¿Quién es un "Demagogo"?

Hemos escuchado repetidamente el término "demagogo" en los medios y la blogósfera, y en el discurso político. Entonces, ¿quién es un demagogo?

Usted sabe que se refiere a un líder político carismático (o aspirante) cuyas palabras vociferantes y opiniones abiertas son persuasivas para muchas personas, pero se encuentran que son ofensivas o amenazantes para otros.

Los demagogos tienden a ser narcisistas y autoritarios, así como descarados, bombástico y beligerantes. Su vitriolo atrae a los lugares vulnerables y más oscuros en psiques y corazones. Impulsan los fuegos emocionales en sus entusiastas seguidores con sentimientos de prejuicio, fanatismo, odio, hiperpatriotismo y xenofobia.

Mientras que la demagogia es a menudo "de cosecha propia", es verdaderamente un fenómeno internacional: algunos demagogos notorios en el siglo pasado incluyen a Adolph Hitler (Alemania), Joseph Stalin (Rusia), Joseph McCarthy (EE. UU.), Pol Pot (Camboya), Benito Mussolini (Italia), Sukarno (Indonesia), Mao Tse Tung (China), Saddam Hussein (Iraq), Juan Perón (Argentina), Roderido Duterto (Filipinas) e Islam Karimov (Uzbekistán).

Todos estos hombres eran déspotas, ¡pero debemos recordar que la mayoría de ellos fueron elegidos para el cargo! Cuanto más enojadas y odiosas sean las palabras de los demagogos, más se elevará su popularidad entre sus acólitos.

Los demagogos están en contra de las amenazas inminentes dentro y fuera de sus países de enemigos a los que culpan por causar las desgracias nacionales. La gente se inclina a unirse a sus ardientes campañas contra los "bribones y tontos" que causaron las tribulaciones propias y de las sociedades.

Las opiniones estridentes de los demagogos engendran sentimientos oscuros como el miedo y la ira en sus seguidores, que son especialmente vulnerables en tiempos de confusión personal o social, o cuando sienten que ellos y sus familias están amenazados.

Aquellos más susceptibles a las habilidades persuasivas de los demagogos a menudo se sienten como "desposeídos", privados y resentidos con aquellos que son más afortunados, particularmente entre las clases educadas, adineradas y gobernantes.

Cuando los discursos apasionados prometen librar a su país de enemigos y soluciones simples a sus miserias, se dejan cautivar y se dejan llevar. Creen que la retórica, los jugos enojados fluyen y las pasiones se inflaman.

Los seguidores fervientes se sienten con poder, que finalmente tendrán acción en su nombre. El demagogo es visto como un verdadero "salvador" que destruirá a sus enemigos y traerá los buenos "viejos valores".

No puedo enfatizar lo suficiente, sin embargo, que una vez comprometidos con el demagogo, los admiradores vehementes se sienten mejor internamente sobre sí mismos y sus mundos personales. Su alienación y desmoralización se disipan; sus estados de ánimo mejoran, se sienten más optimistas e incluso piensan con mayor claridad.

Los demagogos y sus acólitos han sido vistos en diversos momentos y lugares en la historia. Los jóvenes en particular se han sentido atraídos por los líderes carismáticos de los "ismos", como los cultos, las ideologías radicales o incluso las organizaciones militantes violentas como el EIIL.

En su libro seminal, "El estilo paranoico en la política estadounidense", Richard Hofstader advirtió que los demagogos eventualmente desaparecerán, pero el daño que causan a los ciudadanos y la sociedad a menudo es severo. (Para las representaciones ficticias pero a la vez proféticas de Estados Unidos que viven bajo el fascismo, podría leer "No puede suceder aquí" de Sinclair Lewis o "La conspiración contra América" ​​de Philip Roth).

Actualmente hay un número cada vez mayor de movimientos extremistas ultranacionalistas y fascistas en países de Europa y otros lugares. Estados Unidos siempre ha marginado a los extremistas locales, pero pocos han asumido un cargo político importante.

Dada la naturaleza de los pronunciamientos políticos y personales inflamatorios y despectivos de Donald Trump, hay pocas dudas de que cumple los criterios para ser un demagogo. ("Si camina como un pato y grazna como un pato, ¡es un pato!")

Los estadounidenses pueden y resistirán estas furiosas tormentas de demagogia, tal como lo han hecho siempre. Desafortunadamente, algunas personas pueden resultar heridas por el daño colateral infligido.

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