¿Quién soy? Los efectos del desorden bipolar en la identidad

Recientemente, un lector escribió acerca de qué tan difícil es tener un sentido de identidad, sentir que ella sabe quién es. Básicamente, ella estaba diciendo que duele cuando la gente dice "¡No te entiendo! Tu cambias todo el tiempo. ¿Quién es usted? "Sus preocupaciones tienen sentido. Si tiene un trastorno del espectro bipolar, puede ser difícil tener una identidad coherente. En las siguientes publicaciones, exploraremos los efectos del trastorno del espectro bipolar en la identidad.

¿Qué es identidad?

Algunos científicos piensan que nuestra identidad refleja nuestros esquemas subyacentes. Los esquemas son estructuras mentales que se componen de pensamientos, sentimientos, sensaciones, actitudes y recuerdos que están vinculados alrededor de un tema común.

Algunos de los esquemas que tenemos están relacionados con nuestro sentido de identidad personal, nuestra identidad personal. Estos esquemas están conformados por nuestras experiencias de vida y reflejan nuestra interpretación de estas experiencias. Podemos pensar en estos esquemas como nuestras representaciones internas de nuestros valores más importantes y nuestros miedos más profundos.

Los esquemas sobre nuestra identidad personal se pueden organizar en torno a temas de competencia, aceptabilidad, amabilidad y fortaleza, entre otros temas. Los pensamientos, sentimientos y recuerdos que asociamos con cada tema se desarrollan con el tiempo. Representan nuestras observaciones de nosotros mismos en acción en el mundo y en las relaciones con los demás.

Si somos capaces de lograr nuestros objetivos en la escuela, podemos desarrollar un esquema sobre nuestra propia competencia. Si aprendemos a relacionarnos con otras personas, podemos desarrollar un esquema sobre nuestra propia aceptabilidad. Si nos tratan con afecto, podemos desarrollar un esquema sobre nuestra propia capacidad de atracción.

Cuando los esquemas son activados por eventos, van acompañados por una cascada de otros efectos. Por ejemplo, cuando nos va bien en la escuela, activamos un esquema sobre competencia. Nos sentimos bienestar o orgullo. Recordamos otras veces que lo hicimos bien. Tenemos sensaciones de ligereza y facilidad. Pensamos cosas positivas sobre nuestras habilidades y anticipamos poder tener éxito en el futuro.

Pero desarrollar una enfermedad bipolar puede tener un efecto significativo en los esquemas que tenemos sobre nosotros mismos. El trastorno bipolar es una enfermedad biológica, pero estas interrupciones biológicas afectan nuestro comportamiento y nuestros procesos mentales. A su vez, estos cambios pueden tener un efecto significativo en nuestra capacidad de funcionar en el mundo y relacionarnos con los demás. A medida que observamos estos cambios y tenemos nuevas experiencias como resultado del trastorno bipolar, podemos desarrollar un nuevo conjunto de esquemas. Por ejemplo:

– Si los síntomas del trastorno bipolar interfirieron con nuestra capacidad para concentrarnos, planear e interrumpir nuestra capacidad para trabajar o estudiar, podemos desarrollar esquemas sobre la incompetencia.

– Si el trastorno bipolar nos llevó a comportarnos de una manera impredecible o inusual (es decir, fuimos agresivos, impulsivos o hipersexuales), podemos desarrollar esquemas sobre nuestra inaceptabilidad.

– Si fuimos rechazados por otros y perdimos relaciones, podemos desarrollar esquemas sobre no ser amados.

Los esquemas son poderosos, porque no experimentamos los temas simplemente como ideas o pensamientos. El tema central está unido a sensaciones, imágenes, recuerdos y sentimientos. Y la combinación de los pensamientos subyacentes con la realidad física de los sentimientos y las sensaciones puede hacer que estos esquemas "se sientan verdaderos". No importa cuán irracional seamos, si los eventos activan un esquema sobre no ser amado, nos sentiremos no amables.

Los esquemas que se desarrollan como resultado del trastorno bipolar aún pueden permanecer activos, incluso cuando los síntomas bipolares desaparecen y el comportamiento sintomático está bajo control.

Veamos un ejemplo. En la escuela secundaria y la universidad, Julianne fue una estudiante exitosa. Ella quería seguir una carrera en publicidad, y obtuvo un excelente trabajo justo después de la graduación. Ella estaba formando una identidad positiva, reflejando esquemas sobre competencia y fuerza. Ella estaba desarrollando su identidad como profesional creativa.

Luego, a mediados de sus 20 años, Julianne desarrolló un desorden bipolar I severo. Al igual que muchas otras personas con trastorno bipolar, tuvo varios episodios de depresión prolongada o episodios mixtos de estado que duraron muchos meses. Los síntomas agudos del trastorno bipolar deshabilitaron su capacidad para concentrarse o planificar de manera efectiva. Ella no podía trabajar, y ni siquiera tenía suficiente energía para intentarlo.

La experiencia de estar enfermo y discapacitado fomentó el desarrollo de esquemas sobre incompetencia, fracaso y debilidad. En estos esquemas, las creencias sobre la incompetencia y el fracaso estaban vinculadas a recuerdos de sentirse decepcionados o frustrados; a malas sensaciones de fatiga y presión; y a pensamientos negativos sobre ella y su futuro. Tenía miedo de intentar trabajar de nuevo.

Pero a medida que Julianne mejoraba y su estado de ánimo se estabilizaba, ella podía regresar al trabajo. Ella fue capaz de enfocar su atención en sus responsabilidades. Cuando lo hizo bien, comenzó a sentir un poco de orgullo, incluso si la sensación no duró demasiado. Después de un año, comenzó a desarrollar una identidad positiva como profesional: para desarrollar esquemas de competencia y fortaleza.

Recientemente tuvo algunos problemas en un proyecto muy difícil, y su jefe se quejó de su trabajo. No es una gran queja, más como un pequeño empujón. Ahora Julianne quiere dejar su trabajo. Ella siente que ya no quiere trabajar en su profesión. ¡Ella cree que este trabajo ya no es importante y que ya no es lo que ella quiere hacer!

¿Por qué pasó esto? ¿Por qué Julianne no puede mantener una identidad positiva como profesional, incluso cuando hay altibajos en el trabajo?

Los problemas en el trabajo pueden activar esquemas negativos de falla para cualquier persona. Pero para Julianne, estos esquemas son muy intensos. Los eventos que desencadenaron el desarrollo de sus esquemas sobre ser incompetente y débil fueron traumáticos. Tenía un intenso dolor emocional y sus sueños de progresar en su carrera se hicieron añicos. Los esquemas que se desarrollan en estas condiciones traumáticas se desencadenan o activan fácilmente. (A menos que aprendamos a reconocerlos y abordarlos).

Incluso un pequeño indicio de crítica por parte de su jefe activó los esquemas negativos de Julianne sobre el fracaso, la incompetencia y la debilidad. Y cuando estos esquemas y todos los sentimientos y sensaciones vinculados se activaron, Julianne sintió que no podía tolerar trabajar más. Ella no quería ninguna parte de su profesión. Ella ya no confiaba en sus propias habilidades y su resistencia.

Los amigos y la familia de Julianne (y su jefe) estaban confundidos por su fuerte reacción a este problema en el trabajo. Recuerdan el mes anterior cuando Julianne les dijo que amaba su trabajo. Ahora ella quiere irse. Julianne lo ha estado haciendo muy bien; los vívidos recuerdos de su familia se han desvanecido. Y aún no entienden cómo se pueden desarrollar esquemas y nuevas identidades después de desarrollar el trastorno del espectro bipolar. Es difícil para ellos entender qué decir o hacer.

También es difícil para Julianne. Como la mayoría de nosotros, Julianne no sabía que tenía estos esquemas. Los esquemas pueden operar fuera de su conciencia. Pueden afectar su comportamiento sin su conocimiento consciente. (De hecho, uno de los trabajos de la psicoterapia es ayudar a etiquetar y reconocer estos esquemas).

Una vez que tuvimos la oportunidad de hablar, Julianne pudo reconocer los esquemas que desarrolló cuando estaba muy enferma. Podía ver las formas en que aún se ciernen en el fondo y fueron desencadenados por estos eventos en el trabajo. Y luego ella fue más capaz de poner las cosas en perspectiva.

Julianne está desarrollando una nueva identidad, una identidad que refleja su capacidad para aceptar y enfrentar los desafíos del trastorno bipolar, así como los desafíos de su vida personal y profesional. Ella está desarrollando una identidad que es diferente a la que tenía antes de desarrollar el trastorno bipolar, pero una identidad que todavía es real y afirmativa. A medida que crezca y asuma nuevas responsabilidades y vidas a través de los altibajos del trastorno bipolar, desarrollará un sentido de sí mismo nuevo e integrado.

En la próxima publicación: los esquemas también pueden activarse por circunstancias que aumentan o disminuyen su energía, aumentan su estado de ánimo negativo, desencadenan recuerdos dolorosos, etc. Hablaremos de cómo los cambios estacionales o relacionados con el estrés en el estado de ánimo pueden activar diferentes esquemas y crear cambios en identidad.

  • La misteriosa niebla
  • ¿Malos recuerdos? 8 maneras de desintoxicarse
  • Promoviendo la Salud Emocional Infantil
  • ¿La religión hace que los niños sean resilientes?
  • Cómo romper los lazos de la victimización y construir la autoestima
  • Cómo lidiar con narcisistas en el lugar de trabajo
  • Daño de cerebelo puede ser la raíz del trastorno de estrés postraumático en veteranos de combate
  • ¿Puedes perdonar?
  • Reseña del ensayo sobre "La obra del luto" de Jacques Derrida
  • Mes Nacional de Concientización sobre el TEPT
  • Las imágenes guiadas pueden aliviar la ansiedad
  • Cómo prosperar bajo estrés
  • 7 formas de aliviar el dolor crónico
  • Shawn Antoski quiere que no temas nada
  • "Violencia expresada a través del asesinato masivo"
  • El recipiente agrietado
  • Las imágenes guiadas pueden aliviar la ansiedad
  • Opciones de tratamiento botánico para el estrés traumático
  • Cómo romper los lazos de la victimización y construir la autoestima
  • Primeras relaciones: el cuarto signo vital
  • Cómo lidiar con un pasado traumático
  • Por qué nos alucinamos
  • El TEPT es un deterioro crónico del sentido del cuerpo: por qué necesitamos abordajes encarnados para tratar el trauma
  • ¿Cansado de estar "atascado" en tu relación?
  • Parenting From Behind Bars
  • De la fragilidad humana
  • Rudolph el reno deprimido y traumatizado
  • Deportes como guerra?
  • Desensibilización del terrorismo
  • Lo que los terapeutas deben saber en el despertar de la violencia, parte 2
  • Moralidad: las semillas deben plantarse correctamente en los primeros años de vida
  • Síndrome de memoria recuperada
  • La teoría familiar explica la oscuridad de Dexter
  • Ayudando a los niños a sobrellevar el PTSD de sus padres
  • Qué 50 sombras de gris nos hablan de las mujeres
  • Ataques de pánico: un enfoque de cuatro pasos para la prevención