Racismo encontrado en encuentros cotidianos

Los trabajadores del servicio público son menos receptivos a los negros que a los blancos.

Mary Ann Evans (1819-1880) se enfrentó a un problema: cómo, como mujer, sería publicada, y una vez publicada, ¿cómo la tomarían en serio? Ella quería evitar los estereotipos asociados con las escritoras. Las suyas eran obras serias, no romances. Así que resolvió el problema escribiendo bajo el seudónimo de George Eliot y produciendo una de las grandes novelas de literatura inglesa, Middlemarch.

Eso fue entonces; esto es doscientos años después. Tal discriminación ya no existe, nos gusta pensar. Pero ¿y si mi nombre no fuera Arthur sino D’andre? ¿O si la foto que ves de mí para este blog muestra la cara de un hombre negro? No importa, dirían muchos lectores. “La raza, como el género, es irrelevante. Todo lo que cuenta es la calidad del trabajo “. La meritocracia es nuestra medida, decimos, no el sexo o la raza.

De hecho, no somos juzgados por nuestros méritos solos o, en algunos casos, incluso principalmente.

En un experimento para evaluar los prejuicios raciales, los investigadores Marianne Bertrand y Sendhil Mullainathan enviaron hojas de vida falsas a los empleadores. Todo era idéntico excepto por el nombre en la aplicación. Resulta que aquellos con nombres de sonido blanco fueron llamados con más frecuencia que aquellos con nombres que suenan negros.

Un estudio más reciente encontró lo mismo: las consultas a Airbnb de los huéspedes con nombres de sonido blanco fueron aceptadas aproximadamente el 50 por ciento de las veces. De nombres que suenan negros, el 42 por ciento fueron aceptados.

¿Los posibles empleadores o inquilinos de viviendas son parciales? Probablemente no conscientemente. Si les preguntas, muchos pensarían que están respondiendo de manera objetiva y justa. Pero los datos sugieren lo contrario. Eso se debe a que los juicios negativos con respecto a las mujeres y los grupos étnicos ocurren a nivel inconsciente. Todos nosotros tenemos prejuicios implícitos. Estas son preferencias a favor o en contra de ciertas personas que operan bajo la superficie de la conciencia

Las críticas se han dirigido contra estos estudios. El problema con ellos es que es difícil determinar qué es lo que las personas están reaccionando con precisión. ¿Es realmente un sesgo racial o es algo más? Los estudios muestran una correlación, pero no necesariamente establecen una causa.

Un estudio reciente resuelve los problemas de diseño de estudios anteriores y prueba que, de hecho, el racismo está en la raíz de tales decisiones. Micro Tonin y Michael Vlassopoulos realizaron “un estudio de correspondencia por correo electrónico en el que presentamos consultas simples a más de 19,000 proveedores locales de servicios públicos. Encontramos que es menos probable que los correos electrónicos reciban una respuesta si están firmados por un nombre que suena negro en comparación con un nombre que suena blanco. Dada una tasa de respuesta del 72% para remitentes blancos, los correos electrónicos de remitentes supuestamente negros son casi 4 puntos porcentuales menos propensos a recibir una respuesta. También encontramos que las respuestas a las consultas provenientes de nombres en negro son menos propensas [en un 8%] a tener un tono cordial. Pruebas adicionales demuestran que la diferencia en la probabilidad de respuesta se debe a la animadversión hacia los negros en lugar de inferir el estado socioeconómico de la raza “.

El estudio se repitió, enviando otros 20,000 correos electrónicos a los mismos sujetos. En esta ronda, el correo electrónico identificó al remitente como un agente de bienes raíces. Esto eliminaría la discriminación basada en el estado económico. No fue así.

Además de clasificar el prejuicio racial de otros factores, como la pobreza, el estudio implica racismo en los encuentros cotidianos: con bibliotecas, distritos escolares, oficinas de sheriffs y otros lugares de encuentros cotidianos. Sabemos por estudios sobre el sistema de justicia penal y el mercado laboral que existen tales sesgos. Pero este estudio, que se centró en los proveedores de servicios públicos, demuestra el mismo patrón de discriminación.

En pocas palabras, si eres negro, enfrentar el racismo es algo cotidiano.

El racismo de los nacionalistas blancos es obvio; el racismo de los blancos bien intencionados es en su mayoría oscuro, al menos para los blancos. Es una experiencia cotidiana si eres negro.

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