¿Quién está a cargo de tu relación?

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por Max Belkin, Ph.D.

El techo de cristal se está resquebrajando y las mujeres ambiciosas y trabajadoras están recibiendo el reconocimiento y la compensación que tanto tiempo se merecían. Para muchas parejas, el creciente poder económico de las mujeres ha llevado a una mayor estabilidad, prosperidad y felicidad. Sin embargo, en algunos hogares, el éxito de una mujer en el trabajo puede inadvertidamente alimentar la inseguridad y el resentimiento de la pareja masculina, lo que lleva a una guerra encubierta en el dormitorio.

Relaciones de poder dentro de un matrimonio

Conozca a "Mel y Laura", una pareja casada de alrededor de 30 años, que recurrió a consejería para parejas cuando las relaciones sexuales se volvieron problemáticas. Un año después del nacimiento de su segundo hijo, Laura volvió a trabajar como abogada corporativa. A medida que su inteligencia, conocimiento y ética laboral la llevaron a la cima de su empresa, la carrera de ingeniería de Mel y las ganancias se estabilizaron. Al mismo tiempo, Mel se volvió más crítica con Laura, y menos interesada en hacerle el amor.

Cuando se conocieron en la universidad, Mel se sintió atraída por la inteligencia y el manejo de Laura. De hecho, él animó a Laura a ir a la escuela de leyes. "Abrí la caja de Pandora", bromea Mel, sentado junto a su esposa en mi oficina. "En el trabajo, ella es una excavadora", continúa. "En casa, ella es una supermama. Y ella gana el doble que yo. Me siento como su peón ".

Laura cree que debería poder tener una vida familiar feliz y una carrera exitosa.

Después de todo, los hombres lo han hecho durante siglos.

Expectativas que surgen de la familia de origen

Mel y Laura crecieron en familias tradicionales y patriarcales en las que el esposo era el principal sostén de la familia y el que tomaba las decisiones, y la esposa era el segundo violín. La educación de Mel y Laura sobre sus respectivos roles de género todavía está siendo moldeada por esa educación. Por ejemplo, Laura tiene un profundo anhelo de sentirse cuidada por su cónyuge. Del mismo modo, la autoestima y la masculinidad de Mel están relacionadas con su capacidad para mantener a su familia. Sin embargo, en su versión personal del matrimonio moderno, es Laura quien usa los pantalones y la falda; es decir, tanto las tareas domésticas como las decisiones financieras terminan en su plato.

Mel se encuentra en un aprieto doble de otro tipo: siente celos y está mutilado por el éxito de Laura, pero es demasiado orgulloso para admitirlo. Entonces, sin conocimiento consciente, su inseguridad y resentimiento se han filtrado en su vida erótica.

Mel siente como si Laura le estuviera dando órdenes cuando inicia el sexo. Dado que Laura ya es "el jefe" en la mayoría de las áreas de su asociación, Mel responde a su iniciación como a la sumisión y la rendición.

En una de nuestras sesiones, sugiero, "Mel, parece que a veces puedes sentir que, al rechazar los avances sexuales de Laura, estás afirmando tu independencia, mientras que al mismo tiempo derriba a Laura".

"Sí, algo así", murmura Mel.

Laura se ve sorprendida, enojada y herida.

Cuando la mujer es el sostén de la familia

La situación de Mel y Laura no es única. Muchos hombres están demasiado avergonzados como para reconocer sus inseguridades o su resentimiento por los logros de sus esposas, incluso para ellos mismos. Sin embargo, estos hombres actúan sobre estos sentimientos en el dormitorio al negar a sus parejas la intimidad sexual y la validación romántica. Este "sabotaje erótico" puede manifestarse de diferentes maneras: disminución del deseo sexual, eyaculación precoz e infidelidad.

Sin embargo, esta venganza secreta puede ser bastante efectiva para hacer que las mujeres se sientan inseguras, indeseadas o frustradas. Y actúa como un encubrimiento para la baja autoestima y vulnerabilidad de los hombres.

Los chicos suelen salirse con la suya, pero es tóxico para una relación.

Al igual que otras parejas en situaciones similares, Mel y Laura están atrapadas en un círculo vicioso de persecución y abstinencia. Mientras más busca sexualmente Mel Mel, más se retira de ella. Insatisfecha y frustrada, Laura verbalmente jabs en la masculinidad de Mel, y vierte su energía en su trabajo y los niños.

Ambos se sienten impotentes para romper el ciclo.

En la terapia de pareja, Mel y Laura se han dado cuenta de que ninguno de ellos se siente emocionalmente seguro o seguro en su relación. Laura comenzó a compartir con Mel lo herido y rechazado que se siente cuando se niega a hacer el amor. Ella expresa su deseo de sentirse atendida, tanto emocional como sexualmente.

Por su parte, Mel le ha revelado a Laura su vergüenza por su incapacidad para mantener a su familia y su temor a no ser un hombre y esposo "lo suficientemente bueno". Ha explorado la idea de que su rechazo sexual a Laura podría servir para preservar su autonomía y reestablecer una ventaja en su matrimonio.

En mi papel como terapeuta, les he animado a Mel y a Laura a que describan su soledad y anhelo de conexión, y expresar su dolor y enojo. El objetivo es ayudarlos a estar más en sintonía y responder a las necesidades emocionales de los demás

Mel y Laura están cada vez más disponibles emocionalmente el uno para el otro. Su relación, como resultado, es más colaborativa y compasiva, y menos adversaria.

Incluso han empezado a hacer el amor otra vez.

Max Belkin, Ph.D. , es un psicoanalista y psicólogo relacional. Es graduado de NYU y del Instituto William Alanson White y es miembro del consejo editorial de Contemporary Psychoanalysis. Imparte cursos de postgrado en consejería para parejas y psicoterapia individual en NYU. Él trabaja con individuos y parejas en sus oficinas privadas en Greenwich Village, Nueva York, y en Atlantic Highlands, NJ.

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