Realidad virtual graduada terapia de exposición para la ansiedad

Una terapia segura y efectiva para muchos trastornos de ansiedad.

La terapia de exposición gradual con realidad virtual (VRGET, por sus siglas en inglés) es un tratamiento eficaz para las fobias específicas, la ansiedad generalizada, el trastorno de pánico y la agorafobia.

A medida que los costos de la tecnología continúan disminuyendo y el servicio de internet de banda ancha se vuelve más disponible, VRGET se convertirá en un tratamiento ampliamente utilizado y rentable de ataques de pánico, trastorno de estrés postraumático, agorafobia, fobia social y fobias específicas. Al igual que la terapia de exposición imaginaria e in vivo, VRGET tiene el objetivo de desensibilizar al paciente ante una situación u objeto que normalmente causaría ansiedad o pánico. Los estudios controlados confirman que el VRGET es más efectivo que la terapia de exposición imaginal convencional (usar imágenes mentales para provocar el objeto o la situación temida) y es comparable a la terapia de exposición in vivo. Muchas personas ansiosas o fóbicas son incapaces de tolerar la terapia de exposición convencional y siguen teniendo discapacidades crónicas porque nunca se vuelven insensibles a un objeto o situación temida.

VRGET es un tratamiento eficaz de muchos trastornos de ansiedad, que incluyen fobias específicas, ansiedad generalizada, trastorno de pánico con agorafobia y trastorno de estrés postraumático. En un estudio controlado, VRGET y la terapia cognitivo-conductual convencional fueron igualmente efectivos en el tratamiento del trastorno de pánico con agorafobia; sin embargo, los pacientes que se sometieron a VRGET requirieron un 33% menos de sesiones (Vincelli 2003). Los estudios controlados han demostrado la efectividad de VRGET en muchas fobias específicas, incluido el miedo a volar, el miedo a las alturas, el miedo a los animales pequeños, el miedo a la conducción y otros. En un estudio controlado, el 65% de los adultos (45 sujetos en total) diagnosticados con un trastorno de ansiedad específico informaron reducciones significativas en 4 de 5 medidas de ansiedad (Maltby 2002). VRGET es tan efectivo como la terapia de exposición convencional por temor a volar y es más rentable porque tanto el paciente como el terapeuta evitan compromisos de tiempo significativos y la necesidad de usar aviones.

VRGET es beneficioso para las personas a las que se les ha diagnosticado un trastorno de estrés postraumático (TEPT). Un entorno virtual que simula la devastación que tuvo lugar después de los ataques del 11 de septiembre de 2001 de World Trade Towers se ha utilizado con éxito para tratar a personas que sufrieron un trastorno de estrés postraumático severo después de los ataques (Difede 2002). Una publicación anterior del blog revisó los hallazgos en VRGET para veteranos de combate diagnosticados con TEPT. La combinación de VRGET con D-cicloserina, un agonista parcial de NMDA, puede resultar en una mayor mejoría en los síntomas de acrofobia en comparación con VRGET solo.

Actualmente, varias herramientas de VRGET están disponibles en Internet, lo que permite a los profesionales de la salud mental guiar a los pacientes en el uso de estos protocolos avanzados de exposición basados ​​en computadora a través de videoconferencias en tiempo real en cualquier lugar que esté disponible el acceso a Internet de alta velocidad. En los próximos años, los protocolos de tratamiento estándar para las fobias, el trastorno de pánico, la ansiedad social y el trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) combinarán VRGET con biorretroalimentación en entornos ambulatorios o en el hogar del paciente a través de conexiones a Internet de banda ancha, con TCC convencional, prácticas de mente y cuerpo y medicamentos.

Consideraciones de seguridad y contraindicaciones en VRGET.

Menos del 4% de los individuos reportan síntomas transitorios (generalmente leves) de desorientación, náuseas, mareos, dolor de cabeza o visión borrosa cuando se encuentran en un entorno virtual. La “somnolencia del simulador” es una sensación de fatiga generalizada que ocurre con poca frecuencia. La estimulación sensorial intensa durante VRGET puede desencadenar migrañas, convulsiones o anomalías de la marcha en individuos diagnosticados con estos problemas médicos. VRGET está por lo tanto contraindicado en estas poblaciones. Los pacientes con ansiedad crónica que abusan del alcohol o los narcóticos deben ser advertidos contra el uso de VRGET . Debe advertirse a los pacientes que tienen trastornos del sistema vestibular (la parte del oído interno responsable del equilibrio) que no utilicen VRGET. Los pacientes psicóticos no deben usar VRGET porque la inmersión en un entorno virtual puede exacerbar los delirios y empeorar potencialmente las pruebas de realidad.

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