Realmente no quieres mejorar

La mayoría de las personas temen un cambio básico en su identidad, ya sea positiva o negativa.

Por supuesto, los clientes de psicoterapia quieren alivio de sus síntomas, depresión, ansiedad y otras emociones dolorosas. Pero, al mismo tiempo, no quieren cambiar las defensas fundamentales que les permitirían desarrollar y superar sus enfermedades psicológicas. La mayoría de las personas temen un cambio básico en su identidad, ya sea positiva o negativa.

Desde una edad temprana, los niños forman un vínculo poderoso con sus padres a quienes dependen para su supervivencia definitiva durante un período prolongado de tiempo. Todos los niños necesitan protección, amor y afecto de los adultos que idealmente poseen tanto el deseo como la capacidad de satisfacer las necesidades básicas del niño. En los casos en que un padre está desatendido o ausente emocionalmente, el bebé sufre estados de ansiedad intensos que, en ocasiones, pueden ser potencialmente mortales. Los niños hacen la mejor adaptación posible a las circunstancias en que se encuentran.

Para hacer frente a su situación, los niños defienden su ansiedad y dolor al imaginar que tienen una conexión permanente con su padre todopoderoso. Forman un vínculo de fantasía con su madre o padre en el que sienten que están conectados, como si compartieran una identidad. Esta fusión fantasiosa ofrece comodidad, seguridad y seguridad, y en parte compensa lo que falta en su entorno interpersonal. Esos niños que sufren una cantidad excesiva de rechazo, dolor y dolor emocional forman intensos lazos de fantasía con el fin de mitigar su angustia. El vínculo de fantasía también ofrece un alivio parcial de la ansiedad de muerte.

Para mantener esta conexión imaginaria, los niños niegan o minimizan la realidad de las insuficiencias y abusos de los padres, y en el proceso idealizan a sus padres mientras que al mismo tiempo internalizan las actitudes y sentimientos negativos de los padres hacia ellos. Desde el principio, los niños llegan a verse a sí mismos como no amables, malos o deficientes, y llevan esta imagen básica hacia adelante en sus vidas adultas. Se convierte en un aspecto fundamental de su identidad central.

A partir de este punto, cualquier ruptura en el proceso de idealización parental o en la autoconcepción negativa conduce a sentimientos de tensión o incomodidad. Una vez formado, cualquier intrusión o ruptura con cualquier aspecto del vínculo de fantasía conduce a un mayor estado de ansiedad. Cuando se desafía esta poderosa defensa, hay una sensación de temor, una conciencia aguda de estar indefenso y solo. A menudo existe la sensación de que estar sin el vínculo de fantasía sería potencialmente mortal.

El movimiento positivo en la psicoterapia que desafía la idealización parental o ayuda a los clientes a verse a sí mismos con una mejor luz puede, paradójicamente, ser experimentado como una amenaza en lugar de una liberación. En lugar de sentirse mejor, pueden sentirse temblorosos o incómodos y tienden a negar sus ideas o su progreso. Por esta razón, aunque las personas deseen cambiar, pueden luchar contra desarrollos positivos. De hecho, la mayoría de las personas, dentro o fuera de la terapia, temen, incluso aterrorizan, hacer cambios poderosos en la vida para bien debido a la amenaza que estos cambios representan para sus defensas centrales.

Los clientes que se someten a terapia se enfrentan a un dilema final. Su tendencia natural a abrazar nuevos conocimientos y disfrutar de los beneficios de percibirse a sí mismos de una mejor manera se ve interferida por una mayor ansiedad causada por aspectos desafiantes del vínculo de fantasía con sus padres. Los sentimientos de vacío y estar solo, junto con una sensación real de pérdida, pueden ser particularmente dolorosos y llevar a una resistencia generalizada en la terapia. El funcionamiento del vínculo de fantasía y la subsiguiente ansiedad por romperlo son en gran medida inconscientes. Esto dificulta que los clientes identifiquen y entiendan sus reacciones cuando se expone o pone en peligro algún aspecto de la conexión imaginada.

En The Enemy Within: Teoría de la separación y Terapia de voz , describo cómo los psicoterapeutas se encuentran en una situación de adversidad con un cliente en la medida en que el cliente expresa resistencia. Quieren ayudar a su cliente a percibir su situación infantil y familiar de manera realista y alejarse del pensamiento autocrítico y autodestructivo, aunque el cliente puede resistirse a ambos procesos. En general, las personas son reacias a desafiar sus defensas psicológicas porque estas defensas alguna vez fueron esenciales y las protegieron cuando eran las más vulnerables. Eran el ajuste más efectivo que podían hacer a las influencias ambientales destructivas que encontraron cuando eran niños, y sirvieron para reducir la tensión, la ansiedad y la angustia emocional.

En conclusión, es valioso tanto para el terapeuta como para el cliente enfrentar el hecho de que, en un sentido importante, el cliente no quiere mejorar. Ambas personas pueden beneficiarse de la idea de que los eventos positivos en la vida de un individuo pueden tener efectos adversos porque interrumpen los componentes clave del vínculo de fantasía. Por la misma razón, el desarrollo personal o la mejora en la psicoterapia puede fomentar los sentimientos de inseguridad y sensación de soledad de los clientes, e incluso puede despertar sentimientos de ansiedad por la muerte. Los terapeutas pueden ayudar mejor a los clientes a entender y trabajar a través de posibles regresiones ayudándolos a comprender el impacto total de su resistencia básica a romper con la imagen negativa de sí mismos que formaron en sus familias de origen. Mientras están en un estado defendido, los clientes a menudo imaginan que su ansiedad será intolerable si cambian. La tarea del terapeuta es ayudar a los clientes a darse cuenta de que si desarrollan su tolerancia y aprenden a sobrellevar la ansiedad y las emociones dolorosas, pueden avanzar, ampliar su perspectiva y llevar vidas más satisfactorias.

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