Rabia flotante

La personalidad límite se vuelve viral.

En la década de 1970, el historiador Christopher Lasch acuñó la frase “cultura del narcisismo”, lo que sugiere que la sociedad estadounidense contemporánea padecía una especie de trastorno de personalidad colectiva que era de naturaleza narcisista. Cuando ofreció ejemplos específicos para ilustrar los rasgos de personalidad que consideraba generalizados, los usó para definir tendencias sociales amplias en lugar de diagnosticar a personas individuales, centrándose más en la disfunción psicológica en el nivel macro.

Creo que nuestra propia edad sufre de un trastorno de personalidad diferente, uno que tiene algunos rasgos en común con la NPD y también pertenece al Grupo B (tipos de personalidad dramáticos y erráticos). La grandiosidad característica de la NPD también aparece en el trastorno de personalidad limítrofe, aunque en formas inestables y vacilantes. Debido a su auto-absorción, las personas que sufren estos dos trastornos carecen de empatía por los demás y luchan por mantener relaciones duraderas. Ambos tipos se consumen por la necesidad de construir y apoyar un sentido de sí mismos como dignos.

Los hombres y mujeres que luchan con BPD también tienen un problema para regular sus emociones. Tienen cambios de humor violentos y cambian rápidamente entre idealizar y despreciar a las personas en sus vidas. Cuando se activan, son propensos a los arrebatos de ira y ataques viciosos contra los transeúntes. Reaccionan impulsivamente sin tener en cuenta las consecuencias de su comportamiento o su efecto en otras personas. Hacen uso de amigos y amantes para apuntalar un frágil sentido del yo, y cuando se sienten decepcionados o lesionados, pueden fácilmente atacar a los demás con malicia vengativa.

Estas características describen mucho comportamiento en las redes sociales, nuestro ágora moderna donde las personas de todos los ámbitos de la vida se encuentran e interactúan sin conocerse realmente. Cualquier persona que escriba hoy para un sitio web con mucho tráfico como este, que use Facebook o Instagram para comentar sobre cultura y política, o que opine sobre Twitter al mundo en general corra el riesgo de reacciones enfurecidas, ataques deshumanizantes que carezcan de sentido de empatía. o respeto, y la inquietante experiencia de moverse bruscamente de un pedestal a un montón de basura. Cuando se activa, la audiencia que admiró tu última publicación o tweet puede repentinamente desgarrarte.

No soy el primero en notar que la indignación justa, el desprecio y, sobre todo, la ira desenfrenada dominan Internet. A veces, los comentarios públicos enfurecidos tienen una base aparentemente legítima, aunque la intensidad parece inapropiada. A veces la reacción parece tangencial en el mejor de los casos. Y en otras ocasiones, los lectores tomarán las opiniones de un autor muy personalmente sin ninguna razón obvia, como si se sintieran profundamente insultados o heridos. Cuando se sienten disminuidos de esta manera, salen los dientes y las garras; La autora se encuentra eviscerada.

Este tipo de respuesta es tan común que, como yo, es posible que haya llegado a la conclusión de que muchas personas realmente están buscando algo por lo que enfadarse , simplemente esperando un pretexto para desahogarse de la rabia que ya llevan dentro. . Otros terapeutas como yo que han trabajado con personas que sufren de BPD saben lo que es sentarse frente a una bomba de tiempo ardiente, un cliente analizando cada palabra que pronuncias por error, esperando que cometas un “error” para que puedan explotar. . Por este motivo, he bautizado nuestra cultura Borderline. Millones de personas escogen a través de los pronunciamientos de las redes sociales en busca de algo que justifique una erupción volcánica de la rabia que ya se está acumulando en su interior.

Mi propio terapeuta se refirió a esto como “rabia en busca de una razón”. Yo lo llamo rabia flotante porque me recuerda el concepto de ansiedad flotante. Al comienzo de la historia del psicoanálisis, Freud describía a los clientes plagados por sentimientos de ansiedad continuos y vagamente definidos que de vez en cuando se unían a una idea u objeto específico, como si estos hombres y mujeres estuvieran en busca de algo para explicar su temor generalizado. De manera similar, millones de personas en Borderline Culture, presionados por la rabia que llevan, buscan algo para explicarlo, para dar sentido a sus sentimientos, y luego encontrar alivio explotando en un espacio relativamente seguro (es decir, anónimo).

Los ejemplos son tan comunes que la mayoría de los lectores entenderán de inmediato lo que quiero decir. La incivilidad generalizada y los excesos de la cultura de convocatoria han llevado a muchos observadores a concluir que Estados Unidos tiene un problema de ira. Según un estudio, casi 1 de cada 10 estadounidenses tiene problemas de enojo explosivo y acceso a una pistola, pero muchos más de nosotros tenemos acceso a Twitter, Facebook e Instagram. Si las palabras pudieran matar, las redes sociales estarían llenas de cadáveres. Debido a los encuentros con ira sin filtrar, la mayoría de los escritores que conozco evitan leer los comentarios de sus publicaciones y artículos. Es demasiado doloroso ser asaltado, burlado y menospreciado por extraños.

No estoy sugiriendo que todas las personas que reaccionan de esta manera sufran de BPD, aunque algunas de ellas sí lo hacen. Estoy abordando los fenómenos a nivel macro, donde el discurso público dentro de nuestra cultura muestra poderosamente rasgos y estilos de comunicación que denotan un trastorno de personalidad. Al igual que Lasch, creo que la cultura estadounidense contemporánea incorpora una enfermedad psicológica generalizada, con características que se muestran en todo el panorama social y el espectro político. La ira explosiva y los cambios de humor violentos están a la orden del día. Los comentarios odiosos se lanzan impulsivamente y se publican sin pensar en su efecto. Millones de contribuyentes insisten en la superioridad de sus propios puntos de vista, construyéndose a expensas de las personas sin rostro que desprecian. La empatía, por supuesto, es escasa.

Del mismo modo que la vergüenza profunda está en el corazón de BPD, creo que la vergüenza juega un papel importante en la cultura fronteriza. Hablo de la vergüenza generalizada que proviene de la desconexión, sentirse desempoderado y no valorado por la sociedad en general. La vergüenza de sentirse abandonado como la riqueza se acumula en la parte superior. La vergüenza de la pérdida de empleo, la adicción a los opioides y las familias rotas. La vergüenza de sentirse despreciado por la gente a través de la división política. La vergüenza sutil inspirada en las representaciones de las redes sociales de vidas aparentemente más felices, más activas socialmente y más gratificantes que las nuestras. La vergüenza de sentirse “menos que” y solo.

Los seres humanos tienen una necesidad innata de pertenecer, codificados en nuestros genes, y sentimos vergüenza cada vez que nos encontramos excluidos o en el exterior de un grupo que nos importa. Dada la epidemia de soledad que aflige a nuestro país, donde millones de personas pasan la vida en aislamiento, con poca o ninguna amistad de profundidad, y sin una conexión significativa con otras personas, la vergüenza generalizada y profunda parece inevitable. Las personas marginadas en todas partes luchan con la baja autoestima y los sentimientos crónicos de vacío, exactamente como las personas que luchan con BPD se sienten en su núcleo.

La rabia y la proyección proporcionan alivio. Como se discutió en un post anterior, la indignación justa a menudo nos hace sentir mejor acerca de nosotros mismos. La ira soporta un sentido de superioridad y facilita la proyección de la vergüenza no reconocida en aquellos inferiores. El desprecio ayuda al proceso y la empatía desaparece. En mi consultorio, me encontré atacado de la manera más cruel por los clientes que lucharon con el Desorden de Personalidad Fronterizo y no se siente diferente de muchos comentarios que recibo cada vez que escribo sobre temas delicados. Me han tratado con desprecio, se han llamado nombres y se me ha cuestionado mi integridad. En términos claros, me han dicho que soy una mala persona por tener las opiniones equivocadas; El lector que me llama es, por supuesto, iluminado y superior.

No reclamo un estatus de víctima especial aquí y no estoy pidiendo simpatía. Tal tratamiento es extremadamente común, el destino de cualquier persona que haga algo más que dar un “pulgar hacia arriba” a una publicación anodina o enviar fotos de mascotas adorables a Instagram. Los intercambios odiosos, indignados y despectivos son comunes en el universo de las redes sociales cada vez que alguien expresa una opinión incluso ligeramente controvertida. Todos los días dentro de Borderline Culture, la ira flotante encuentra una amplia razón para explicarse.

¿Cuál es el remedio? Los líderes de opinión como David Brooks recomiendan forjar un sentido más fuerte de participación comunitaria y personal a nivel local. Mi amiga Marla Estes y su colaborador Rob Schlapfer construyen puentes a través de la división política para disminuir los malentendidos y las representaciones de dibujos animados del otro, para reunir a diversas personas con el propósito de la comprensión mutua. Y nos hemos embarcado en una conversación nacional sobre el aislamiento que proviene del exceso de compromiso con nuestros teléfonos inteligentes y la infelicidad que genera. Todas estas tendencias ayudarán, pero llevarán muchos años para traer el cambio.

Como cualquier persona que haya trabajado con clientes que luchan con BPD le dirá, es una condición difícil, a menudo difícil de tratar. Debido a que la vergüenza en su esencia se siente literalmente insoportable, las personas con BPD vuelven una y otra vez a las mismas maniobras de escape impulsivo: explotan de rabia, se vuelven amigos y compañeros de relaciones, destruyen la trama de sus vidas para encontrar alivio temporal. Dada la soledad y la anomomía generalizadas de la cultura moderna, ¿es de extrañar que millones de personas encuentren la ayuda de Internet de la misma manera?

Creo que Borderline Culture estará con nosotros en los próximos años.

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