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¿Por qué las ratas topo desnudas interfieren con el trabajo de los compañeros de la colonia?

Meghan Murphy, Smithsonian’s National Zoo, via Flickr. Distributed under a CC BY-NC-ND 2.0 license.

Rata topo desnuda.

Fuente: Meghan Murphy, Zoológico Nacional del Smithsonian, a través de Flickr. Distribuido bajo una licencia CC BY-NC-ND 2.0.

En la naturaleza, las ratas topo desnudas cavan un complejo sistema de túneles, con cámaras para diferentes propósitos, que cubren varios cientos de metros. Es un trabajo duro, pero lo logran juntos. Entonces, ¿por qué las ratas topo desnudas a veces interfieren con el trabajo de sus compañeros de colonia a través de un comportamiento que los científicos llaman “tirar de la cola”?

Las ratas topo desnudas pasan la vida bajo tierra en grupos que constan de dos a más de 200 miembros de la colonia estrechamente relacionados. Cada colonia tiene una sola reina reproductiva que, con la ayuda de uno a tres machos reproductores, produce todas las crías. Otros miembros de la colonia son trabajadores subordinados no reproductivos que ayudan a cuidar a los cachorros y realizan otros trabajos, como cavar túneles.

Mientras cavan, las ratas topo desnudas a veces interfieren con el trabajo de otros individuos al tirar de la cola: mantener la cola de un miembro de la colonia en la boca y llevar a ese individuo a otro lugar.

Nobuyuki Kutsukake, used with permission.

Tirando de la cola en ratas topo desnudas.

Fuente: Nobuyuki Kutsukake, usado con permiso.

Nobuyuki Kutsukake, un profesor de Sokendai (The Graduate University for Advanced Studies), Japón, notó este comportamiento en las ratas topo desnudas cautivas que estaba estudiando mientras era investigador postdoctoral en el Instituto de Ciencias del Cerebro RIKEN, Japón.

“Sigue siendo desconcertante por qué los individuos interfieren con el trabajo de otra persona, aunque el trabajo que se está realizando debe ser beneficioso para toda la colonia, incluido el actor en el tirón de la cola”, escribió en un artículo reciente en el Journal of Ethology.

Kutsukake y sus colegas decidieron analizar el tirón de la cola en ratas topo desnudas a la luz de tres hipótesis: 1) el tirón de la cola podría reflejar agresión; 2) se podría realizar para asegurar un giro suave durante el trabajo; o 3) podría servir para eliminar un miembro de colonia de un espacio de trabajo preferido.

Las observaciones de comportamiento revelaron que el tirón de la cola es realizado y recibido por individuos de todas las categorías sociales. Una reina en una colonia repartió la mayor cantidad de tirones de cola, contribuyendo al 72.5% de los combates observados. Pero nunca se observó a la reina de otra colonia realizando tirones de cola. Además, el tirador de la cola no siempre fue más pesado que el receptor, lo que sugiere que el comportamiento no siempre sigue el rango de dominancia.

De las tres hipótesis, los datos de comportamiento apoyan mejor la tercera hipótesis: el arrastre de la cola está destinado a eliminar un miembro de la colonia de un espacio de trabajo preferido para que el tirador de la cola pueda trabajar allí.

Meghan Murphy, Smithsonian’s National Zoo, via Flickr. Distributed under a CC BY-NC-ND 2.0 license.

Fuente: Meghan Murphy, Zoológico Nacional del Smithsonian, a través de Flickr. Distribuido bajo una licencia CC BY-NC-ND 2.0.

Kutsukake dice que es probable que el tirón de la cola se use para monopolizar el trabajo en un lugar específico. El comportamiento se relacionó con el contexto de trabajo, ocurriendo con mayor frecuencia durante el trabajo y en lugares donde el tirador de la cola tendía a realizar el trabajo con mayor frecuencia.

La pregunta sigue siendo qué ventaja se obtiene al monopolizar un espacio de trabajo. El trabajo como excavar es costoso y beneficioso para toda la colonia, así que, ¿por qué una rata topo desnuda evitaría que otro miembro de la colonia trabajara para el mismo propósito?

Kutsukake especula que tirar de la cola es un efecto secundario de las tendencias cooperativas de la rata topo desnuda.

“A esta especie realmente le gusta trabajar y cooperar para la colonia”, dice. “Mi conjetura es que el tirón de la cola es un subproducto negativo causado por los fundamentos genéticos y fisiológicos de su comportamiento extremadamente cooperativo”.

En otras palabras, las ratas topo desnudas quieren trabajar tanto por el bien de su colonia que se ven obligadas a interrumpir a sus compañeros de trabajo que hacen el mismo trabajo.

Las ratas topo desnudas son una especie eusocial, como muchas hormigas y abejas. Todos los miembros de la colonia trabajan juntos para criar a los cachorros de la reina y mantener el sistema de túneles. Sus tendencias cooperativas han sido seleccionadas durante el tiempo evolutivo y están arraigadas. Esto podría resultar en un impulso para trabajar tan fuerte que arrastrarán a otros miembros de la colonia.

Referencias

Kutsukake, N., Inada, M., Sakamoto, SH y Okanoya, K. (2019). Interferencia de comportamiento entre ratas topo desnudas eusociales durante el trabajo. Revista de etología. Doi: 10.1007 / s10164-018-0581-9.

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