays capacidad de elegir entre los demás. Lo atribuyeron a una especie de sexto sentido. Los hombres gay generalmente lo llaman "gaydar".

En un momento en que la homosexualidad se consideraba una enfermedad mental, esta percepción fue desechada como una prueba más de aberración. "Los pervertidos sexuales se reconocen fácilmente, aunque nunca se hayan visto antes", escribió un médico en 1892, "y existe un misterioso vínculo de simpatía psicológica entre ellos".

Por supuesto, los hombres gay vieron ese vínculo misterioso de manera muy diferente.

Asociarse unos con otros fue clave para contrarrestar las imágenes negativas de los hombres homosexuales. El historiador George Chauncey dice en su histórico libro Gay New York: Género, Cultura Urbana y Making of the Gay Male World, 1890-1940, que los hombres gay "también desarrollaron recursos culturales y estrategias subculturales que les permitieron socavar la autoridad del dominante cultura más directamente y para crear más concepciones afirmativas de sí mismos ".

Ya en la década de 1920 los hombres homosexuales llamaron su "campamento" de estilo cultural más distintivo. Chauncey describe el campamento como "un estilo de interacción y exhibición que usa ironía, incongruencia, teatralidad y humor para resaltar el artificio de la convención social". un componente importante de la resiliencia de los hombres homosexuales.

Nada incorporó el humor del campamento, y convirtió tanto el orden social como los roles de género en sus cabezas, más ingeniosamente que la resistencia. La inversión de género fue central en la cultura gay, razón por la cual Chauncey dice que las bolas de arrastre y sus organizadores ocuparon un lugar de honor en ella.

Uno de los pasos más importantes que los homosexuales tomaron para subvertir y sobrevivir al prejuicio de la sociedad fue elegir la palabra gay para representarse a sí mismos. Gay era un término codificado que comenzó a ponerse de moda en la década de 1930 y se convirtió en la elección de los homosexuales blancos en la década de 1940. Los hombres homosexuales negros que convirtieron Harlem en una meca homosexual se refirieron a sí mismos como "en la vida" o "la vida deportiva".

No a todos los homosexuales les gustó el término, pero les proporcionó una forma de identificarse entre ellos sin alertar a los que no lo sabían.

Pasaron los días cuando los hombres gay sintieron la necesidad de referirse el uno al otro con guiños y eufemismos sobre ser "musical" o "hortícola", discretamente preguntar acerca de ser "amigos de Dorothy" o ahogar su dolor en pastillas y alcohol como el verdadero -Vida Dorothy, Judy Garland misma.

Con 74 años cuando lo entrevisté en 2016 para Stonewall Strong , John Clum, profesor emérito de la Universidad de Duke e inglés, estuvo bien posicionado para reflexionar sobre la cultura gay desde la era de las divas hasta la era de la legalidad. el matrimonio del mismo sexo. En su libro de 2000 Something for the Boys: Teatro musical y cultura gay , Clum analiza la cultura gay anterior a Stonewall desde el punto de vista de lo que él llama "show queens", hombres como él, que coleccionan y discuten las minucias de teatro musical y sus estrellas. Podría decir que escribió el libro sobre la adoración de diva.

"Para hombres homosexuales encerrados", escribe Clum, "la heroína diva era una figura de identificación. ¿Dónde uno encuentra la magia si uno es diferente y debe tratar de ocultar la diferencia? Lo ideal es escapar de lo provincial, donde se odia a uno, y lo fabuloso, un antídoto contra el gris y la fuerte sensación de atrapamiento ".

Las Divas ofrecían tanto escape como fabulosidad en igual medida. Sus fans homosexuales se identificaron con mujeres como Katharine Hepburn, ingeniosa y glamurosa, astuta pero vulnerable, Bette Davis, la talentosa y dura Barbra Streisand y, sobre todo, la trágica y triunfante Judy Garland.

"Garland estaba hecha un desastre, pero continuó", dijo Clum.

Eso es lo que los hombres homosexuales vieron en el escenario y en la pantalla: resiliencia. La arena para seguir a pesar de todo lo que quiere detenernos.

Para las divas de la pantalla y el escenario, la lucha era ser mujeres independientes en un mundo dominado por hombres. Incluso hoy en día, los hombres homosexuales a menudo luchan por ser fieles a nosotros mismos en un mundo dominado por hombres heterosexuales .

John-Manuel Andriote/photo
Fuente: John-Manuel Andriote / foto

"Éramos como las divas", dijo Clum. "Seguimos y seguimos, pero por debajo estamos sufriendo". Añadió: "Las divas son supervivientes. Los amamos porque fueron sobrevivientes ".

Podemos seguir adelante, y no doler tanto, cuando aprendemos a amarnos a nosotros mismos al reclamar nuestra propia historia de supervivencia, y al recordar la resistencia de nuestros antepasados ​​homosexuales no como casos de clisés tristes, sino como hombres que también hicieron lo que tenían que hacer para sobrevivir.

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