¿Quién muere para luchar contra el Ébola? ¿Quién mata con miedo de eso?

En el entorno del "brote más mortal de ébola registrado", los trabajadores de la salud y otros arriesgan sus vidas para luchar contra la propagación de esta enfermedad. Se enfrentan al peligro no solo del virus destructivo en sí, sino también de las personas a las que intentan ayudar, personas demasiado aterrorizadas por la enfermedad como para dar la bienvenida a extraños que se desplazan.

El brote actual ha matado a más de 2.800 personas, de las más de 5.000 infectadas. Según la Organización Mundial de la Salud, el virus no muestra signos de desaceleración. Es una plaga

Un equipo que distribuía información sobre el ébola se vio atacado con piedras y palos por una multitud hostil de aldeanos en una zona remota de Guinea. Algunos escaparon. Ocho murieron. Trabajadores de la salud, periodistas y funcionarios locales: los ocho fueron encontrados muertos, arrojados a la letrina del pueblo y degollados. Residentes enojados y temerosos asesinados para tratar de evitar el contagio asesino. Desde entonces, un equipo de entierro en Sierra Leona, una tierra bajo confinamiento, también fue atacado. Tuvieron que huir, dejando cinco cadáveres enfermos en la calle. Las reacciones equivocadas han impedido el progreso contra la misma enfermedad que inspiró esas reacciones. "En las comunidades donde no se ha podido llevar a cabo un trabajo vital, han aumentado los casos de ébola, aumentando el impacto de la enfermedad y amplificando su propagación en toda la región", informa la Cruz Roja en un pedido para que finalicen estos ataques.

Tanto la creencia como la incredulidad pueden crear barreras para aquellos que combaten el ébola. Mientras que algunos creen en el peligro del ébola tan fuertemente que los creyentes se vuelven peligrosos, también hay en Guinea y África Occidental que rechazan a los trabajadores de la salud porque no creen que exista el ébola. Cualquier forastero que culpe a los aldeanos "atrasados" por sus propios problemas sería sabio al considerar cuántos occidentales aún caen en la trampa anti-vacuna de Andrew Wakefield mucho después de su completo descrédito y así poner en peligro no solo a sus propios hijos sino a otras personas que se cruzan en su camino.

El miedo de las áreas externas afectadas por el Ébola agrava los efectos del miedo en su interior. Las restricciones excesivas a los viajes obstaculizan los esfuerzos para importar los suministros que tanto se necesitan, generan inflación localmente y pueden provocar escasez de alimentos. Donald Trump y otros afirman que aquellos que van a luchar contra el Ébola "deben sufrir las consecuencias", y todo lo que viaja desde los países afectados debe detenerse independientemente de la seguridad o el propósito. Numerosas personas aullaron en objeción cuando dos trabajadores de la salud, Nancy Writebol y el Dr. Kent Brantly, fueron traídos de regreso de Liberia para recibir tratamiento médico en Atlanta, Georgia, este verano, pero ambos sobrevivieron y su supervivencia les ha enseñado mucho a los médicos. Aunque apenas fueron los primeros en sobrevivir contrayendo el ébola, fueron los primeros en recibir el medicamento experimental ZMapp.

Ignorar los incendios forestales no detiene su propagación. Erigir una pared a prueba de fuego no la mantiene así como salir activamente para combatirla antes de que llegue a la pared. Combatir el fuego juntos nos sirve mejor que la quema por separado.

La lucha contra el miedo fuera y dentro de las regiones afectadas por el Ébola requiere educación tanto externa como interna. La comunicación basada en el miedo tiende a ser menos persuasiva y menos efectiva en general que otras técnicas, excepto cuando se trata de temas de salud. Muchos políticos han aplicado exitosamente el atractivo del miedo para llevar a los votantes al frenesí, sin duda, pero de manera menos consistente cuando los temas no se relacionan con la salud y la supervivencia. La medicina del comportamiento y su subcampo de la psicología de la salud, al aplicar conocimiento conductual y médico para avanzar en la salud pública, a menudo se centran en individuos, unidades familiares y comunidades porque los investigadores pueden estudiarlos objetivamente, tanto cualitativa como cuantitativamente, pero ¿cómo estudian pánico cultural? Pueden desarrollar diferentes modelos para considerar cómo las creencias afectan las conductas, los modelos basados ​​en cuestionarios administrados fuera del contexto de una crisis inminente pueden tergiversar cómo las personas actuarían en crisis o incluso en actividades cotidianas relacionadas con la salud porque las creencias de salud pueden no ser estáticas, percepciones de la gravedad o susceptibilidad de la enfermedad puede ser incorrecta; las intenciones de uno pueden influir más en el comportamiento que las creencias, y muchas otras barreras a los comportamientos de salud pueden incluir autoeficacia, locus de control, influencias interpersonales, normas sociales o pura conveniencia. El hecho de que creas que arriesgarías tu vida por alguien más no significa que realmente ayudarías bajo fuego, ni pensar que nunca te pondrías en peligro a ti mismo por el bien de otro significa que realmente te quedarías sin una crisis.

El Ébola se propaga a través de los fluidos corporales, no a través de la mera proximidad como lo haría una gripe o un resfriado. Las agencias de noticias alimentan los temores porque sirven a sus propósitos. "¿Qué pasa si el ébola se transporta en el aire? ¡Sintonice a las 9 para descubrir si puede morir! ". Aunque teóricamente es más probable que un cerdo mutante nazca con alas, la probabilidad es baja. Las personas a menudo confunden lo posible incluso cuando ignoran muchas de las amenazas de la vida que tienen muchas más probabilidades. No existe "casi ningún precedente histórico" para que un virus cambie su modo de transmisión tan radicalmente como lo que tendría que sufrir el ébola para volar. Ver las noticias desencadena los sentimientos negativos persistentes, se asocia con un mayor miedo al peligro y agrava la negatividad general. ¿Qué tiene esto que ver con las preguntas originales sobre quién muere para luchar contra el ébola y quién mata con miedo de ello? Todo lo que alimenta su miedo importa, ya sea que lo alimente con noticias o noticias en línea a través de la comunidad local. Simplemente considere cuáles de ustedes se preocupan por el Ébola cuando viven en un solo caso, o quienes lo dejan quedarse en sus pensamientos ya sea que llamen a esa preocupación "miedo" o no. Después de todo, usted ha leído este artículo hasta este punto. ¡Ahora imagina en qué podría crecer tu pequeña semilla de miedo si la plantaras en un ambiente fértil donde el peligro se cierne cerca, cuando la enfermedad parece estar justo afuera de tu puerta! Podrías estar más listo para morir o matar que lo que quizás sabes ahora. ¿Qué tan cerca dejas que te contagie a los infectados cuando están en tu línea de visión y a qué largo te diriges para que no los veas? ¿Cuánto arriesgas con la posibilidad de que puedan o no ser portadores?

¿Qué apuesta llevas? ¿Cómo puedes saber con certeza si la apuesta te convierte en héroe o villano? ¿O intentar permanecer alejado de todo eso te convierte en un villano de otro tipo?

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