¿Los perros realmente saben cuándo estamos hablando con ellos?

Cómo vemos la edad predice la salud física y el bienestar emocional.

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Los primeros estudios de vida tardía ocurrieron en hospitales con personas mayores que estaban enfermas, lo que llevó a una mala interpretación del envejecimiento como un problema. A pesar de décadas de investigaciones que refutan esta visión sesgada de la pérdida de la vida posterior, los estereotipos negativos y los temores a la edad persisten y pueden tener efectos negativos significativos en la salud física, el funcionamiento cognitivo y el bienestar emocional. Por el contrario, una visión optimista del envejecimiento puede ayudar a mejorar la salud y el bienestar.

Un informe de 2016 (TILDA) en el Trinity College de Dublín, por ejemplo, declaró que “si las actitudes negativas hacia el envejecimiento se transmiten a lo largo de la vida, pueden tener un efecto perjudicial y medible en la salud mental, física y cognitiva”. Y Becca Levy y Martin Slade of Yale University (2002) encontró que una visión positiva del envejecimiento predecía la esperanza de vida.

Si bien envejecer bien en un entorno temeroso de la edad puede ser un desafío, se pueden resistir los estereotipos negativos. Existe amplia evidencia de una visión más alentadora (y precisa) de la edad, y muchas tendencias de la vida tardía, incluidas las ocho que se describen a continuación, brindan apoyo para una experiencia más saludable y feliz de envejecer que los estereotipos limitantes descritos.

Viviendo más allá de los estereotipos

La experiencia de la mayoría de las personas mayores sobre el envejecimiento no coincide con las imágenes ageistas, y no debemos permitir que se conviertan en profecías autocumplidas. En su estudio internacional sobre los centenarios, el psicólogo Mario Martínez descubrió que el mayor determinante de la vejez vital es el “desafío saludable” de limitar los mensajes culturales sobre el envejecimiento. En The MindBody Code , señala: “Si bien las culturas occidentales tienden a concluir que el valor, la potencia y la actividad disminuyen con la edad, los centenarios no se comprometen con esta proposición; Ellos ven su viaje por la vida. . . [a medida que aumenta] su valor, complejidad y pasión “.

Nuestros años no necesitan determinar cómo nos sentimos y actuamos; de hecho, la edad cronológica se considera cada vez más como un predictor bastante pobre, especialmente en la vida posterior. Las personas envejecen de maneras muy diferentes y a diferentes ritmos y se vuelven cada vez menos parecidas. No hay un camino a través de la vida posterior; Hay una gran diversidad y libertad. Como el autor y activista Ashton Applewhite escribe en This Chair Rocks , “Estos estereotipos [limitantes] son ​​nuestros para rechazar o subvertir, en el camino hacia identidades aspiracionales más convincentes y precisas. . . . “Reclamo mi edad al mismo tiempo que desafío su primacía y su valor como significante”.

Nutriendo una visión más optimista de la edad

Numerosos estudios han demostrado que el optimismo tiende a aumentar en la vida posterior. Las razones del vínculo entre el envejecimiento y el optimismo no se entienden completamente, pero independientemente del mecanismo, una perspectiva positiva, sobre el envejecimiento en particular y sobre la vida en general, contribuye al bienestar de los últimos años. Una actitud optimista hacia el envejecimiento implica centrarse en lo que es posible (¿ahora qué?), En lugar de en lo que se ha perdido (¡oh, no!).

Los investigadores han encontrado que una visión positiva del propio envejecimiento está asociada con las redes sociales mejoradas (Menkin et al, 2016), la mejora del funcionamiento cognitivo y la salud física (Levy, 2003) y niveles más altos de bienestar subjetivo (Steverink et al, 2001). Lo mejor de todo es que la terapia cognitiva conductual, la psicología narrativa y la neurociencia demuestran que podemos cambiar nuestra mentalidad tomando conciencia de las actitudes y creencias socavadoras, buscando evidencia de una “historia contada” más positiva (y precisa) y trabajando activamente para “esculpir “Nuestro cerebro en una dirección que más mejora la vida. El Cerebro de Buda de Hanson y Mendius y el Código MindBody de Mario Martínez contienen una gran cantidad de técnicas fáciles de usar, derivadas de la neurociencia y las prácticas meditativas, para “marinar” el cerebro en imágenes amigables para la edad y otras imágenes positivas.

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Edad como Aliado

La edad misma trae una serie de tendencias que mejoran nuestras vidas y ofrecen apoyo para una visión alentadora del envejecimiento. Por ejemplo, en la vida posterior nos liberamos de la influencia de las opiniones de los demás, especialmente cuando se enfrentan a nuestra experiencia y a lo que “sabemos en nuestros huesos”. Tendemos a desarrollar una mayor selectividad sobre dónde invertir nuestro tiempo y nuestro tiempo. energía, entregándonos a las relaciones y compromisos que son los más valiosos y soltando a aquellos que no lo son. Y, moviéndonos a un ritmo algo más lento (y más humano), recuperamos la capacidad infantil para saborear pequeños momentos.

Los adultos mayores generalmente son más felices, menos reactivos bajo el estrés ( dominio emocional ), aceptan más la adversidad cuando llega la llamada y son más hábiles para navegar por las inevitables pérdidas y desafíos de la vida ( sabiduría ). Y hay una tendencia a crecer más allá del ego o yo personal y experimentar un sentido más profundo de parentesco y conexión con otras personas y especies ( gerotranscendencia ). Todos estos dones de la edad ayudan a aumentar la satisfacción en la vida posterior y pueden servir como amortiguadores contra los estereotipos degradantes de la edad.

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