Rasgos de caminar y de cráneo humano a dos patas evolucionan en tándem

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El cráneo "Taung child" de Australopithecus africanus, de 2,8 millones de años de antigüedad, fue descubierto en Sudáfrica en 1925.
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Una nueva investigación confirma que el bipedismo (caminar de pie sobre dos pies) evolucionó en concierto con las características únicas del cráneo humano. El último artículo sobre el significado antropológico de caminar a dos patas, "Otra mirada al Foramen Magnum en mamíferos bípedos", fue publicado el 17 de marzo en el Journal of Human Evolution .

Caminar erguido sobre dos piernas hace que los humanos sean únicos y distingue a los primeros homínidos de otros simios. De hecho, caminar erguido con ambas piernas es una de las características más destacadas que representa nuestro linaje de homínidos.

Curiosamente, hasta principios del siglo XX, la mayoría de los antropólogos creían que nuestros "cerebros grandes" hacían que los homínidos fueran únicos. Sin embargo, este sistema de creencias comenzó a cambiar en la década de 1920 cuando el antropólogo sudafricano Raymond Dart descubrió un cráneo de homínido fosilizado muy pequeño de hace casi 3 millones de años, conocido como el "Niño Taung".

Aunque el Niño Taung tenía un cráneo y un cerebro pequeños, una característica destacó a Dart por ser humana; el foramen magnum (el agujero en la base del cráneo por el que pasa la médula espinal) tenía una posición relativamente avanzada hacia el frente del cráneo de Taung. Esta posición del foramen magnum (FMP) indicaba que Taung mantenía la cabeza erguida y caminaba erguida sobre dos piernas. El foramen magnum de otros simios, que no camina erguido sobre dos patas, está situado más hacia la parte posterior del cráneo.

Dicho esto, la hipótesis de Dart sobre el vínculo entre FMP, bipedalismo y evolución humana en 1925 fue sorprendentemente controvertida. Durante casi un siglo, los paleoantropólogos han continuado debatiendo si la evolución del bipedismo requiere que el foramen magnum se desplace hacia adelante para que la cabeza pueda equilibrarse directamente sobre la columna vertebral en posición vertical mientras camina.

En un intento por calmar al foramen magnum de los escépticos evolucionistas, dos antropólogos -Gabrielle Russo de la Universidad de Stony Brook y Chris Kirk de la Universidad de Texas en Austin- llevaron a cabo la investigación antes mencionada sobre bipedismo y el cráneo humano publicada hoy. Su última investigación es un seguimiento de un estudio anterior, "Foramen Magnum Position in Bipedal Mammals", el dúo publicado hace unos años en el Journal of Human Evolution.

La investigación anterior de Russo y Kirk identificó que un foramen magnum desplazado hacia adelante se encuentra en fósiles de cráneos de otros mamíferos bípedos. Para su último estudio, usaron nuevos métodos para cuantificar aspectos de la anatomía del foramen magnum y tomaron muestras del mayor número de especies de mamíferos para este tipo de estudio hasta la fecha. En una declaración reciente a UT Austin, Kirk dijo:

"Esta pregunta de cómo el bipedismo influye en la anatomía del cráneo sigue apareciendo en parte debido a que es difícil probar las diversas hipótesis si solo te enfocas en los primates. Sin embargo, cuando se observa el rango completo de diversidad entre los mamíferos, la evidencia es convincente de que el bipedismo y un foramen magnum desplazado hacia delante van de la mano.

Ahora hemos demostrado que el foramen magnum se desplaza hacia adelante a través de múltiples clados de mamíferos bípedos usando múltiples métricas del cráneo, lo cual creo que es una evidencia convincente de que estamos capturando un fenómeno real. . . Otros investigadores deberían sentirse seguros al utilizar nuestros datos para interpretar el registro fósil humano ".

Otra parte importante de la investigación antropológica de Kirk sobre la locomoción bípeda se centra en la evolución de los sistemas sensoriales de los primates. Por ejemplo, además de la marcha erguida, la evolución de los primates también implicó una importante reorganización del sistema visual. Esto incluyó ojos más grandes, ejes ópticos convergentes, un campo más amplio de visión binocular y la evolución paralela de la visión tricromática del color.

La investigación de Kirk sobre visión y bipedismo coincide con un estudio de febrero de 2017 realizado por investigadores de la Universidad de California en Santa Bárbara que informaron que el ejercicio aeróbico de baja intensidad (como caminar) despierta las neuronas en la corteza visual que mejoran la visión humana. Este artículo, "El ejercicio agudo modula las respuestas selectivas de características en la corteza humana", se publicó en el Journal of Cognitive Neuroscience .

Otros estudios recientes han encontrado que el vínculo entre el caminar, los sistemas sensoriales y la capacidad creativa pueden estar entrelazados. Como ejemplo, en 2014, Marily Oppezzo y Daniel Schwartz de la Universidad de Stanford publicaron un estudio, "Dale un poco de ideas a tus piernas: el efecto positivo de caminar sobre el pensamiento creativo", que informa que salir a caminar lleva a más creatividad que sentarse.

En esta línea, el Museum of Walking (MoW) es un centro de recursos educativos comprometido con el avance de la marcha como una práctica artística. MoW cura eventos de base que utilizan el acto cotidiano de caminar para aprovechar los sistemas sensoriales que han evolucionado durante milenios y parecen aumentar la capacidad creativa.

La fundadora de MoW, Angela Ellsworth, dice: "Hacer arte es una forma de escuchar el mundo, caminar es otra". El 18 de marzo, MoW llevará a cabo "theWALK" para promover la participación significativa de la comunidad, la salud pública y la conciencia de sostenibilidad. y pensamiento divergente.

En una era digital que está marcada por una epidemia de aumento de la postura y menos andar, con suerte, las últimas investigaciones sobre la importancia evolutiva del bipedismo y el papel primordial que desempeña el caminar erguido sobre dos piernas para convertirse en humano lo motivarán a usar la marcha como una forma fácilmente accesible para estimular los sistemas sensoriales, despertar neuronas en su corteza visual y hacer que sus jugos creativos avancen.

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